2021年4月17日 星期六 20:56

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Cubase:建立和控制通道条

在Cubase中配置自己的硬件通道控制条。 作者:Matt Houghton 编译:Logic Loc Softube的Console 1系统(http://sosm.ag/jun14console1)提供了一个不错的思路。用手控制选中的通道和标准的通道条插件,比起用鼠标混音,简直是事半功倍。在每条通道上都使用同样一套标准的插件,意味着,你不再需要去费心挑选插件——浪费你珍贵的混音时间。 不过,你只能使用Softube(公认的优秀)的插件——你不能使用Cubase捆绑的插件或其他花钱购买的第三方插件。这让我很好奇,是否可以在Cubase里创建自己的通道条,使用任何我想使用的插件和已有的MIDI控制面板来达到同样的效果。我的解决方案可能无法媲美华丽的Console 1,但我同样能精准地实现这一想法。我需要用到Cubase 7.5的“通用远程”工具、我挑选的插件和Behringer BCR2000 MIDI控制器。在这篇文章里,我会向你讲解如何配置自己的通道条和控制器。 准备工具 目标是创建Cubase的项目模板。在混音器的每条音频通道上,配置标准的通道条。我们会使用Cubase的“通用远程”工具,对BCR2000做出映射,让它实现通道的选择,并且通过常见的硬件控制,对当前选中的通道进行多种参数的调节。我们也会考虑配置其他的功能,比如发送效果的路径。 为什么我会选择BCR2000呢?部分原因是我刚好手边就有,另外,我觉得它的性价比不错。你只需要做一点配置,就可以让它变得很方便。它拥有大量的物理控制,可以为单个按钮或旋钮分配功能,几乎不用在库与库之间进行切换,混音相对自由。 对通道条做完整的映射会占用大量的控制——数数Waves SSL通道条插件上的旋钮和开关,你就明白我在说什么了。你可以只挑选自己需要的参数,但从原则上讲,控制器预置能直接使用的控制项当然是越多越好。如果你的控制器很小,可以看看说明书,是否有办法在不同的控制库或预置间进行切换。你可以在一种模式下分配控制器来负责EQ,按下另一个按钮,让它切换到动态部分。通过这样的方式,你也能够控制到更加完整的“通道条”。 BCR2000提供了多种实用的控制类型:有连续旋转的编码器(共计32个)、可分配的按钮(20)和兼具编码器和按钮功能的控制(8个)。BCR2000可以接收来自Cubase的信息,所有编码器的周围都有LED灯,能指示出选中通道当前的参数值。比起廉价控制器上的模拟推子和旋钮,转动编码器更适合我们的工作——固定起止点的旋钮或推子会在切换通道时出现问题,因为硬件控制器的位置是错误的!Novation、Mackie和Icon都在做类似的多样控制器,竞争非常激烈。基本上,电动推子或旋转编码器和按钮的组合就能胜任一切的工作。 默认情况下,BCR2000的按钮会产生MIDI音符(如果你喜欢,可以通过编程传递其他数据)。这意味着,你也可以通过任何MIDI钢琴键盘或打击垫来实现(尤其是带有编码器和/或移动推子的产品)。 在上面的表格中,所有控制的“标记”一栏都需要设置为“接收”,如果你想要旋转编码器的LED反应出当前通道的参数值,需要将它设置为“传输”。 除了Cubase外,其他你需要做的就是决定应用在标准通道条上的插件。为了保持简洁,我只用一个插件(Waves SSL E–Channel)。你可以根据需要选择任意数量的插件。让所有参数都位于单个插件中(比如Neve或SLL的通道条),意味着你只用打开一个插件的图形界面,这样可以更清晰地看到所有关键的通道参数。也即是说,你只需一个按钮就能打开和关闭它。 通用远程 将你的控制器(为了便于描述,我假设你正在使用BCR2000)连接到计算机上,打开空白的Cubase项目,进入“设备”-“设备配置”-“远程装置”,选择“通用远程”。如果左边没有出现“通用远程”,那么请点击“+”号加入,然后在MIDI输入和输出下拉菜单中选择“BCR2000”。 “通用远程”的保存并不直观——你可能会认为按下“应用”就万事大吉了。虽然这样做会更新当前项目的细节,但似乎(Windows 7 64位上运行的Cubase 7.5.2)在重新打开项目时,它并不能被召回。所有的设置都需要储存在XML文件里,你必须“导出”才能保存设置。立刻保存,就能在一开始拥有备份,取名为“generic–default.xml”之类的。我们会在之后使用同样的方式,制作不同的XML文件来储存更改。你可以随心所欲地创建XML文件,这意味着,你可以创建虚拟的Neve通道条,虚拟的API通道条或任何类似SSL的通道条。之后,你只需要制作好带有正确插件的项目模板,在“通用远程”中导入XML文件即可。 设置好后,你会频繁地开启和关闭“通用远程编辑器”,我建议为“开启设备配置窗口”分配一个快捷按键。我使用的是Alt-D(D代表设备),好记且不影响其他功能。 配置控制器 现在,需要让网格上面的控制名称变得有意义。在“控制名称”一栏输入你希望使用的名称,完成后,删除多余的条目来避免混淆。比如,对于我的BCR2000,我加入了两个条目,针对双功能的编码器1-8,一个用于“旋转”,另一个用于“按压”。接着,为其他编码器和按钮增加条目。你需要头脑清晰,按照顺序,有逻辑地做,记录下每个按钮/旋钮/推子的作用。我建议,下载一张BCR2000的图片,在图片应用中打开,加入文字标签,这样就能清晰地知道我们需要什么。 当完成标记时,你需要在上面的表格里分配硬件控制。这些工作是相当枯燥的,不过,有了“通用远程”的MIDI学习工具会让一起变得轻松。确定勾选了“学习”选框,然后选择第一行的“控制名称”栏目,旋转/按下相应的控制。Cubase会为你填写大部分的信息,包括控制类型、MIDI通道、音符和值域。不过,它不会在“标记”区域写入任何的数据。这个区域决定着,你是否想让Cubase“看到”来自控制器的信号以及是否反馈参数值,在BCR2000上显示。你需要启用“接收”(默认为开启)和“传输”标记——第一个表示,Cubase会探测来自控制器的数据,第二个会发送通道参数信息到设备上,让LED指示当前值。 你需要对每一个想要使用的硬件控制做同样的设置,但我建议你先试验一个,因为,如果在这个阶段有任何差错,之后修改起来会很麻烦!在编辑“标记”区域时,最好不要勾选“学习”——我经常忘记这一点,所以无意间分配了很多错误的控制!当控制起作用时,按下“导出”,将你的“通用远程”保存为XML文件,这样就不会让你的辛苦付之东流了。 项目模板 要使用“通用远程”作为通道条控制器,需要在每条通道的同一插入槽口中放置同样的插件。你也需要为每一条你想要选择的轨道创建音频轨道。也就是说,如果想要使用控制器来选择32条通道,那么你就需要有32条音频轨道。如果不这么做,你会发现,在“通用远程”菜单中,这些通道的选项是无法使用的——这就是你需要提前创建它们的原因;如果你愿意,可以在保存项目模板前删除多余的通道。当在这个模板的基础上创建真正的项目时,你可以保存通道预置以备在新的通道中召回,或者复制已有通道。 点击“确认”关闭“通用远程”窗口,创建一条音频通道,插入你选择的插件。我将SSL插件插入到了槽口2中,以便在槽口1中做可能的矫正工作——也许,是de–esser或手术式EQ,用来消除一些烦人的共鸣——而不用将SSL插件移到不同的槽口中(因此,中断与BCR2000的通信)。接着,我创建了31条通道(你可以根据需要创建更少或更多的通道——完全看你处理的素材是什么),通过拖拽(按下Alt),拷贝SSL插件到其他通道的第二槽口上。 接下来,我选中了混音器中的所有通道(点击最左边的通道,然后按住Shift点击最右边的通道,再打开混音器上方的Q链接),开启所有通道上的效果发送,让实际的发送值保持在0的位置。这样能够在选中的通道上,将发送电平分配到BCR2000的对应旋钮上,而不用考虑是否开启了发送。你可以创建至多8个(你可能不需要或不想要那么多)效果通道作为标准的发送效果。举例来说,你可能想要一个短的和长的混响以及延迟,一个增宽效果器,一个平行失真等——选择在你。你可以创建更多的效果轨道,在每个通道上使用不同的发送——直接使用的是发送电平。设置基本的发送效果能帮你节省不少时间。 映射插件参数 Cubase识别出了控制器,你的项目中有了通道、标准的处理和发送设置。现在,是时候为BCR2000的控制分配插件参数了。这些是在“通用远程”窗口下方的列表中完成的,每一行的名称会与你早前在上面表格中创建的相匹配。上面的表格会告诉Cubase,有什么信息进入,下面的则会告诉它,在旋钮转动或按钮按下时,应该控制项目中的什么内容。 “设备”一栏的每个条目都需要设置为“VST Mixer”。这一栏还有其他的选项可以探索,你可以访问走带控制、键盘指令、宏控制等,但这些控制大部分已经分配给了键盘快捷键,所以我不想占用BCR2000上的控制。你需要调整的另外三个栏目是“通道/类别”、“值/行为”和“标记”。 点击“通道/类别”一栏会开启下拉菜单。对于任何与通道条有关的条目(插件参数、发送电平等),设置为“选中的”,这样控制信号就只会影响当前选中的通道。以同样的方式,在“值/行为”下拉菜单中指定你想要控制的参数。如果使用鼠标的话,这个操作会相当枯燥——在搜索过滤器中输入会相对快很多。比如,输入“Inp”会在列表中显示出插入槽口2上Waves SSL插件的“输入电平”参数,按下回车键,分配那一行的控制即可。 对于旋转控制器,你不想要在“标记”区域选择任何选项。但它的默认设置是“按下按钮”和“开关”,所以你不得不取消这些选择——如果不这样做,会导致插件控制出现奇怪的行为。不过,因为按下按钮是MIDI音符,所以它们需要被设置为“开关”。这样,音符指令才会开启插件上的按钮,而不是短暂的开关。 就插件控制而言,还有很多内容。你要决定哪些参数由哪些硬件控制负责,并在列表中选择它们。同样的方式也应用于通道的FX发送电平。记住,导出XML文件来保存你的工作(我知道,这个建议很啰嗦,但苦口婆心的劝说会帮你省下不少的时间!) 通道选择 目前,你只能控制当前选中通道上的插件,但你想要通过BCR2000的按钮来选择通道。请继续通过MIDI学习功能进行分配,让Cubase可以“看到”硬件按钮。这次,需要在“通用远程”窗口的下半部进行,我们不想操作选中的通道——因为我们还没有选中它! 为“VST Mixer”的控制设置“设备”值,“通道/类别”值对应想要的音频轨道(我之前说过,如果想要选中它们,你必须提前创建好),“值/行为”区域为“选中的”,“标记”为“按下按钮”和“开关”。按下“应用”,你的按钮现在就能够选择指定的通道了。重复这个过程,根据你拥有的按钮数而定。在Behringer BCR2000上,我分配了设备上方两排总计16个按钮,对应前面的16条通道。 对于混音来说,这个数量还远远不够?幸运地是,BCR2000提供了切换控制“预置”的按钮——对于每个预置,都可以分配16个不同的通道。最棒的是,你在当前选中通道上建立的参数路径不需要改变。你需要做的就是保证每个预置上的按钮能操作不同的MIDI通道(选择“编辑”,按下按钮,转动“Ch”旋钮)。完成后,你可以映射第二组中的16个按钮来选择17-32通道,以及第三组的33-48通道,以此类推。如果有需要,用16条通道乘以16套预置,你将获得最多256个通道选择按钮。 如果你的控制器没有足够的控制,但支持预置/库切换,你可以考虑使用一个预置来控制EQ,一个控制压缩,一个控制磁带失真等,亦或者分配一个预置来控制发送效果链。这些都需要你充分发挥自己的想象! 其他的 如果还有剩下的控制,你会想要将它分配到通道的声像上。如果使用SSL插件,你没有必要去控制Cubase混音器通道上的增益或推子电平,因为插件中有自己的输入和输出电平。如果你选择的插件没有这些,你也可以去做分配。如果你想要分配Cubase通道上的静音和独奏(我已经有键盘快捷键来负责这些内容,所以让BCR2000的按钮留着做其他事情)你可以在“值/行为”一栏中找到这些指令。如果需要用控制器来记录自动化数据,那么“读/写”启用指令可能也值得考虑。为了让工作顺利进行,我建议你好好研究“设备”列表中的选项。 奇怪现象 & 解决问题 完成之后,导出最终的XML文件,然后将Cubase项目保存为模板。通过模板创建新的项目。如果你严格按照我的指导去操作,那么一切都将完美运行——但我猜你多半都会漏掉些什么!这里给出一些引导,谈谈我遇到的一些问题。 让所有通道的插件出现在屏幕中的标准位置是需要一定技巧的,因为Cubase会记得插件图形界面上次放置的位置,对每个通道来讲这是一样。唯一的办法就是手动将每条轨道的插件拖到同一位置(屏幕的左上角),之后就不再移动。分配BCR2000的按钮,用来打开和关闭选中通道上的插件窗口。不过,如果通道条整合了多个不同的插件,这将很痛苦。如果在混音中,所有插件出现的位置不同,会是一件很让人抓狂的事。 在开始操作前,我忘了将BCR2000恢复至默认的出厂设置。我无意间将两个不同的控制设置到了同一通道上的同一个MIDI参数上。这导致了一些头痛的问题!如果你遇到这个问题,可以在“通用远程”窗口最上方的表格中,通过搜寻“地址”栏的赋值,来追踪发生冲突的控制。 我追踪到了几个问题,需要取消开关功能或是相反。我也忘记将一些“标记”区域设置为“传输”,这导致LED视觉反馈无法正常工作。但在我尝试之后,还是无法让按钮的LED灯亮起。虽然这不是什么大问题,但至今也没有找到解决办法。 当我用上旋转编码器的整个度量范围时,只要从默认位置移动了参数,就无法用BCR2000将它调回去(虽然我可以使用鼠标调回)。对于某些参数,是不存在这个问题的,但并不是所有。要解决这个问题,只有适当地减少控制范围,将输入值从127调为126(“通用远程”窗口表格上方的“最大值”区域)。这时,你就可以通过旋钮调回到零点了。 另外,一个意外的好消息是,两个存在细微差异的Waves SSL插件版本(E–Channel和G–Channel)可以在同样的“通用远程”配置下工作。也就是说,我可以在通道上选择我想要的,混搭单声道和立体声的版本,而不用重新进行映射。 快速混音 搭配适当的控制面板,可能性几乎是无限的。有了这些标准的通道条,可以节省很多混音时间。我发现自己的混音效率提高了,品质也有所提升。总的来讲,我所做的这些准备工作都是值得的。现在,我已经迫不及待地要开始构建其他通道条和“通用远程”了。 via SOS

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