2020年4月4日 星期六 18:02

20台最好的硬件压缩器(上)

深入研讨 选购指南 20台最好的硬件压缩器(上)

本文将罗列全球最顶级的硬件压缩器。David Felton将用生动的语言为你描述这些压缩器的特色。

不用怀疑,高端的硬件压缩器与多数舞曲制作人都没有关系。它们很昂贵,使用很考究,也没有软件方便,对吧?有时候,这么说也没错,但我们仍然认为,你应该了解这些经典设备(再说了,我们选择的这些设备也并不都是那么昂贵)。

好的,即便我们很少有机会真正用到Fairchild,但这些罕见而昂贵的经典设备对音乐制作有很深远的影响。当然,我们也可以找到一些价格相对便宜的复刻版本。

同时,所有压缩器插件都基本会从六七十年代的硬件中找寻设计灵感。

更重要的是,在近些年里,我们列举的大部分压缩器都有开发者制作了软件模型。如果你喜欢它们的声音,可以购买插件,获得与实物几乎一致的声音。

这里,我们将挑选出最好的动态工具。我们将压缩的范围做了延伸:压缩器、限制器、电平放大器 – 都在这次的公平竞赛中。

我们先从一款不太常见的经典设备开始…[sl paid=true]

20 – ALESIS 3630

外表平平无奇 – 以Alesis总部的门牌号命名 – 根据Alesis的说法,这是“目前为止最流行的动态处理器”。

卖得最好?我们相信。但最流行?不可能吧!

虽然它具有良好的灵活性(双通道,以VCA为基础的峰值/RMS压缩,外加两个独立的噪声门限)和入门级的价格,但在20年前,3630是很多制作人的噩梦。抱怨的声音随处可见。比如,它会带来失真;它会让所有声音听起来木讷,没有生命;通道的匹配通常都很糟糕,几乎不能用于立体声;它会制造噪声。

那么,为什么要把它放进列表呢?因为,基本上,是它定义了具有抽吸感的侧链压缩声音。这成为了90年代后期,法国House音乐的标志,并席卷了全球。很多明星都表达了对3630的热爱,所以,在一定程度上,它算得上是经典。虽然缺点很多,但Daft Punk表示,《Homework》和《Discovery》的经典音色都来源于它,Stardust也用它完成了《Music Sounds Better With You》。

它会让你的音乐变得好听吗?我们持怀疑态度。不过,3630是舞曲历史中很有趣的一步 – 这也证明了,好的唱片不一定需要昂贵的设备。

好消息是,如果你考虑购入一台,那么它们的价格是真的便宜。400左右就能买到一台。然而,我们建议你升级到3632。它保留原版的特色,但解决了大部分的问题。

19 – FMR RNLA

哪款硬件压缩最贵?竞争者可不少,但来自FMR Audio的天才夫妇,却用这款平价型号赢得了世人的瞩目。

FMR的产品,虽然天生都带有一丝幽默感(RNLA的意思是Really Nice Levelling Amplifier,公司还有另一种更干净,个性少的RNC,意思是Really Nice Compressor),但品质都很严格。虽然RNLA只有入门级的价格,但效果真的很好。

FMR的产品常被人看作是“第一台硬件压缩器”,但它们的声音完全不能归到入门级。在评测和用户的赞赏中,我们看到,它的声音拥有出色的染色和特征 – 推到极限,会有温暖、粘合的感觉。RNLA擅长处理贝斯、底鼓和鼓组总线,甚至可以少量应用在人声上。

不忘初心,RNLA的声音真的很棒(虽然外表看起来不怎么样)。它是一个可以制造优秀结果的小盒子,拥有不少的拥护者。当然,它也是列表中较为便宜的选择。

18 – SMART RESEARCH C2

这台双通道设备,是由英国精品公司Smart Research制造的,选取了SSL Buss压缩器,赋予了一些温柔的装点。

对于立体声鼓组的总线压缩 – 以及鼓组循环 – C2是名列前茅的。对于其他Submix和Master的总线应用,它提供了SSL的冲击力和粘合度。同时,也有一些高频的润色;甜美、顺滑的打磨,是万元级设备的声音。

C2的声音潜力在于它对单独通道的处理能力。在底鼓和军鼓上,它能带来惊人的提升。它可以让低音突出,有粘合力。在偶尔出现的人声部分,可以做出饱满、奶油的质感。

简单来说,它能做到的事情很多。在较低的比例下,它的处理很柔和。大量推动时 – 特别是开启特殊的“Crush”模式,会引入大量的压缩和失真 – 它的特点就是让声音发光发亮。这就是它拥有大量拥护者(虽然不常发声)的原因。

17 – API 525

525是一台特别的设备。如果你在寻找一款灵活的压缩器,能够应付各种工作,那么它可能不会出现在你的视野中。

525的前面板布局有一些非常规的感觉。C(压缩)和L(限制)模式分别表示2:1或20:1的比例。按钮可以切换释放时间,它会根据输入信号的频率范围发生变化。同样,启动时间也会根据输入信号自动决定。输入增益控制代表着专门的阈值设置,而独特的“Ceiling”控制,可以同时调节输入增益和输出增益,提升或减少压缩量,同时做自动的增益补偿。

如果这还不够,那么它还有一个D-S选项。

它并不直观:需要一点工夫才能获得好的结果,但不是说525不是一款好的设备。它很适合吉他、人声、鼓和贝斯,它有1176的感觉,能带来明显的暖度和厚度,同时信号也会变得饱满和厚重。它很适合用在平行总线上。简单来说,如果需要这种风格,那么你必选API。

虽然很少有人将它作为第一台压缩器使用,但配合机架上的其他设备,它能够带来丰富的染色,这是其他设备所没有的。1970年代发行,当时配合的是API的500系列混音台。目前,525也只有500版本,所以记住,你需要一个电源盒或类似的设备为它供电。

16 – WAVES L2

L2是这个列表中比较特殊的设备。这台“终极最大化设备”(基本上,就是前瞻式立体声母带限制器)是我唯一挑选出的数字设备。在压缩方面,以DSP为基础的设备通常都不如它的模拟版本。直到现在,插件才在信号的动态控制方面追赶上模拟技术。那么,是什么让L2变得如此特别呢?

在追求激进响度的时代,L2的吸引力是很明显的:它能让音轨变得更响。仅此而已。因此,它成了很多母带工程师的首选利器。L2的内在,跟其他限制器一样,通过减少混音峰值信号,让所有声音能够被放大,从而提升平均的响度。

但它的声音究竟如何呢?让我们这么说,你买L2不是为了它的声音特色吧!当你大力推动时,它会摧毁音轨的动态,引入失真,最后导致可怕的削波。你可以想象到那种尖锐的声音。但这不能阻止它成为母带工程师中流行的一台外部设备,因为他们需要压榨掉混音中最后的分贝。

如果把自己的混音跟榜单歌曲对比,你会思考,他们是怎么将混音压得这么响的。几乎可以保证,类似L2的最大化工具在母带通道链中扮演了关键的角色。

最大的缺点?它听起来跟它的插件版本一样。但这对我们来说是一个好消息;如果你没法置办母带录音室的硬件,那么,较为便宜的插件也会帮你完成工作。

15 – GATES/RETRO INSTRUMENTS STA-LEVEL

罕见、昂贵,外观像WW2坦克一样,原版的Gates STA-Level几乎定义了1960年代电台流行音乐的声音。

虽然它的前面板只有两个旋钮和两个开关,与竞争对手LA-2A很相似,但它有音乐性的启动和释放时间 – 受它珍贵的电路和电子管影响 – 因此拥有至高无上的价值。

进一步对比STA-Level和LA-2A,你会看到差异:虽然LA-2A更加灵活,但STA-Level提供了2A所没有的复古特性和染色。

在人声上它很有用 – 时常都很出彩;它可以让原声吉他焕然一新;拯救呆板的合成器音色。

通过Level的强化,可以让声音变好:为它注入激素,让声音变得更大,更肥,更激进。

因为Retro Instruments忠实地重制了这台设备,所以美国制作人比欧洲制作人更了解STA-Level对声音的影响。唯一的插件模型是我们熟知的Sknote GTS-39。

14 – CHANDLER TG1

TG12413限制器的复刻出现在了60年代后期Abbey Road的EMI控制台上(很多名人使用过,包括The Beatles、Pink Floyd和Rolling Stones)。灰色军工面板的TG1与Fairchild 670一样,是当时EMI工程师尝试重现的声音。

实际上,EMI限制器 – 以及TG1 – 拥有自己特征,限制由二极管网络负责,能制造过载后的温暖特征。

TG1的特点:温暖、饱满、肥厚和粗糙;透明度是不存在的。它可以激发合成器、键盘或贝斯,但这种性能会践踏鼓组的声音。

零售价在3万左右(比Fairchild倒是便宜不少),TG1是录音室中的奢侈品,但它独特的性能是远近闻名的。这是一头真正的猛兽,拥有无与伦比的复古声音。

13 – UREI/UNIVERSAL AUDIO LA-3A

在采用电子管设计的LA-2A取得广泛认可后,1969年,LA-3A发布,它结合了UA 1176上的变压器和LA-2A上电子光学衰减器,拥有独特的声音。

如果说LA-2A带来的是温暖和染色,那么3A带来的就是饱满和高品质的冲击力 – 特别是中低频,这也解释了很多世界顶级工程师所说的,3A是世界上最好的吉他压缩器。

50年后,Universal Audio插件平台重新建模了LA-3A,使之保持了录音室插件中的霸主地位。

12 – DBX 160

精致的DBX 160A,被广泛誉为最好的VCA压缩器,于1971年制造,声音的特点是“重击感”。

晶体管的160(有时候也叫160 VU,因为它前面板有很突出的VU表)是一种独特的VCA类型,具有与众不同的非线性特征。跟很多早期的压缩器一样,160的前面板很简单,只有三个旋钮 – 用于阈值、压缩和输出增益。

声音方面,拐点强硬的160并不灵活,不过它的表现却很出色。粗制、温暖和砂砾的冲击感,对低音部分影响重大 – 合成的或实录的 – 同时巩固了清晰度和临场感。在电子音乐的制作领域,160常被用来给鼓声增加“重击感” – 特别是底鼓、军鼓和掌声 – 声音无懈可击。是的,它就像是只有一招的小毛驴,但这一招非常完美。

160很容易在二手市场上找到,但如果要寻找最经典的声音,你得找到最初的型号。DBX制造了很多名称近似的产品(160X、160XT、160 SL、160 A…),每一台的声音都不相同。161基本上跟160是一致的,但具有非平衡的输入和输出。

在插件世界里,Universal Audio、NI的VC 160和Stillwell的Major Tom都是不错的模型。

11 – NEVE 2254

Rupert Neve的传奇话放设计是远近闻名的,但他的才华远不止这些。就像SSL Buss压缩器和Chandler TG1一样,2254最初是以模块的形式出现在Neve经典的1970混音台上的,为其注入了标志性的声音染色。正如你在经典的Neve产品上所期待的,它的声音处理不透明 – 反而,是饱满的,你可以认为是“厚重”而“圆润”的。

2254对人声的处理很好 – 特别是单薄或过亮的录音 – 也适合键盘、吉他和贝斯音轨。购买两台,能够实现立体声的总线处理。2254在Submix立体声上的粘合能力可以战胜很多顶级的总线压缩器。

原版受到很多人的追捧。如果你够幸运,1.5万左右就能买到。然后,你需要将它装入机架箱里才能实现供电。另外,你可以购买Neve自己的重制版,机架式的2254R。它使用了与原版一样的内部构架、元件和手工绕线的变压器 – 结果近似。

在插件世界里,它的模型有Waves的V-Comp。不过,对于大多数的模型来说,关于音质是否接近的问题永远充斥着无尽的争论。[/sl]

Logic Loc
Logic Lochttp://www.logiclocmusic.com
乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

Bass Kleph:Maschine采样技术

Maschine让声音的采样变得异常简单,只需要几步,就能快速地将采样拷贝布置到打击垫上。 在Maschine编组的第一位置上载入完整的歌曲 点击Sampling按钮,开启采样触发模式 按下Edit按钮,然后调整开始/结束点,找到你想要隔离出的单个声音 在Maschine LCD的左边,切换到“Truncate”模式,按下“Apply”——这会让声音成为单个文件,并移除歌曲的其余部分。 使用Duplicate制作更多采样的拷贝 接着,你可以使用Bass Kleph在上面视频中描述的方法来加长一个采样,让它在现场混音中更加实用。 将播放类型改为ADSR,将两个采样链接在一起——制作一个短小有力的声音和一个经过伸展,有较长尾巴的声音。 应用Beat Delay插件,为时间伸展过的采样增加一点回声——也许还可以加入一点混响,创建出更多空间。 在采样的末端设置循环——当你在Pad模式中演奏不同调的采样时会很有帮助。(尝试加入滑音,会获得更多乐趣!)

Ableton Live:Follow Action的使用技巧

如果你之前从没用过Ableton Live的“Follow Action(跟随动作)”,那么,请让Ableton的授权训练师Noah Pred给你上一堂课:他会讲解六种使用“Follow Action”的方式。

Tony Andrews:声音系统的配置

让Tony Andrews为我们讲讲低频对人类的影响、卧室的扬声器配置以及DJ最常犯的小错误。
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