2021年4月16日 星期五 08:45

iPhone铃声背后的故事

来源Forbes
人物采访 行业先锋 iPhone铃声背后的故事

Alexander Graham Bell1的第一个铃声是磁控铁锤敲钟的声音。

接着,我们移步到iPhone的原配铃声“马林巴琴”,也是木槌敲击琴键的声音。基本上,这两个铃声的元素是一样的。都是在当时技术的限制中制作出来的。人类因素以及大脑将铃声转化为提醒信息的能力,都对音色的选择有着很大影响。

iPhone铃声“马林巴琴”的乐谱抄录(by A. Neesley)
iPhone铃声“马林巴琴”的乐谱抄录(by A. Neesley)

就像很多Apple的产品一样,这个铃声也经历了很长的旅程和大量的思索。

让Steve Jobs抓狂的“Candy Bar”

在2005年初,Steve Jobs厌倦了与摩托罗拉合作的Rokr E790“Candy Bar”手机。这是的一款内置iTunes,并且能播放受Apple版权保护的AAC音频格式文件。这是用户界面上的一次灾难,但它促使了Steve去创造iPhone。同时,这也让Apple不得不全权掌控未来产品的硬件和软件。

让Steve Jobs后悔并试图忘记的手机。
让Steve Jobs后悔并试图忘记的手机。

Steve Jobs抓狂的“1902 Era Guitar Riff”

2005年,世界上最流行的铃声是“1902 Era Guitar Riff”——经典的Nokia铃声。无数的手机,每天会重复播放1.8亿次!虽然作为呼叫提醒是很恰当的,但它远不够理想,至少Steve不喜欢这个铃声。当Apple开始着手开发iPhone时,很明显,它们希望使用高精度的音频文件,而不是简单的振铃和MIDI铃声。有很多手机可以用音频文件作为铃声,但这个处理过程很复杂,而且充满挑战。2005年,铃声事业是上亿美元的产业,大量的手机公司都坚守于此。早些年,铃声的单支售价可达$5。但Apple在制作iPhone时,却从未关注过这个产业。他们有更远大的战略规划。

25个铃声,展示了iPhone的与众不同

Steve原本希望iPhone用户通过iTunes音乐文件自行创造铃声。在政策上,这意味着,Steve需要打两场仗,一是与唱片公司的,一是与手机公司的。要想获得这些战役的胜利,同时如期发布iPhone,看起来并不容易。同时,RIAA(唱片工业协会)也一直在追讨铃声的收入,推动美国专利和商标局重视铃声的法律问题。这是衍生产品,演出,还是别的?

所有这些问题,都迫使Steve打消了在iPhone/iOS发布时加入铃声定制的能力。这一点脱离了Steve纯粹的美学追求,与某些消费者想要的自主铃声也背道而驰。因此,发行时的25个铃声就必须达到Steve定性的标准。它们必须非常优秀。在iPhone第一次发布时,它们的确非常独特,也被很多人称赞过。

最初的25个铃声和提醒铃声包括:

提醒、渐强音、犬吠声、钟楼铃声、蓝调音乐、啵嘤(弹簧音)、蟋蟀叫声, 数码、门铃声、鸭叫声、竖琴、马林巴琴、摩托车发动声、老式汽车喇叭声、老式电话铃声、钢琴重复段、弹球声、机器人、科幻音乐、声呐, 吉他扫弦、廷巴舞曲、时间流逝、颤音、木琴

你可以认为,其中有一些很古怪,只能勉强当做铃声。比如,“门铃声”会唤起你的注意,但也许更适合用在大门上。

2007年后期,法律问题被解决,GarageBand的升级,让用户能将iTunes音乐的一部分制作成铃声。之后,这个功能嵌入了iTunes,持续至今。不过,只有很少的iPhone出于某些原因去使用这个功能。

早期的iTunes铃声制作选项。
早期的iTunes铃声制作选项。

有效铃声的科学论证

贝尔实验室“人类因素调查实验室”的科学家们对铃声做了大量的研究,从蜂鸣到震荡。他们研究了音色品质和时长以及分贝电平,对于电脑识别呼叫提醒的影响。他们甚至用iPhone的“老式电话铃声”做了测试。在1956年,伊利诺斯州水晶湖的300名研究对象发现,“乐音铃声”虽然“悦耳”,但大部分的受试者需要花一星期左右的时间去适应。然而,时间一长,大部分的测试者都想要换回过去的铃声。这与早期的人类因素调研结果没有太大的初入,大脑的工作方式仍然一样,但技术可以在铃声制作时做更细微的控制。

理想情况下,铃声应该位于清晰可辨的音频范围,聚焦于人类的听觉中心——2到4kHz。动态范围(最大和最小声音的范围)大约为96dB。因为很多声音的音频范围都属于这一位置,加上大多数语言位于此处,因此,我们对这部分音频范围有着更强的判别能力。

为了让铃声被大脑良好地编译,音频包络的音色脉冲到整个动态范围,再到静音,整个循环最好持续3-5秒(贝尔实验室的调研)。不同谐波的相对振幅决定了乐器和声音的音色,同时,瞬态、共鸣、噪声和失谐也有着重要的作用。

德国医生成了Steve的“耳朵”

2002年,Apple收购了德国数字音频工作站,Emagic。这家公司背后的驱动力是一位转行到计算机音乐应用编程的前任医师,Dr. Gerhard Lengeling。现在,他是Apple的高级总监、软件工程师、负责音乐应用的开发。在Dr. Lengeling的帮助下,Apple成功地制作了Logic Pro和GarageBand音乐应用。

在我看来,Dr. Lengeling也许是Apple最厉害的天才之一,虽然世人并不熟悉他。他是Apple背后的无名英雄,引领着Apple的声音蓝图和音乐应用,定义了所有的Apple产品。

Steve Jobs与Dr. Gerhard Lengeling。在Apple收购Emagic公司前的一周。
Steve Jobs与Dr. Gerhard Lengeling。在Apple收购Emagic公司前的一周。

Dr. Lengeling在音乐创作工具上的优势正是Steve所需要的。Steve非常看重Dr. Lengeling在一切与音乐/声音有关的事情上的洞察力。所以,在2005年后期,Steve就秘密项目中声音重制的规格,咨询了Dr. Lengeling——也就是后来的iPhone。我确信,Dr. Lengeling在Steve挑选这25个铃声时起到了关键性的作用。也造就了那一年中,Apple唯一授权的iPhone铃声。

Dr. Lengeling在软件方面的天赋还体现在他对软件乐器的使用上。这些乐器是由软件真实创造的,而不是声音循环素材。在音乐创作过程中,软件乐器拥有着惊人的灵活度。Apple创造了最通用的软件乐器资源库之一。

Apple的“马林巴琴”和GarageBand

在2005年后期,Apple发布了GarageBand Jam Pack 4:交响乐器。它包含了软件乐器和交响乐循环素材。音质和实用性的强化都是空前的。在长长的软件乐器列表中,我们找到了高品质的交响马林巴琴。这个GarageBand / Logic Pro的软件乐器,马林巴琴,与后来iPhone的马林巴琴铃声几乎是一致的。所以,在GarageBand中,忠实重制的版本,加上适当的滤波器和效果,可谓真假难辨。因此,我和很多人,包括一些Apple内部的员工,一致认为,是Dr. Lengeling在Mac上使用GarageBand / Logic Pro直接或间接地制作了iPhone的马林巴琴铃声。然而,这件事并没有得到官方的回应或其他有力证据。

来自Apple的GarageBand Jam Pack 4。
来自Apple的GarageBand Jam Pack 4。

 

iPhone的默认铃声:马林巴琴

创造有特色和实用铃声的所有因素,马林巴琴都包含了。正如我们提到的,它与敲钟声的概念并不太远,也间接地印证了贝尔实验室的人类因素调查。音色丰富,包含了大量的和声和失谐的泛音。声音足够独特,即便在复杂的声音环境中,人耳也可以轻易地侦测到声音。也许对今天的我们而言,电话响铃更适合上一辈人,但归根结底的重点是,要能快速转移你的注意力。

对于Steve,马林巴琴铃声体现了精炼的文化格调,与Steve反复强调的折衷作风不谋而合。它也让人们了解到了iPhone响亮的高精度声音和扬声器系统。很长时间,这都是Steve的默认铃声,甚至在发布之前。虽然大部分时间,Steve更喜欢纯震动的模式。很明显,在第一台iPhone真正发布前,关于默认铃声,进行了很多次的内部讨论。然而,所有的建议都指引着Steve选择18音符的马林巴琴作为铃声。

iPhone铃声引起的羡慕

在第一年里,iPhone的马林巴琴和与之相近的“吉他扫弦”(吉他扫弦也有马林巴琴那样的人类因素特征),成为了一种标志,就像iPod的白色耳塞一样。它让早期的使用者能够以显著的方式,展示他们支付的昂贵花费。因此,高品质和独特的铃声,加上有限的选择,让马林巴琴铃声为人所知。尽管今天,我们有了更多的选择,但很多iPhone用户仍会使用默认的马林巴琴和吉他扫弦。即使在某些时候,这些默认铃声会遭人白眼。因为在以前,“商务”用户只想要Blackberry那样的铃声。

马林巴铃声,无论你喜欢与否,都无法轻易移除。因为音频文件并不在/Library/Ringtones文件夹中,它位于SpringBoard.app应用的内部。你可以在/System/Library/CoreServices/SpringBoard.app/ring.m4r位置找到。所以,至少对于我们大多数人来说,在一段时间里,马林巴琴铃声会是iPhone不可磨灭的一部分。

那些只是序幕

我个人的铃声是从吉他扫弦开始的。作为吉他手,我发现,快速的原声吉他比马林巴琴更悦耳。甚至,还有一个1950s年代的电话铃声可以选择。“老式电话铃声”是很多年长者的(推荐)铃声,或者,那些重要的联系人。它能立刻引起注意,就像过去100年里那样。

有时候,某些事情就是会起作用,而Steve似乎本来地知道。

 

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乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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评测:Alctron PF66

在刚踏入录音领域时,我的逻辑是购买一支效果不错的话筒——至少,它是捕捉声音的关键。至于声学问题,我根本无暇顾及。在当时有限的预算里,能考虑的方面也是有限的。于是,作为卧室音乐人,就会遇到一个问题:房间的混响。 由于没有受过专业的指导,所以,录制的声音总是怪怪的:干涩,充斥着奇怪的声染。后来才知道,这是驻波的作用。原始的声音在进入话筒时,与反射声波混合,导致各频段发生了梳状滤波。这是让很多卧室音乐人都感到头痛的问题。就算是做了声学装修的录音棚,如果设计不当,也会有不同频率的反射存在,对最后的结果产生影响。 解决 那么,是否有办法,以较低的成本去解决这样的问题呢?答案是有的。很多年前,我无意间发现了sE的一款RF防反射罩产品。当时就被这个概念吸引了,可是,它的售价并不低。随着想要提升录音品质的愿望越来越迫切,而当时也没有其他可以考虑的类似产品,于是,就痛下决心入手了。 首先,我要说,sE是拥有设计专利的。在这款防反射罩中,它们采用了六层的吸音材料,对各频段都做了良好的处理。使用之后,效果大有改观。后来,我去了一间录音室工作,那里的制作人也让我把这个罩子带去。我心想,这么好的棚难道声音不行?其实真是这样,虽然很多录音棚外形设计都很唬人,但设计上可能还是存在缺陷的。 话说回来,sE的防反射罩毕竟太贵了。对于许多刚起步的卧室音乐人,入手这款产品是会有一定压力的。好在之后,国内也出现了很多类似的产品。Alctron就接连发布了很多这样的产品,售价都大大低于sE的防反射罩。当然,因为sE拥有产品的设计专利,Alctron自然不能做出完全一样的产品。所以,Alctron选择了更加经济和高效的解决方案。 在这里,我们将评测一款来自Alctron的吸音罩产品,PF66。 设计 Alctron之前也做过隔音性能更好的金属罩,但不够轻便。在PF66上,Alctron使用了塑料材质,磨砂表面以及密集的反射孔。塑料部分是ABS一次成形的,工艺上很成熟。 在吸音罩的中间,PF66用了两颗螺丝进行固定。松开螺丝,可以上下调整吸音罩的高度。这个固定方式比较简单,相比前面提到的sE,Alctron的设计简化了安装步骤,也减轻了重量。 在内侧,PF66使用了常见的吸音海绵。不规则的结构可以对声音做一部分的吸收和扩散。没有被吸收的声音会透过吸音棉,进入中间层。中间的这一层是我们看不见的。根据介绍,这是一层羊毛纺织层,能进一步地衰减声音。当然,还有声音会透过最外面的塑料层,传到外界。经过这几层的过滤后,声音会发生一部分的衰减。接着,这些声音会抵达墙面发生反射,一部分的声音会回到吸音罩外围。外围的密集反射孔,能让大部分声音被弹回。最后,要接近话筒,需要再次通过三层关卡。这个过程,会让外部的噪声和反射声得到了一定程度的衰减。 从上方看PF66,它的形状是一个小半圆。深度为18.5cm,开口宽度为42cm,高度为30cm。实物的感觉并不大。对于自带防震架的电容话筒,这个深度可能会略显不足(后面我们会讲到)。 安装话筒需要用到配备的连接杆。这是一根坚固金属杆,可以直接与话筒的防震架连接。 安装 相比文章前面提到的sE防反射罩,Alctron并没有提供精密的过滤层。在尺寸方面,PF66不大,但安装不带防震架的话筒是搓搓有余的。 在应用部分,我想说说安装时的心得。首先,如果我们的话筒是带防震架的,那么就需要先完成防震架的固定。我们需要先把PF66配备的金属连接杆固定到话筒架上。然后,与吸音罩的黑色连接杆固定。为了固定防震架,我们最好先卸掉话筒。在防震架固定好之后,再安装的话筒。最后,才是PF66吸音罩的安装。 为什么我要赘述这个安装过程?因为在我们评测的过程中,就为这个安装方式烦恼过。一开始,我们以为金属杆是可以分段固定的,但实验后发现不行。所以,一旦先安装了吸音罩,再安装话筒防震架就会变得很麻烦。如果有机会,建议厂商能在配件上做一些调整,让安装方式更加人性化。 确定好话筒的位置,能帮助我们更好地调整吸音罩的高度。最后的一步,是后面两颗螺丝的固定。另外,如果像我之前说的,因为防震架的原因,话筒超过了吸音罩的范围。那么,可以尝试把话筒倾斜一点放,让振膜进入吸音罩包裹的范围内。 测试 我们用监听音箱播放了同样的一段声音。用同样的一支话筒,在有PF66和没有PF66的情况下,对比了频率的响应。我们选择的场地就是一般的家庭工作室,没有做专业的隔音处理,所以声音本身会因为混乱的反射有不一样的频率响应。经过对比,我们发现,使用PF66(白色)后,整个频率响应曲线没有了剧烈的升降。 从频率响应图上可以看出,不用PF66进行录音时,在250Hz附近,会有一个波谷。我们的话筒到房间的墙面,大约是1.4米的样子。声音的这个频率,周长刚好接近这个距离。所以,当第一反射到达时,就与原始的声音融合,形成波谷,导致音量的衰减。使用PF66之后,这部分的衰减消失,频率变得顺滑了。另外,我们看到,在150到200Hz之间,音量小了一些。这部分的波长大概是话筒离墙距离的1.5倍,所以形成了波峰。使用PF66后,录音的状况得到了改善。 我们采用的判断方式,是看整体的频响曲线是否变得规则,看过去的曲线是否有很陡峭的起落。频率响应的改变,必然会导致录制电平的衰减。因为反射减少,叠加的声音自然也会少一些。但这个衰减量对最后的录音设置影响不会很大。 我们很关心房间的混响是否会得到有效抑制。可以这么说,只要你注意了录音的距离,将发声源(嘴)放在吸音罩的最佳录音位置,反射声音就会被大量的过滤。至少,进入话筒的声音会屏蔽掉很多造成混淆的第一反射声。 评价 从原理和实践上讲,PF66的确会对毫无声学处理的房间带来一些声音的改观。但是否真的好用呢?相比sE的防反射罩,Alctron使用的是最简单的设计。没有密度板、空气层、金属罩,但更加易于携带。使用时,你需要注意自己的位置,因为声音是朝四面八方传播的。尽量避免过多的反射发生,才能最大程度地利用好吸音罩。 为什么我们会在文章开头提到sE?因为它开创了这类产品的先河。Alctron PF66的主要作用是吸音,三层过滤,减少第一反射声。这在录音环境中是至关重要的,因为这部分反射声的衰减,录制的声音自然会变清晰很多。相比sE的六层设计,PF66自然是有所不足的。但从最终效果来看,PF66的改善作用也很明显。如果让我给出评分,sE的效率是80%,那么PF66应该能有65%。 如果你预算充足,需要移动录音,又特别要求品质,那么sE的经典产品会很适合你。但如果你预算有限,只是想改善自己卧室录音的效果,那么PF66无疑是最具性价比的选择。
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