DJ的职业生涯

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在过去几年里,随着EDM的爆发以及其带来的音乐节文化,跳舞音乐又再次获得新生。就我们所知,DJ(这种风格主要是将两段音乐按照节拍进行无缝混合,给人们带去独特的跳舞体验)早在70年代就已经出现。

在过去的几十年里,DJ们不仅建立了自己的文化,而且将其变为了一种可依靠的事业。秉持着这样的精神,我们决定来探究一下这些专业DJ(从刚起步到有20年以上的经验)的事业路线, 看看在这过去的几十年里,究竟发生了什么变化,他们又是怎样应对的。

第一年:准备阶段

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一些DJ TechTools的读者正在开始他们的DJ生涯,这让我们感到骄傲。在这个阶段,你可能还不能将DJ当成一项事业,但如果你打出正确的牌,这一切都会迅速变好。蒙特利尔的Adventure Club才开始DJ几年,但其成员Christian Srigley和Leighton James就已经吸引了不少人的注意。

偶然一次给Flight Facilities的《Crave You》制作的Remix让他们收获了成功,但在此之前,学习DJ是两人将音乐传播到世界各地的必经一步。“我们从不认为自己特别专业,”James说,“所以我们不断学习和适应。你需要学习新的制作技术,新的混音风格,与当下的音乐、艺人以及流派保持同步,这绝对是一项全天候的工作。在我们刚开始DJ时,看了大量的视频和采访。现在,我们仍然在不停地学习。”

Adventure Club立刻看到了这些突破带来的丰厚回报,包括签约Spinnin,在Ultra和Coachella上的演出。两人的第一场演出只赚到了酒水钱,甚至没有住宿,只能在经理人家的沙发凑合。其实,无论多么大牌的明星,像是Laidback Luke,也都有免费演出的经历。但这些经历帮助他们串联起了当地的社团,也带来了成功。“起初的经历对我来说至关重要,”Luke在谈到他从荷兰起步的经历时说道。“我发现,互联网是一切成功的关键。”——Laidback Luke

在早些年里,你需要做出很多牺牲和决定,最严重的便是辞去当前的工作,全心投入到音乐中。Gareth Emery追寻自己的DJ事业已经许多年了,2003年的他,正站在十字路口。“音乐才起步,演出不断增多,当时有一次去澳大利亚巡演的机会,但我的年假才刚结束,”他回忆起来。“唯一的办法就是辞掉工作,所以我就想,去他的——在某些时刻,你必须得做出决定。”——Gareth Emery

第五年:坚持不懈

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如果你干了五年,那应该是小有成就了。“我的字典里从没有放弃一词”,Sandro Silva说。从几年前签约Armada和Revealed厂牌开始,他的事业就正式起步了。

“在2006年初,我几乎全部投入其中,”Gareth Emery说道。“但在三个月里,我只接到了一场演出。没有通过甄选或工作室的推选;这就是我的经纪公司能给我的。实在是让人绝望。”几年的反思,让Emery领悟到,自己需要不断地抛出好音乐,才能稳定事业。“我开始考虑找份工作,到处投简历,准备离开音乐行业了,”他说。“但我父亲用一些严厉的字眼教训了我,‘如果你想放弃也可以,但你还没有拿出最好的一面’。”

“你太懒了。你睡到中午,整晚都在发信息,根本没有工作。没获得成功一点都不意外。那时候,我很讨厌他,但他说的是对的。”——Gareth Emery

Emery打算在接下来的六个月倾尽所有。他发起了一个电台(今天都还在做,已经有300多期了),并且开始有规律地制作。“在2006年末,演出开始慢慢找到我,”他回忆道,“我感觉自己又回到了某个地方。我坚持下去,接下来的大家都知道了。”

当然,坚持不懈并不是DJ才有的品质。“我们需要在不断出现的新星中保持自己的新鲜度,这就是我们每天的工作”,Adventure Club的James说道。“一开始,我们将目标定在一位排名第八的电子乐制作人上。你知道,天才真是太多了。”

所以,尽可能地保持新鲜很重要。Sandro Silva最初的目标只是将歌曲拿给DJ放(“那时候,从他们那里得到反馈对我意义重大,”他说)。到了第五年,他才真正开始建立自己的事业:签下了自己的第一张唱片合约,选定了一家经纪公司。

howard

同样的事情也发生在BBC DJ Danny Howard的身上。他从六年前开始DJ生涯,做了4年的全职工作。他签约了Paul Oakenfold的经纪团队,Oakie为他做了许多的职业规划。“让他出现在phone 24/7上的意义简直无可估量!”Howard说道。

作为DJ本身,要保持稳定的事业并不容易。就现在来说,学习制作和发布音乐变得越来越重要了。

“我打心底来说是一名制作人,”Laidback Luke说道。“在开始DJ之前,我主要在做制作。在我之前的一辈人,只用成为一名DJ,就能获得成功。而现在,你需要结合两者,才能迅速在全球范围内获得知名度。”

在五到十年间,你会为这条道路付出代价,所以应该养成良好的习惯,保持身体健康。“这听起来很让人讨厌,但的确是DJ这项游戏里残酷的地方。整天喝酒,吃垃圾食品对你没有任何帮助,”Howard说道。

第十年:成长和机遇

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通过前十年的奋斗,你已经有了一点小小的成功,一切都在慢慢建立;毫无疑问,前十年是充满成长和机遇的时间。当然,也可能带给你事业的转机。

  • 更多的制作,更少的巡演?
  • 风格的彻底转变?

“最大的改变是我不再制作techno了,”Laidback Luke说道,他在十年后转变了自己的风格。“回到1999年,大家都知道我是techno DJ,在较大的techno厂牌发行techno音乐。但在1999年,我碰壁了,”Luke说道。“因为出身于音乐家庭,所以我会弹一点吉他和钢琴。在我很小的时候,也喜欢写些歌词;techno让我的音乐细胞变得麻木。我发现自己走到了十字路口,不得不在停止制作或继续制作间做出抉择,而继续制作,意味着融入更多的音乐性……我选择制作Daft Punk风格,节奏厚重的流行Electro。随后发展成了Electro、Dutch、Big Room,然后是EDM。我做这些不是为了赚钱。现在也不是。我喜欢能合唱和跳舞的音乐;对我而言,一直是这样。”

到第十年,DJ将会获得更大的机遇。考虑重新定位?可能是更新,更大的项目,或者加入更多创意的火焰,但这意味着更多的牺牲。经验丰富的DJ Charles Feelgood从巴尔的摩搬到了洛杉矶,“可能是因为天气吧!我在这里有许多朋友。平时,我会为Moonshine厂牌做一些工作。这次搬家的感觉很好,我应该会一直待下去。”

同样,Emery也从英国搬到了洛杉矶。“曼彻斯特和洛杉矶都是充满创意的城市,”他说。你需要去平衡工作和生活,选择事业或个人生活。“这项工作对你的个人生活有很大的要求,” Emery说道。“你会失去很多与朋友、家人联系的机会。你会错过婚礼、生日、洗礼,很不幸,这就是你为现在生活所付出的代价。”

“这项职业对你的个人生活有很大的要求。” ——Gareth Emery

当然,你将拥有更多的里程碑。对Feelgood而言,他到了更大的场合和音乐节演出,比如Lollapalooza。对于Emery,则是创作出他的重磅单曲《Concrete Angel》。“后来,在Ultra、EDC演出,让我感觉自己在‘撕裂’整个美国。”

第十五年:探索其他领域

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无论之后是否还在坚持,十五年的音乐生涯,都会让人有一种“无期徒刑”的感觉。

通常来说,这个阶段的成长更多是在DJ和音乐制作之外的领域。“就算没有巡演,我也会坚持创作和制作音乐,”Emery说道。“在结束巡演后,我会去探索其他的领域。我喜欢为电影创作音乐,或者为其他人做制作,这些都对我的古典乐底子有要求。”

毫无疑问,一开始做DJ的目标跟十五年之后肯定不同。Emery答应让自己再做6、7年的DJ和巡演。“不会再长了,”他说。

“我不想自己40岁了还在舞台上面对一群19岁的孩子上窜下跳。”

“巡演很艰苦。到了某个阶段,你会希望当个普通人。每天八个小时的睡眠,迎着朝阳醒来,”他笑着说。当然,这个阶段的事业成功意味着比以往更多的报酬。

Gareth Emery挣了多少?“够用吧。有时候,太多了。”他承认。“如果你了解我在某些演出中得到的报酬,你肯定会大吃一惊的。但我自己留下的不多。”他说,大约60%的报酬都会交给经纪公司、经纪人,用于支付旅行花费、厂牌花费和其他的费用,以保证演出顺利。“剩下的40%,有一半会交给税务(这一点我当然支持),”他补充到。“不要误会。虽然我挣了很多钱,也很幸运自己能到这个位置,但是…任何的事,你都需要花很多,才能得很多,跳舞音也不例外……我所知的每位人背后都有很大的体或支持网和管理构架。”——Gareth Emery

第二十年:保持平衡

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没有多少DJ能坚持这么久,超过15年的职业生涯,一定有自己独到的一面。在这个让人疲惫的行业中待20年,对生活的影响是不可忽视的。

“我没法接受朝九晚五的工作,”Laidback Luke说,他的DJ生涯已经接近20年了。“我不可能放弃音乐。我能感受到,这是内心的召唤……我的新生活,Gina Turner,也是一位DJ。她不会介意我做音乐上的事情!我们刚有了一位女孩,现在的我算是一位家庭妇男了。”

“这是一场持续战,但家庭和日常生活能帮助你解决消极的一面。总而言之,家庭是第一位的,” 已经有26年职业生涯的Charles Feelgood说。“我在执教一支小棒球队,对我来说,这是我近四年里新的兴趣点。”他会在未来回到DJ事业中。他说自己很幸运,每个月都有几次演出,就像最开始做DJ那样。“我还在辛苦地挣酒水费,”他说。

那么,这些入行早的前辈对年轻人有什么建议呢?他们是否会再继续20年的DJ生涯呢?“抓住重点,其他的自然都会到来,”Emery说道。“以前,我在音乐上花的时间太多了,包括管理网站这些事,因为我感觉那是很重要的。后来,我想让自己能更专心地投入音乐上,所以我雇了人来帮我处理网站。但这花了我十年的时间。”

在多年的DJ生涯中,你学到了什么?迎留言与我分享。