2019年9月19日 星期四 10:37

《AMI》评测:WA-87和WA-14

Stephen Bennett将告诉AMI,为什么这些来自Warm Audio的新产品远远超越了通常所见的“克隆话筒”…

这么说是什么意思?不会又是一篇“克隆话筒”的评测吧!在你阅读文章前,请记住,那些外景录音师捕捉的声音都来自相当特殊的地方。

Warm Audio是工程师Bryce Young缔造的品牌,公司因重制经典录音设备(如EQP-WA均衡器、WA76和WA-2A压缩器)而享誉全球——我相信,从名称上,你就能猜到它们背后的原型。精细的构架,精巧的设计——Warm Audio的产品都有着浓浓的工匠情怀——这些硬件处理器的声音与原版十分近似,但价格要低很多。这里评测的电容话筒,WA-87和WA-14,都是基于经典原型做的设计。

打开包装,是一种简洁的感觉。话筒的构造和呈现都很用心,出色的CineMag变压器增加了复古的气质。所有的一切都让我感叹时光的飞逝:过去,想要获得那些做工粗糙,但声音优秀的大振膜话筒,只能从走私俄国的军工产品;如今,工艺品质已经十分精湛了。两支话筒都配备了精美的木盒以及实用的防震架。

概览

WA-87,以Neumann U87为设计原型,这一点你应该猜到了。结构上很相似,可以用同样的方式进行拆卸。电路板整齐,全部使用了分立元件和前文提到的变压器。话筒有三种极性指向 – 心形指向、全指向和八字指向,切换开关位于前面板。后面板是-10db的预衰减和80Hz的高通滤波器。两支话筒都需要幻象电源,在电源接通时突然断开会有自动保护 – 这是老话筒无法做到的。

WA-14,以AKG 414为设计原型,Warm选择了人们最喜欢的一个版本 – CK12“黄铜咪芯的”EB版本。根据Warm Audio的描述,WA-14的LK12-B-60v咪芯重制的是后期的AKG CK12,“它克服了早期版本的限制,同时实现了录音师们所追求的声音。”

CK12的重制颇有难度 – 话筒专家Ashley Styles曾说过,这是有史以来最复杂的话筒头之一。正因如此,在414 EB发布之后,AKG半路转向了“铁氟龙话筒头” – 所以,对Warm Audio尝试复刻的行为,很多人都表示了赞赏。构造方面,话筒更像“414”,而不是照搬的“EB”。它带有一个滑杆,可以在心形指向、全指向和八字指向之间进行选择,另一旁是-20或-10dB的滤波器,都位于前面板。WA-14并不像WA-87那样容易拆卸,所以我没有尝试,但通过金属网罩观察黄铜话筒头,你还是能感受精湛工艺带给你的信心。

两支话筒的技术规格在官网的手册上都有详细说明 – 包括频率和极性指向 – 还有一些精美的插图,告诉你具体的应用场景。但你知道,这些都不是话筒最重要的 – 你需要考虑的是它捕捉特定声源的方式,是否会让你想在录音中用到。

使用

为了测试,我在工程里使用了一些带给Warm Audio设计灵感的话筒,比如我很信任的“80年代蓄电池版本的”U87,2015年制造的U87i,现代的AKG 414和我自己收藏的70年代“黄铜咪芯的”414EB。根据我自己使用Neumann和AKG话筒的经验,在我人声和架子鼓吊顶上使用了U87和WA-87,而414和WA-14几乎完成了剩下的所有工作,包括一些M-S录音。

我的老U87和现在的U87声音很相似,现在的U87声音偏亮一些 – 我一直认为这是前一位(著名)使用者弄了点酒精和烟草的原因。Warm的整体声音更偏向于老的U87 – 考虑到话筒头和变压器的设计,这并不奇怪 – 所以,总得说来,老的U87更胜一筹!针对同一声源,三支87还是有明显的音色差异。在盲听测试中,我不确定自己是否能够准确地选出Neumann。但在录制的男声和女声上,每次我都更倾向于老的Neumann和Warm Audio – 不可否认,这些偏好跟音源有关系,但这恰恰也说明,WA-87有着令人青睐的表现。

现在的AKG 414,虽然是优秀的全能型话筒,但与过去的CK12黄铜咪芯版本还是不大一样,可能真的需要重新换了一个型号名称。它是很不错的全能话筒,底噪低,延展的频率响应适合捕捉那些只在耳塞、游戏机和电视喇叭中出现的声音。跟WA-87一样,你可以预料到,WA-14的音色更接近老的414 – 但我没想到,声音竟然如此接近。

我尝试用经典话筒和Warm Audio的话筒做了一些立体声和M-S录音,后者的差异比用80年代的87组合要小。少量甜美而开放的高频,有着“饱满清晰的暖度” – 这是我喜欢EB的原因。录制笛子和小提琴时,我无法明确是哪一支话筒的声音,唯一能当做指示的信号是Warm有更低的背景噪声。Warm在应付失真上没有问题,可以胜任各种录音环境,虽然我没在底鼓上尝试 – 但我很期待。

“你的话筒太多了,”音频工程师绝不会这么说。几乎每一支话筒都有它的用途,有时也许只是为了艺术追求,去制造一些完美的噪声。Warm的话筒属于中等价位,夹在那些贴牌的中国话筒和老牌公司的产品之间。这是充满竞争的区间,但我相信Warm的话筒可以赢得挑战。WA-87的声音很优秀,声音介于现代和经典Neumann型号之间,更偏向后者。WA-14是这次测试中的黑马,它很好地捕捉了各种特征,也是大家希望从AKG 414上获得的 – 而后者都价格不菲。

主要特征

  • -10db预衰减(WA-87)
  • 80Hz高通滤波器(WA-87)
  • 两支话筒都配有木盒
  • 内含防震架
  • -20或-10dB滤波器(WA-14)

建议零售价:WA-87:5990元;WA-14:4990元

www.prettysound.net

Stephen Bennett拥有30年的音乐制作经验。身在诺威奇的他,利用使用撰写音乐技术、录音和巡演方面的图书和文章,是东安格利亚大学的讲师。

Logic Loc
Logic Lochttp://www.logiclocmusic.com
乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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