评测:Naonext Crystall Ball

评测:Naonext Crystall Ball

在Musikmesse 2014的展会上,来自法国Naonext公司的Crystall Ball一亮相,就吸引了不少人的注意。

近些年,造型各异的MIDI控制器层出不穷。人们对控制的需求也越来越强,不仅要有足够顺畅的操作体验,还要有绚丽夺目的外观。为了在漆黑夜晚引人注目,越来越多的控制器给自己换上了LED按钮。前阵子试玩了新的Maschine,炫彩LED按钮着实漂亮,让人爱不释手。如果一段时间后,你对面板的颜色感到厌倦,还可以自行更换,完全是走私人定制的路线。

在这样一个音乐制作趋向平民化的时代,控制器搭配软件的表演方式已经非常普遍了。与控制器搭配使用最方便的DAW无疑是Ableton Live了。打开Ableton Live的MIDI偏好设置,在MIDI控制面板的下拉菜单中,你可以看到长长的设备列表。由此足见,MIDI控制器领域的争夺十分激烈。要想在这样一场腥风血雨的较量中脱颖而出,凭的不仅仅是实力,更是创意。

在Musikmesse 2014的展会上,来自法国Naonext公司的Crystall Ball一亮相,就吸引了不少人的注意。Naonext这个名不见经传的公司,是由三位对电子数字艺术有浓烈兴趣的年轻人于2012年创办的,成立的初衷就是为那些需要交互式艺术创作和舞台演出的艺术家们提供创造性的解决方案。Crystall Ball便是凝聚了Benjamin、Charles和Thomas三人技艺和热情的一款创新产品。

首先请看我们的Crystall Ball上手和介绍视频:

开箱 

不久前,收到了来自Crystall Ball中国代理德声科技寄来的产品(如图1、2)。经过一段时间的测试,已经对这个神秘的控制器有了深入的认识。现在,就让我来为大家做一些讲解吧!

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图1:Crystall Ball中国总代理德声科技发来的评测产品

乍一看,它的外形酷似女巫施法用的水晶球。 Crystall Ball上方有五个红外距离感应器,你可以用手或其他物体进行控制,发送相应的信息。在水晶球下的面板上,带有24个蓝白背光的控制按钮和8个蓝色的功能按钮。这些按钮支持特色的水晶球模式和传统的打击垫模式。关于特色的水晶球模式,我们会在后面进行详细解说。

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图2:一睹真容

在水晶球背面有5个插孔,分别是电源、USB端口、6.35插口和MIDI In/Out端口(如图3)。插上电源后,水晶球就会呈现出魅惑的蓝色。在6.35插口上连接踏板可以手脚并用进行更加全面的控制。如有可能,你还可以尝试连接其他类型的传感器。如果要控制具有MIDI端口的设备(如鼓机、采样器等),可以使用MIDI In/Out接口。

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图3:背面的五个插口,分别是电源、USB端口、6.35插口和MIDI In/Out端口

水晶球球体采用了高强度的聚碳酸酯材料,按钮底盘为合金材料,支持使用话筒支架。整个水晶球的设计和制造都是在法国完成的,你应该很容易在这个神秘的控制器上感受到来自法国的浪漫情怀(如图4)。整个设备的尺寸为31.72cm*19.2cm,包括面板后,高度为10.85cm,重量1.263kg,算是比较厚实有感的设备。

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图4:红外感应器

随产品附带的配件有带AC插头的电源适配器和USB 2.0 A/B线(如图5)。如需扩展使用,可以自行购买话筒架、踏板和MIDI连接线。

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图5:全部物件

功能 

在开始测试之前,我们需要先了解Crystall Ball的功能设定。红外距离感应器的测量距离在5到35cm间,为实时响应。演奏键有五列,每一列有四个按钮(每个红外距离感应器为一列)。在水晶球模式下,这些按钮可以用来开关至多四种效果和音符;在打击垫模式下,可以发送或停止效果或音符。最右边的一列叫做Line。在水晶球模式下,它可以快速地开关整行按钮;在打击垫模式下,它可以发送或停止整行的效果或音符(如图6)。

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图6:产品宣传照

在控制按钮下方是八个功能按钮:Shift、Hold/STB、Mem/AllOff和Set1到5(如图7)。

Shift

按住Shift后,上方按钮会显示当前的Bank(库)编号,你可以进行更改。Bank一共有24个,每个Bank包含了5个不同的Set分配。每个Set包含24个控制按钮。在每个Bank里,有不同的5个Set可以选择。那么,简单来说,24*5*24,总共就有2880个控制可用。

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图7:Naonext的按钮细节和Logo

Hold/STB

锁定模式,能锁定Crystall Ball上的所有功能。按住Shift+Hold/STB,为STB锁定模式,此时,所有按钮的LED灯会关闭,但USB连接依然有效(如图8)。在使用Crystall Ball的过程中,我发现一个很疑惑的问题:它没有电源开关。如果你不拔掉电源,那么水晶球就会一直亮着。因为我已经习惯了使用MIDI键盘上的电源开关,所以这一点确实刺激到了我的强迫症。在不拔电源的情况下,我通常会使用STB锁定模式,让水晶球的LED灯消停消停。

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图8:STB模式下,LED灯会关闭

MEM/AllOff

数值保留功能,在使用红外距离感应器做控制时,按下MEM按钮,可以保留当前的控制值。这样,你就不用一直把手放在半空中了。与此同时,你可以使用另外的红外距离感应器改变其他数值。按下Shift+MEM/AllOff,可以解除所有保留的数值。在实际操作中,这个按钮的功能是相当好用的(如图9)。

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图9:最下面是一行功能按钮

两种演奏模式

前面我们已经稍微提到了两种不同的演奏模式,这里我们继续深入。在水晶球模式下,每行的五个控制按钮对应着五个传感器,你可以使用控制按钮分配效果或音符,使用红外传感器做实际控制。注意,水晶球模式的按钮背光为蓝色。因此,在默认的配置中,你能很容易地分辨出每个按钮预先设置的演奏模式。还要注意,这种模式下,按钮默认的设置为Latch(锁定)。Latch的意思就是,按下之后,这个值会保持锁定状态。与之相反的是打击垫,按下之后,按键响应,松开按键,对应的信息就停止发送——这就是Unlatch设定。

在打击垫模式中,按下按钮会直接发送一条命令(音符,效果…),不需要使用传感器。此时按钮的背光为白色(如图10)。如果在打击垫模式中使用Latch,结果会是:按下按钮,发送MIDI信息;再次按下,停止发送MIDI信息。

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图10:两种演奏模式分别以不同的背光颜色显示

我想你应该会好奇怎么修改按钮的模式,还有怎么设置Latch。这所有的困惑都可以通过Crystall Ball的编辑器解决,下载地址:http://www.crystall-ball.com/UK/FormDL.html

技术支持 

说到这里,我想我们应该去产品的官方网站上看看它们提供了哪些技术支持。在基础下载里,有让你快速学习的Ableton Live模板、使用手册、配置编辑器、原厂配置和编辑器使用手册可供下载。另外,还有Ableton Live和Traktor的脚本以及Crystall Ball的固件更新。

既然官方已经为我们提供了快速入门的学习包,那么不妨就从这里入手。快速学习包中有我们需要的所有资料:json配置文件、Ableton Live项目、编辑器、Ableton Live脚本。

快速学习包下载地址:http://www.crystall-ball.com/UK/pdf/QuickPlayBundle.zip

你需要安装Ableton Live,如果没有的话,可以下载试用版:https://www.ableton.com/en/trial/?gclid=CO6g_qjE_7cCFSXHtAodTQ8A_g

首先,我们需要安装编辑器。接着,打开编辑器,将json文件拖拽到进去,如图11。

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图11:将json文件拖拽到Crystall Ball编辑器中

点击“Keys”标签,选择“Dump to Crystall”。这时,Crystall Ball的按钮会开始闪烁,稍等片刻,配置工作就完成了。

接下来,需要安装Live的脚本。这个快速学习包中提供了Live 8和9的Remote脚本(我在这里使用的是Live 9.1.1)。安装好之后,进入Live的偏好设置中,在Audio / MIDI标签下,进行配置,如图12。

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图12:在Live偏好设置中配置Crystall Ball

因为Crystall Ball将用于演奏音符和遥控,所以需要开启Track和Remote两种模式。

打开快速学习包里的Live演示工程,可以看到一个包含了各种不同风格音乐的模板。在每条轨道上,都有不同的效果。我们可以从这个模板开始,去体验Crystall Ball的控制能力。

Set 1

第一组按钮配置主要是针对项目导航和采样触发的:前三行对应Live项目中3*5矩阵,按下按钮即可触发对应的片段(如图13)。

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图13:Set 1用于项目导航

Ableton Live中会有红色的高亮区域显示,如图14。

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图14:Live中会有高亮的红色矩形框显示控制区域

Set 2

第二组可以用来控制轨道上的效果(如图15):从第二组到第四组,第四行的按钮控制都是同样的设置。通过编辑器,我们了解到,这些不同组中同一位置的按钮都有同样的CC值,比如场景启动都是Channel 16,Number 26。编辑器可以帮助我们进行完全个人化的定义,随后我们将会更加细致地讲解。

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图15:Set 2是用来控制轨道效果的。

这一组的三行分别控制着三条轨道上的不同效果,比如Line 1的1和5配合起来,可以实现节奏反复的效果,并能控制节奏反复的速率。动手试过之后,对Crystall Ball的使用方式应该会有大致的认识了。

Set 3

在第三组中,演示了Crystall Ball的演奏功能(如图16)。第一行的五个按钮分别对应了D3、F3 、G3、A3、D4这几个音符,用以演奏第四轨上的虚拟合成器。第二行是用于此乐器轨道的效果,第三行是第三轨上的效果。这么设计,是考虑到演奏同时,你可能会对鼓做一些效果处理。

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图16:Set 3用于演奏合成器。

Set 4

这一组的设计类似于MPC(如图17)。在传感器上,有一些采样可以控制。不过,对于距离的把握,我自己不是那么习惯,所以要做出完美的表演恐怕需要勤加锻炼了。

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图17:Set 4里带有一些采样,可以像MPC那样进行演奏。

Set 5

这一组包含了一些唱盘刮擦的采样,你可以搭配LFO切除做出逼真的DJ搓碟效果。同样,第三行还是第三轨(鼓组)的效果控制(如图18)。

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图18:Set 5是用来模拟DJ搓碟音效的。

仅仅五组就已经包括了这么多的内容,MPC式的采样切片、有黑胶碟片刮擦的效果、还可以演奏乐器…….此时,我已经沉溺在控制的世界中,凭着灵感随意发挥。这就是控制器存在的意义,让声音控制变得更加感性,充满着意想不到的惊喜。

编辑器

这样的布局如果不适合自己,可以动手去做修改。还记得我们之前配置时用到的编辑器吗?你可以通过它来释放你无限的控制欲。

编辑器共有五个标签页,在“Key”页面下,可以选择24个不同的Bank,对每组中的按钮做单独定义。你可以改变按钮的命令类型,如图19。

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图19:改变按钮的命令类型

如果你不知道应该怎么设置,可以参考之前导入的“bank1.json”文件。我们注意到,在Line的按钮上,会出现模式的选择。根据刚才的演示模板,Set1都是打击垫模式,其余Set中多数为水晶球模式。这些都是可编辑的,在你熟练上手后,对自己的项目有特别的需求时,通过编辑器就能实现你的想法。如果还想更加极客,那么用于Ableton Live的Script文件也是可以修改的。在Live应用程序包内“App-Resources>MIDI remote scripts>CrystallBall”中找到“Midi_Map.py”,使用普通的文本编辑器就可以修改了。当然,前提是你知道怎么去定义,如图20。

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图20:深入修改MIDI映射设置

在Naonext的网站上,还提供了Traktor的脚本文件(如图21)。在这里,我也做了一些研究。

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图21:针对Traktor的脚本

在下载的文件夹中,包含了三个文件,分别是“Crystall Ball for traktor.tsi”、“traktor bank 13.json”和映射说明文件。同样,打开编辑器,将json文件扔进去。进入“Keys”页面,选择Bank 13,点击“Dump to Crystall Ball”。接着,运行“Crystall Ball for traktor.tsi”,将Crystall Ball加入到Traktor的Midi In和Out中,如图22。

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图22:在Traktor中设置MIDI In和Out为Crystall Ball。

在Crystall Ball上,按住Shift+13切换至Bank 13,如图23。

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图23:按住Shift键切换至Bank 13

在Traktor上的使用不如Live上流畅。首先,你不得不记住每个按钮被赋予的意义。其次,在控制EQ这种参数时,按钮没有旋钮方便。最后,在多个页面间切换很容易让人混淆。当然,红外距离传感器用来控制效果还是非常带感的。个人感觉,将Crystall Ball专门用来控制效果,可能会是一个给演出增色的做法。不过,还是要记住,红外距离感应器的操作并不那么容易掌握,所以要想进行完美的表演,可能需要时间去做充分的练习。

关于Traktor的具体映射,可以在Traktor的控制器管理中查看。在此就不做详细叙述了。

评价

写到最后,我想用三个关键词来总结一下。

首先是“魅惑”,这是我看到它第一时间闪现出的词语。放在工作室中,可能显得有点古怪,但拿到夜店去演出时,它会立刻散发出巨大的能量,这就是它设计的魅力(如图24)。

其次是“无限”,为什么会想到这个词呢?因为我总爱去探索设备的可能性。许多设备因为扩展性能受阻而备受争议,但Crystall Ball提供了24组Bank,你想赋予的所有可能都足以容纳。

最后,就是“创意”了。为什么总是要重复键盘、旋钮、推子的典型做法?红外距离感应器虽然是一次大胆的尝试,但结果却是震撼的。凭心而论,第一次知道它的控制方式时,我有一种喜出望外的心情。使用后,乐趣和创意不断被激发。也许这种方式更贴近人的直觉,用来做创造性应用堪称完美。

控制器市场从不缺乏新品,但难得几位有才华的年轻人将自己天马行空的大胆想法付诸现实。当然,Crystall Ball还有不足。略显复杂的逻辑结构可能会让人望而却步,在实用性方面,它也有待时间的考验。

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图24:夜间的Crystall Ball充满了神秘感

我曾给那些看到它就想把玩下的朋友说,它是那种看起来很好玩,但比起玩具又复杂千万倍的东西。确切地说,它是一款给电子艺术家设计的玩具,如果你有足够多想法和控制欲,这样的工具一定会让你垂涎三尺。售价上,不算便宜,但冲着这十足的创意,我想许多新派的音乐人应该已经按捺不住了吧!

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作者:Logic Loc

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