评测:Steinberg Cubase 7.5

评测:Steinberg Cubase 7.5

从很多方面来说,Cubase 7.5都算是在Steinberg整年发布的更新基础上构建起来的更加精炼的Cubase 7。

之前的更新对最初遭受批评的地方——尤其是Mix Console的美学设计——进行了改善,但Steinberg在Cubase 7.5中更加重视的方面要数制作流程了。公司花了大量的时间去了解用户在竞争对手的音乐音频软件上所使用的工作流程。

轨道版本(Track Versions)

如果你要一个精通Pro Tools的音频工程师,列出他或她在竞争产品中最想念的功能,我愿意打赌,播放列表(Playlist)会排在名单的前面——特别是当工程师需要录制交响乐团、架子鼓或其他多音轨的乐器时。对于那些不熟悉Pro Tools的用户,我可以向你解释一下播放列表(Playlist)的功能,即同一音轨的多个不同版本。比如,你使用了32轨对交响乐团进行多话筒拾音,录制完一遍,觉得不太好,所以想录制另一次。你会怎么做?

在传统的Cubase环境中,你需要静音最初的那一遍,再创建32轨进行录制;如果不停地录制,那么轨道数量的增加对使你对项目的操作难度加大。不过,有了播放列表(Playlist),你可以轻松地编组轨道,创建新的播放列表(Playlist),直接在新的播放列表(Playlist)上进行录音,结果依旧位于同样的音轨上。更妙的是,你不需要对音轨做任何的静音操作,便可以从播放列表(Playlist)的下拉菜单中选取不同的录制版本。进入编辑阶段时,你可以创建另一个播放列表(Playlist),从不同的录制版本中复制粘贴素材来制成最终的版本。

多年来,人们都希望Steinberg为Cubase(以及Nuendo)加入类似的播放列表(Playlist)功能。同时,Steinberg也意识到了用轨道条功能处理多次录音的问题,没有什么比播放列表(Playlist)更简洁明了的了。因此,也许Cubase 7.5中最大的更新就是播放列表(Playlist)了——Steinberg称之为轨道版本(Track Versions)。

轨道版本(Track Versions)的基本操作非常简单。比如,你已经有了一条人声轨道,想要尝试不同的演唱方式。你不用像之前那样创建新的轨道,直接将鼠标移动到轨道名称上,在那里可以看到新出现的轨道版本(Track Versions)按钮。点击小箭头打开轨道版本(Track Versions)的弹出菜单,你可以选择新版本(New Version)来创建一个新的空轨道版本(Track Versions)。Cubase会自动将原来的版本命名为“V1”,新版本为“V2”,版本(Versions)名称会出现在轨道名称的右边。你可以通过轨道版本(Track Versions)的弹出菜单在两个版本间进行切换,同时还可以进行重命名、删除和复制当前版本的操作。

除了按照Pro-Tools的方式来操作播放列表(Playlist)——不好意思,我是说轨道版本(Track Versions)——你也可以用Cubase的方式来使用这一功能。Steinberg新增了检查器(Inspector)部分,叫做轨道版本(Track Version),在这里,你可以更加直观地切换轨道版本(Track Version)和友好地使用各项功能。

载满荣誉的Cubase 7.5
载满荣誉的Cubase 7.5

关于轨道版本(Track Version),最巧的事就是Steinberg没有将它们的使用范围仅限在音频和MIDI轨道上;你可以将它们用于和弦、节奏和调号轨道。这一点很棒,意味着Cubase终于拥有了Logic中的变速能力,不过很奇怪的是,轨道版本(Track Versions)检查器并没有出现在速度或调号轨道上,你只能使用弹出菜单来进行操作。

独特的标示

正如我在前面所说的,假设要录制32轨的交响乐团,我可以使用这种方式进行多轨处理。在多个轨道上同时创建轨道版本(Track Versions)的方法很简单:只需要选择合适的轨道,使用其中一条轨道按照通常的方式创建新的轨道版本(Track Versions)。然而,尽管这种方式很直观,但可能并不是对多个轨道使用轨道版本(Track Versions)的最佳方式。

每一次当Cubase创建出一个新的轨道版本(Track Versions)时,都会为这个版本分配唯一的ID号码;而且,如果你同时为多个轨道创建新的轨道版本(Track Versions),这些新的轨道版本(Track Versions)都会分配到同样的ID。当你在选中的多个轨道间切换轨道版本(Track Versions)时,这些ID能让你选择到对应的轨道。如果在你对多轨道做轨道版本切换时,其中包含了一个不是同一时间创建的版本,Cubase会礼貌地提醒你“丢失轨道版本”,并给你三个选项。

你可以取消对“不同步”轨道的选择,保留当前的版本,或者,你可以为受影响的轨道创建新的轨道版本,让Cubase为“同步”轨道和“非同步”轨道分配新的ID。这意味着,当前所有选中轨道的轨道版本会保持一致,这些轨道会被共同作用,不过,在之前选中的轨道处会有新的轨道版本被创建出来。

你也可以使用项目(Project)/轨道版本(Track Versions)菜单下的“分配通用版本ID(Assign Common Version ID)”来为多轨道的轨道版本分配通用ID,这样就不会出现错误了。当然,还有一个更为方便的指令可以用来选择所有具有同样轨道版本ID的轨道。

我很好奇是否轨道版本ID系统有必要向用户透露更多内部的作用方式,高级用户无疑需要更全面的控制能力。不过,你可以使用从Cubase 6开始加入的分组编辑功能来简化多轨轨道版本的工作,它可以保证折叠夹中所有轨道的轨道版本一致,这意味着你再也不需要担心通用ID的分配了。

Steinberg对播放列表功能的模仿是非常出色的,不过说到简洁性,唯一让人失望的就是Cubase没有更简洁的分组功能,这意味着,你不得不使用折叠夹来使用分组编辑功能。据说,因为Pro Tools没有折叠夹,所以很多用户可能更倾向于Steinberg的工作方式。无论怎么说,轨道版本功能将使其他音频软件的用户感到嫉妒——特别是,现在在用Nuendo的朋友!

现在你看到我了…

另一个Cubase 7.5的新功能也是Pro Tools(以及Digital Performer)用户熟悉的,那就是轨道可见性(Channel Visibility),它将可见性功能带到了7代项目窗口的混音控制台中。熟悉的检查器如今有了两个标签:一个是标准的检查器以及其若干部分,另一个是用作可见性的。轨道可见性展示了当前项目中的轨道列表,你可以使用轨道名称左边的小点来开关这些轨道的可见性。这里仍保留了轨道列表的层级关系,所以你可以通过折叠夹旁边的小点来隐藏和显示整个折叠夹中的轨道。

通过轨道版本检查器可以更方便地使用轨道版本功能。
通过轨道版本检查器可以更方便地使用轨道版本功能。

这就是你希望从轨道可见性中获得了功能,但Steinberg还做得更多!首先,如果你有一些想要召回的轨道状态,你可以创建储存了当前轨道列表可见性状态的轨道可见性配置。只需要点击项目窗口工具条上的轨道可见性配置按钮,从弹出菜单中选择“创建配置”即可。配置可以在以后进行更新、重命名或从同一个地方删除,您可以为前8个配置分配“键盘指令”。

现在,你可能会想,这听起来要比混音控制台窗口的通道和机架配置功能更好,后者只能储存4种不同的状态——的确是的。事实上正因如此,Steinberg已经在7.5版本中用通道可见性配置功能做了替代,现在你可以选择是否让通道可见性和机架状态与在机架配置菜单中找到的新选项进行关联。

特别方便的一点是,你可以将轨道和通道的可见性进行同步,虽然这是Steinberg近些年在一些神秘的交互设计上使用的方式。如果你将鼠标移到可见性标签的顶部,可见性字样的右边就会出现一个小点。当鼠标移到到上面时,小点会变大,点击下去会弹出“同步轨道/通道可见性(Sync Track/Channel Visibility)”菜单,你将能在任意或所有可用的混音控制台窗口中同步可见性配置。接着,小点会显示同步的混音控制台窗口编号,不过,在有多个混音控制台窗口同步时,这会显得混淆,因为它只会显示编号最小的混音控制器。

鉴于轨道和通道的可见性配置基本上是同样的功能,区别仅仅是它们执行在项目和混音控制台窗口中,所以你可能会想知道这些窗口同步时会不会发生冲突。答案似是而非,因为配置不会在两个窗口间共享,即使同步时它们的状态是彼此影响的。然而,这并不像它听起来那么复杂。基本上,在同步时,最后召出的配置会影响到同步窗口。所以,如果你选择了一个通道可见性配置,该配置也将反映在项目窗口中,反之亦然。

唯一会搞混的,是当你分配键盘指令给配置时,因为八个可用的配置键盘指令会在通道和轨道可见性配置间共享。如果焦点在项目窗口,那么“可见性配置1”指令会触发第一个轨道可见性配置;但如果聚焦在混音控制台上,那么同样的指令则会触发第一个通道可见性配置。这有点遗憾,因为它意味着,如果你在混音控制台窗口中工作,但想要改变存储在项目窗口中的通道可见性配置时,你不得不先切换到项目窗口,激活指令,然后再切换回去。

现在你没有…

除了手动开关轨道的可见性,Steinberg也为一些常见的工作场景增加了智能功能,毫无疑问,这也是全新可见性功能真正派上用场的地方。首先,正如你所期望的,在弹出菜单中有一个过滤轨道类型的按钮(位于轨道列表的顶部),允许你开关不同类型轨道的可见性:音频、乐器、MIDI、分组、FX等。再算上另外八种不同的轨道类型(编配,和弦,标记等)就更多了,正如你所想到的,使用方式的方式将会多种多样。

在过滤器按钮的旁边有一个指示器,显示了当前未被过滤的轨道类型的可见数量。举例来说,如果只显示音频轨道,在16个音频轨道中,你隐藏了一半,那么指示器就会显示8/16。这个指示器也能作为“显示全部(Show All)”按钮使用;如果你点击它,所有未过滤的轨道都会变得可见。所以,在前面的例子中,我们会看到16条音轨;如果我们过滤掉了MIDI轨道的显示,即便项目中有100个MIDI轨道,它们都会被隐藏起来。

不过,在轨道可见性的弹出菜单中有“显示所有轨道(Show All Tracks)”的指令,你可以点击项目窗口工具条上轨道可见性配置旁的按钮进入。在这里,你会看到更多适用于不同情形的可见性高级指令。比如,有一些指令,像是“显示带数据的轨道(Show Tracks With Data)”,“显示定位符间带数据的轨道(Show Tracks With Data Between the Locators)”,“显示带选中事件的轨道(Show Tracks With Selected Events)”,以及“隐藏静音轨道(Hide Muted Tracks)”。非常实用。

项目窗口检查器中全新的可见性标签让你可以隐藏和显示轨道和折叠夹。
项目窗口检查器中全新的可见性标签让你可以隐藏和显示轨道和折叠夹。

不过,如果这并不是你理想中的轨道可见性代理,那么Steinberg还为你提供了通过使用项目逻辑编辑器进行自创的可能。可见性相关的项目逻辑编辑器预置出现在高级代理的次级目录中,提供了一些案例让你可以直接上手,包括“颠倒非音频和非MIDI的可见性状态(Invert Visibility Status for Non-Audio and Non-MIDI)”以及“显示名称中包含鼓的轨道(Show Tracks Containing Drum in the Name)”。这是一个令人难以置信的强大功能,特别是因为它能轻松地将键盘指令分配到项目逻辑编辑器的预置中。

机架?

当VST乐器于1999年首次加入到Cubase时,基本上是在模仿硬件MIDI乐器的使用方式。你将拥有一整个机架的乐器,通过Cubase的MIDI轨道进行触发;有了VST乐器后,机架才以VST乐器窗口的形式开始变得虚拟。当Cubase在2002年以Cubase SX重生时,Steinberg保留了VST乐器的机架形式,并一直保留到了今天。然而,在Cubase 4中,Steinberg引入了乐器轨道,作为一种使用VST乐器的新方式。

当你向Cubase的机架中加入VST乐器时,你得使用至少两种不同的轨道:一条用来让MIDI进入乐器,另一条管理来自乐器的音频输出。乐器轨道允许你仅使用一条轨道来管理乐器的输入和输出,但这样的话,乐器的输出会限制为一个。比如,你有一个鼓插件,你想要让贝斯和军鼓使用不同的输出,你就不得不将插件放在机架上,而不是乐器轨道上。

Cubase 7.5去除了这种限制,让你的乐器轨道拥有多个输出。假设你有一个多输出的插件,你可以点击新出现在检查器通用部分插件名称右边的“激活输出”按钮来激活这些输出。当你开启输出,额外的通道会出现在混音控制台窗口,你可以在项目窗口中将它当做副通道使用。

除了能使用多个音频输出,Cubase 7.5的乐器轨道也提供了多个MIDI输入。如果你选中了一条乐器轨道,增加一条MIDI轨道,Cubase会自动让新的MIDI轨道连接到属于乐器轨道和新增MIDI通道的插件上。你也可以手动建立这个路径,在MIDI输出列表中会出现可用的乐器轨道插件,类似载入到VST乐器机架上的乐器。根据这些提示,你可能会好奇VST乐器机架现在又提供了什么?在许多方面,答案可以说是根本没有,虽然它在Cubase 7.5中经过了重新设计。

VST乐器窗口现在会在机架槽上显示所有载入的VST乐器——包括那些位于乐器轨道上的。轨道乐器显示在前面,接下来是轨道/机架分割线,然后是机架乐器。这有一点烦人,因为你熟悉的情况是机架乐器显示在先,这一点无法改变,要不然就只能让窗口显示轨道或机架乐器。机架插槽本身也变大了——从Cubase 7中的40像素到7.5的99像素——并没有增加任何重大的功能。唯一不错的新功能是,现在可以在项目窗口中选取连接至槽口的MIDI轨道。

通过将轨道可见性功能整合到项目逻辑编辑器中,很容易对可见性指令进行自定义,比如用于隐藏和显示视频轨道。
通过将轨道可见性功能整合到项目逻辑编辑器中,很容易对可见性指令进行自定义,比如用于隐藏和显示视频轨道。

VST乐器在项目中显示所有乐器的主要原因是为了一个叫VST快速控制的新功能。它与建立在轨道基础上的快速控制有相似的概念,允许你快速访问常用的参数;但是,正如其名称所暗示的,VST快速控制是专门用于VST乐器的。要看到插槽的VST快速控制,可以在给出的插槽上点击显示/隐藏VST快速控制按钮(你也可以通过方便的工具条按钮开关VST快速控制的可见性)。插槽可以扩大到174像素的高度,8个旋钮带有拓展的显示,告诉你每个旋钮控制的内容。右键点击旋钮可以轻松地跳转至项目窗口的自动化轨道,使用这个旋钮所控制的参数。你可以将MIDI控制器分配给VST快速控制,就像在设备配置窗口里使用标准的快速控制一样。

分配插件参数到VST快速控制的方式:打开插件的编辑器,右键点击你想要增加快速控制的地方。不过,还有一个问题,这种右键点击的分配方式只适用于Steinberg自家的插件。对于第三方插件,你需要使用遥控编辑器来修改参数映射到VST快速控制的方式。似乎这个用于插件的VST快速控制会在标准布局里映射前八个单元。

在一天结束的时候,我仍然对新的VST乐器窗口保持着怀疑态度。一方面,它的设计表明,Steinberg不希望你再使用机架乐器了。在窗口中有工具栏按钮可以添加轨道乐器,但没有用于添加机架乐器的按钮;你不得不从弹出菜单指令来实现,或点击分割线下的机架乐器。我同样也对新的VST快速控制功能很感兴趣,因为它似乎复制了现在轨道中的快速控制功能

七点五

总体而言,Cubase 7.5是一次令人印象深刻的发布,Steinberg几乎可以将它称为Cubase 8了!当然,它不是Cubase 8。不过,其中增加了这么多实际的功能,比如轨道版本和可见性,升级费用相对来说也不算很贵。Cubase 7.5对于Cubase 7来说,是一次相当大的提升,特别是比对最初的7.0.0版本,这一切都要归功于7.0.x的几次发布。

细小的变动也是不断追求完美的体现,比如用户界面中的小圆点。在7.5中,项目窗口的可见性标签就是最好的例子,但在7.5之前,这些小点也开始出现在检查器的音频插入槽中。在最初的Cubase 7中,当鼠标移到插入上时,就会显示电源按钮。可是,在最近的版本里,你只能看到三个点,只有将鼠标移到上面,你才能了解这些点的作用。虽然我知道你会很快了解到左边的点是电源按钮,底下的点可以进入预置,右边的点可以选择不同的插入,但我觉得这种刻意制造的神秘感是没有必要的。

抛开这些细节不谈,如果你正在使用Cubase 7,那么你没有理由不升级。如果你还在使用以前的版本,这将是一次升级的好时机。如果你正在使用其他公司的软件,Steinberg的这次发布也定会对你产生一定的诱惑!

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编译:Logic Loc

出自:SOS

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