乐极客评测:iCON Mobile 6 音频接口

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民用专业声卡的竞争越来越激烈了,不少公司开始向低价区游走。另一些公司,则试图在小型音频接口上加入那些大型控制台的功能,制造整合型的产品。

iCON推出的这款6进6出,带控制面板的USB音频接口“Mobile 6”就是这样。这款音频接口基本上与同公司的“Aio 6”没有差异,除了配色上发生的变化外。24位,96/192kHz的采样率,大概是现在USB声卡的标配了。那么,Mobile 6有哪些功能特色呢?让我们一起来看一下。

外观篇

首先,Mobile 6采用了红黑配色,一看还颇有Focusrite的风范。第一印象,Mobile 6是一台MIDI控制器——按钮、推子、旋钮…但其核心,是一款6进6出的音频接口。

我们从主面板的左边开始看。这里有两个模拟话筒/乐器输入(1/2);另外的两个线路输入(3/4)则放在了后面板。每路话筒/乐器输入都自带增益和48V幻象供电。

在48V幻象供电的下方,有两个HP Monitor(耳机监听)按钮。千万别误会,它是用来控制耳机监听通道的,跟上面的话筒/乐器输入并没有关系。虽然在了解其功能之后并不会妨碍工作,但这个布局的设计的确让人摸不着头脑。

在耳机监听按钮的下方是两路推子,放在这个位置好像又与输入端口有什么关系。但其实,它们是控制两对输出(1/2和3/4)的音量推子。这两路推子并不影响耳机的监听音量,耳机部分有专属的音量旋钮,分别位于Mobile 6的左右两侧。说实话,一开始看到这样的布局的确是稍显凌乱了。以至于一开始,我们会把主面板左边全部视为输入控制区域。

Mobile 6 03

接下来,把目光移到主面板的中间区域。这里是我们常见的控制器区域,总共5路推子,包含一路总输出。静音、独奏、录音启用以及声像旋钮,都分列其上。

主面板右边的按钮稍微复杂一些,最上面是一个小屏幕,会以数字形式显示控制参数。下面是“MK Mode”和“User Mode”按钮,分别提供了两层预设的控制映射和两层支持用户自定的控制映射。再下面是停止、播放、快进、快退、循环、录音按钮,主要负责走带部分。接着,是一些功能按钮。对大部分的映射模板来讲,“Mixer”会打开混音器,“Edit”会打开音频编辑器,“Save”和“Undo”对应各自的功能。“L/R”和“Up/Down”通过“Zoom”连接,主要用来配合下面的大旋钮进行缩放。大旋钮采用的是双层编码,可以转动,也可以按压。通常,我们可以配合上面的“Prev/Next”开关,通过按压大旋钮设置标记点,转动,在标记间进行跳转。

最后,我们看到后面板,这里除了上面提到的两个线路输入外,还有四个模拟输出、S/PDIF输入输出(RCA同轴)、MIDI输入输出(16通道)、USB接口、电源接口、开关以及外部控制接口(需要EC-3分离器和SPD-01踏板)。基本上,你在一款民用声卡上所需要的接口这里都有了。

应用篇

首先,Mobile 6并非即插即用的USB音频接口,我们需要先安装它的驱动程序。

mobile 6

为了在软件中使用控制面板上的控制功能,我们需要先针对不同软件进行MIDI映射。当然,厂家已经制作了方便的映射软件——iMap。安装并打开Mobile 6的iMap软件,可以看到与设备对应的控制面板。

选择我们所使用的设备:Mobile6 v1.00。

MIDI Device

选择软件对应的Mackie Control模板。我们看到,这里目前提供了Cubase/Nuendo、Samplitude、Ableton Live、Logic、Pro Tools的控制面板。经过测试,在很多未列举的DAW上,如Studio One,也可以使用这些模板,控制效果也令人满意。

HUI

点击“Send Data(发送数据)”,将映射模板发送到Mobile 6上。完成之后,打开你所使用的DAW(我们这里使用的是Ableton Live)。启用Mobile 6的ASIO驱动,我们看到,延迟大概在8ms左右。

ableton audio

接着,到MIDI控制面板中添加一个Mackie Control,选择MIDI设备“Mobile 6 V1.00”。回到界面,尝试使用Mobile 6的按钮进行操控。整个配置过程很简单,没有碰到任何问题。

midi control

因为Mobile 6拥有多路输出,所以我们可以利用它进行隐蔽式的监听。举例来说,我们通过耳机监听按钮将耳机输出设置为1/2,总输出设置为3/4。这时,音箱中会播放3/4轨的输出,而在软件中,你可以利用1/2轨(也就是Ableton Live中的Cue Out),监听那些暂时不需要在音箱上播放的轨道(如图)。这就是DJ在现场表演时常会用到的监听方式。

multi output

最后,我们使用Mobile进行录音测试,录制的结果非常干净,听不出任何的声染。虽然搭载在音频接口上的话放通常不会太好,但Mobile 6在这部分上并没有让我们挑出弊病。

除了在DAW中应用之外,我们还会在很多语音应用上使用Mobile 6,进行诸如在线直播、语音聊天等活动。这些软件的配置方法很简单,如图是我们在YY语音中的设置界面。我们可以看到,Mobile6提供了WDM驱动。

yy

在这里,我们顺便讲解一下几种常见的音频驱动(Mobile 6提供了ASIO 2.0、WDM和DirectSound驱动):

  • ASIO:符合该标准的声卡,用Cubase等DAW进行多轨录音,使用实时音频效果处理器和虚拟乐器时,将表现出“零延迟”的优秀性能。
  • WDM驱动:这是微软制定的Windows驱动标准。在Win98 SE之后版本的Windows平台中,使用符合该驱动标准的声卡时,将能有效地降低音频流的延迟时间。Cakewalk SONAR专门针对WDM驱动做了优化处理。
  • DirectSound:符合该标准的声卡将兼容于各种以DirectX为标准的软件,例如顺利运行各种游戏和多媒体教学软件等。

简单理解,ASIO用于专业音频,WDM用于Windows应用,DirectSound用于游戏和多媒体软件。提供这几种驱动形式,展示了Mobile 6的广泛适用性。

评价

Mobile 6是一款功能丰富的音频接口,自带Mackie Control模板,能方便地控制各种主流DAW。对于非专业音频需求的客户,Mobile 6提供了WDM和DirectSound驱动,能有效地降低延迟。6路输入输出,丰富的接口,能建立各种音频路径,满足工作和娱乐的需要。

稳定性方面,由于是在Windows上进行的测试,偶尔还是会发生声卡掉线的状况。不过,经过一些调整,整体的使用感受还是比较流畅的。设计上,我个人不太喜欢如此紧凑而密集的布局,但毕竟Mobile 6提供了很多实用的功能,在布局上的妥协也是可以理解的。

总得来说,Mobile 6是一位全能选手,既能当作音频接口,又能当作控制器。因为是多输出,所以它对小型工作室的监听配置也提供了更多的可能。如此小巧的设备居然包含了这么丰富的功能,Mobile 6在为用户需求的考虑上的确是下足了工夫。