2021年4月15日 星期四 04:42

评测:iCON iKeyboard 6

试用测评 控制器 评测:iCON iKeyboard 6

iKeyboard是著名音频制造商iCON推出的一款MIDI键盘。相比同品牌的Logicon键盘,在重量减轻了不少。从体积上看,走的是轻便路线。

外观篇

iKeyboard是著名音频制造商iCON推出的一款MIDI键盘。相比同品牌的Logicon键盘,在重量减轻了不少。从体积上看,走的是轻便路线。千万不要被两端的塑料材质给欺骗了,iKeyboard的外壳基本上是由金属材质构成的。这样的设计略显低调,但两侧的黄色装饰还是颇具特色的。

近年来,专业的音频产品逐渐向平民化的路线发展,在用色和设计的大胆程度上都远胜从前。琴体不再是四四方方的呆木头状,而是在左侧的控制区域采用了更具时尚感的倾斜式设计。当你低头注视键盘时,视线能与倾斜面形成垂直角,这一点会让视觉上的反馈更加清晰。

按下琴键,立刻能感受到扎实的厚重感。半配重的设计,让手感更接近于钢琴。当然,与真实的钢琴相比,差距是一定有的。但如果你用过那些不带配重的MIDI键盘,自然会体会到这其中的差异。

演奏一番,手感与M-Audio的Axiom系列非常接近。也许是个人习惯的问题,由于左右两侧的倾斜设计,琴键缺少了一种包裹感。就好像你习惯了钢琴厚重的隔板和体积,当精简到只剩琴键时,弹奏起来就显得有点陌生了。

当然,这无伤大雅。短暂地操练后,你会开始喜欢上它。厚重的琴键让你按下的每个音符都掷地有声,你能够清楚地把握力度,弹奏的乐曲也会因此变得细腻。

由于体积的缩减,iKeyboard没有阵列式的旋钮和推子,但控制区域却不乏新意。首先,触碰条技术取代了常见的滚轮,被用到了调制和弯音控制上。iCON在这方面似乎很敢于尝鲜,之前的产品就用过摇杆进行控制。用触碰条来控制调制和音调有一种说不出的感觉,由于缺少了物理反馈,对分寸的把握似乎没那么自信了。但平滑的触摸却让人有一种莫名的兴奋感——平滑的表面,快速的响应,也许这将成为未来被广泛应用的精细控制方式。

再者,控制区域按照功能进行了划分。比如,左侧的区域,是录音通道的控制按钮区域,带有基本的录音、独奏、静音按钮,以及一个可以随时切换到总输出通道音量控制的Master按钮。该区域还有一个触碰条推子,当你操作时,旁边会有LED指示灯,提醒你推子的位置。

最上方是自动化控制区域,R和W分别代表自动化控制里的读取和写入。紧挨着是走带控制按钮的区域,包含了播放、停止、录音、倒带、快进以及循环按钮。通过这样的划分,让不大的控制区域显得井井有条。最后,别具特色的是带有两种功能的主旋钮。简单来说,跟Apogee Duet上的大旋钮类似,两种功能分别是按压和旋转。

最后,我们来看看琴身后部的插口。从左至右,有表情踏板插口、延音踏板插口、MIDI输出插口、USB接口、开关和12V DC/1A电源适配器(可选)接口。基本上,通过USB就能提供足够的电力。

踏板和电源设配器以及MIDI线都需要用户自行配备。

应用篇

如果不安装随键盘附带的iMap软件,这些控制按钮都只能作为一个普通的MIDI按钮使用。所以,我们装上了Mac版本的iMap,在一些主流的DAW中进行了试验。简单来说,iMap就是一个调整键盘MIDI映射的软件。通过软件自带的模板,可以迅速与你所使用的DAW进行无缝整合。这一点能大大加速工作流程,让键盘的控制区域发挥对应的功能。

iMap软件有两个主要的组成部分:键盘元素和控制界面元素。键盘元素主要包括了键盘开关、力度曲线、调制/弯音轮触碰条、延音&表情踏板、移调&八度按钮;控制界面元素则包括了所有的按钮、旋钮和触碰条。

如果你使用的是主流DAW,那么就免去了手动分配的麻烦。内置的Mackie Control支持Cubase,Nuendo,Samplitude,Logic Pro和Ableton Live;内置的Mackie HUI协议,可用于Pro Tools。

在MIDI Device(MIDI设备)中选中连接的键盘——iCon iKey Board 6。

在Control Mode(控制模式)里选择对应的模板(这里我们准备在Logic Pro X中测试,所以选择了Logic)。最后,点击Send Data(发送数据),将这些数据传输到键盘中。

做完这些后,就可以关闭iMap软件了。接下来,打开对应的宿主——Logic Pro X。

我的心情跟大家一样,急于想控制一下走带。但稍等片刻,我们还有一件事要做。这一点是大家很容易忽略的,有可能还因此吐槽厂商。我们需要进入Logic Pro X菜单的控制表面设置,建立一个控制表面。

使用新建,建立一个Mackie Control的控制表面。

我的理解是,这些控制按钮按照Mackie Control的设置做了映射,因此,达到了相同的控制效果。点击添加,控制表面设置中便出现了一个Mackie Control的图标。右键(按住Ctrl)点击图标,在弹出的菜单中选择隐藏/显示检查器(快捷键为I)。

将输入端口更改为端口1(根据你所连接的端口而定)。这时候,试试控制区域的按键,一切就绪了!

走带上的播放、停止、录音、快进、快退等有了对应的分配,R、W对应了自动化的读写。按下Jog Wheel,会有红色背光亮起,这时转动转轮可以在工程中进行快速地前后移动;再次按下,则成为声像转轮的控制器。第一排最后的按钮为循环按钮,能自动开启循环模式。 转轮右边有通道(1个轨道)的移动按钮和区域(8个轨道)的切换按钮。

左下角的区域为通道的录音、独奏和静音功能,触碰条控制着该通道的音量。按下Master按钮,触碰条对应的控制就切换到了Master轨道上。

这里再分享一点Logic Pro X的小经验。在试验时,我在控制表面设置中创建了多个控制模型,按下删除,却没有反应。

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不知道是版本问题还是别的问题,搜寻Apple的帮助,我找了一个好办法来清除。

  1. 在Finder里,从“前往”菜单中选择“前往文件夹”。
  2. 在“前往文件夹”中输入~/Library/Preferences。
  3. 按下“前往”按钮。
  4. 删除com.apple.logic.pro.cs文件,就可以清理掉Logic Pro X中关于控制表面的设置了。记住,如果你开着Logic做这些操作,偏好文件会立刻自动生成,达不到清理的效果。通过类似的方法还可以重置Logic的偏好设置,在这里就不赘述了。

接下来,测试Ableton Live。遵照同样的方法,发送数据给键盘。然后开启Ableton,打开Preferences(偏好设置)。

在MIDI/Sync里对控制表面进行选择(如图)。将输入端口选择为端口1,一切就完成了。

试试控制,因为DAW本身的结构差异。在Ableton里能用到的控制会少一些,但基本功能都涵盖了。R变成了两种编辑模式的切换按钮,W成为了音频编辑器与效果插件面板的切换按钮(或乐器与钢琴卷帘)。具体的差异,大家可以自行体验。总的来说,这些控制按钮的加入,的确提升了工作流程,也成为iKeyboard的一大亮点。

总结

iKeyboard以轻便亮眼的设计成为iCON征战入门级市场的有力武器。通过一段时间的使用和体验,它的触感和实用性都让人满意。作为选购建议,我认为半配重是极其重要的。因为这一点直接关系着你的使用体验,也是产品能否抓住客户的重点。虽然与价位更高的M-Audio键盘相比,还是存在一点差距的,但我认为,这些差距并不能成为我放弃iKeyboard的理由。相反,对于这个价位的产品,我会惊讶于它给我的印象。

iMap软件作为有力的支持,让控制区域变得非常实用。如果你经常通过DAW进行编曲,我相信这些搭载在键盘上的按钮会帮你省去不少麻烦。当然,前提是你知道如何利用iMap软件。

最后,我不得不说,我对iCON刮目相看了。千元级的61键MIDI键盘,不仅做出了新意,也做足了客户满意度。与中国区的技术支持人员打交道后,我更加体会到iCON的细心。如果要说有什么不足,那就是推子和旋钮的数量。不过,它的主打路线不是控制功能,而是键盘本身。

所以,综上所述,它是一款很适合作为主控键盘的MIDI键盘,能完美地用于日常的编曲创作中。

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Logic Lochttp://www.logiclocmusic.com
乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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节奏音序器、全屏AU、24位录音&新增音色库。

使用88.2kHz录音的三个原因

#1 采样率转换的过程简单 一般音乐听众听到的数字音频都是每秒44,100个采样的(44.1kHz)。如果这不是你的制作采样率,那么就有必要进行采样率的转换。采样率转换有两种方式,但是无论哪一种转换方式,只要采样源和目标采样率之间的公倍数越小,结果就会越好。 “同步”的采样率转换: 它是通过使用采样源和目标采样率之间的最小公倍数来建立一个临时的高采样率,然后将高采样率的数据向下转换(过滤)为低的目标采样率。用高采样率作为媒介,可以避免转换不均或者有残余数据存在。 如果原始素材是96kHz,要想减少到44.1kHz的话,必须先提高采样率到14.112MHz。这个过程包含了三个数字过滤的阶段,每一次过滤都成为了频率响应和整理延迟失真的潜在隐患。 如果原始素材是88.2kHz,或者是任何44.1kHz的倍数,那么就只需要一个阶段的过滤就能转换到44.1kHz了。不管你使用的滤波器质量如何,越少的过滤意味着越少的失真。 “不同步”的采样率转换: 它在转换过程中,降低采样率的阶段使用了单独的转换器和时钟。采样源和目标采样率之间的数学关系越简单,音质受损的可能性就越小,在这里仍然是一样的道理。比如,2:1就比160:147要简单,转换的损失也小。越少的计算,意味着越少的误差容许量。 #2 数字音频转换器的性能上限是20kHz 在Nika Aldrich周密详实的文章《Digital Audio Explained: for the Audio Engineer》中,他提醒我们,“我们听不到20kHz以上的频率。我们也听不到对20kHz以上音频作用的效果。”那么,使用高于44.1kHz的 采样率录音可能会有什么好处呢? 尽管确定的采样定理已经有了,但在现实中,奈奎斯特频率[注1]不得不建立在反锯齿滤波器(A/D转换)和重建滤波器(D/A转换)的性能上。虽然理论上存在完美的滤波器,但是现实中情况是不同的。 在现实中,我们的反锯齿和重建滤波器是不完美的,所以会导致混叠现象,瞬变环现象和高频相位偏移的现象。当音频频段接近这个限制,也就是奈奎斯特频率时,这些问题就会开始恶化。 88.2kHz的奈奎斯特频率是44.1kHz。这将滤波形成最糟糕的异常部分放在了超过人耳可听频率频段以上的地方。有影响的频段只存在于20kHz以下。使用88.2kHz采样的数字音频会比44.1kHz产生更少的混叠和相位失真现象。 顺便说一下,越高效的滤波器售价也越昂贵。所以,如果你拥有的并不是很高级的转换器,那么使用更高的采样率就会获得更好的效果。 #3 176.4kHz,数据量太大,优势不足 如果我们使用88.2kHz已经有很好的效果了,那么为什么不加倍,使用176.4kHz呢? 我们在音频上使用了88.2kHz,这样的好处是避免听到那些因为转换器性能的不完美而产生的糟糕部分。当我们已经听不到是不是有差异存在时,要想把结果变得更好就相对困难了。 而且不用想就知道176.4kHz的文件体积会大一倍。如果你经常在设备之间移动文件,上传到云存储空间或者管理大量的自动备份系统,显然这样做并不是明知之选。 题外话 应该注意的是,根据以上这些逻辑,如果转交给消费者的版本是48kHz的话,那么音频制作可以扩展到96kHz上去。 同时也要注意,现在有很多关于在44.1kHz下录音的解决方案可以采用。而我们在这里考虑的是一个工程问题,所以 重点是这些完美设计的方案之外会发生的事情。 我和James Gleick一起完成了文章《The Information: A History,A Theory,A Flood》。我得知了数字音频系统的理论基础是在1928年到1949年间建立起来的。而现在,争论这些理论应用导致的不完美结果已经成了一件很有意思 的事。 [注1]奈奎斯特频率(Nyquist频率)是离散信号系统采样频率的一半,因哈里·奈奎斯特(Harry Nyquist)或奈奎斯特-香农采样定理得名。采样定理指出,只要离散系统的奈奎斯特频率高于采样信号的最高频率或带宽,就可以避免混叠现象。

说唱人声缩混技巧(2)

我读过太多关于缩混人声的文章了。所谓的“切掉300Hz,提升2kHz,用4:1的压缩比等等”。但不幸的是,这些文章并没有给你任何有用的信息——它们只是从普遍情况里开始推测。但是我要做的,就是告诉你一些特别需要去听的东西,然后告诉你怎么放置它们。这篇文章主要着眼于EQ。 在我之前的文章里,讨论了人声处理有的方面。这篇文章,我会给你一些切实可行的技术。 麦克风 录音是人声与麦克风之间的交互作用。为了处理好人声,我们不得不处理好人声的特征以及麦克风与人声交互作用的特征。两个需要引起注意的事情是低频的邻近效应和中频的共鸣。 邻近效应  当人声太靠近麦克风时,就会开始产生低频。如果你能控制录音的进程,那么最好的办法就是让录音的人与麦克风保持合适的距离。在混音中,排除这个问题最好的办法是使用高通滤波器。但我建议不要随意使用它——因为声音的质感会受到影响。试着用平滑的EQ曲线来削减,或者把中频和低频的处理协同起来,消除任何可能出现的低频响应。 中频区域 麦克风都倾向于设计成对中频敏感的类型。想要在300到600Hz的范围内产生空气感的共鸣是不太理想的。通常,可以做一些2dB左右的狭窄切除。但是记住,如果你并没有什么特别需要去掉的东西,就别这么做。你得特别小心地处理这个部分,几乎所有人都会想在这个区域切掉一些部分,但这部分却决定了声音的厚度。如果要声音听起来很饱满,这里就应该有足够的内容,但是也不要留得太多,这样会让人觉得你没有做过缩混。 声音 现在我们可以开始听听人声的特征了。对于大部分的说唱人声,我们都希望它能够明亮,靠前,并且有自己的特点。要获得靠前和明亮的声音需要一步步来实现。最容易开始的区域是高音部分。当然,如果你已经有了明亮的人声了,那就不要再拉升高频部分。然而,很多声音都会从对高频的平滑拉升中获得好处。事实上,极高频的提升并不值得特别注意,对整个高频做宽广的拉升反而更有效果。我知道例如Pultecs,UBK Clariphonic,Waves的HLS或者LinEQ(使用非共鸣的Shelf EQ)都是做这个处理很好的选择。当然,它们都不便宜。现在大多数DAW自带的EQ已经很不错了,所以不用觉得非要有昂贵的设备才能获得好的效果。 唇齿音 无论如何,我不是一个靠数字做混音的人。因为如果你有这样的意识,结果通常都是失败的。我发现在人声10k的地方做4dB的平滑拉升是一个很好的开端。这样的设定让我能立刻得到很近的声音,这也是我想要的(对于大多数录音)。对于录制得很精良的人声不会听起来有太多唇齿音,但是大部分录音(特别是录音的人本来就天生带有唇齿音)会因此有太多咝咝声。这时候就需要在通道链的最后用上De-esser。过去我经常矛盾于是否使用De-esser,我并不很喜欢它。我是把De-esser放在通道链的最后。如果我让EQ的高频进入De-esser,你只能让它作用得更猛,来消除唇齿音。如果De-esser在EQ之前,你甚至预先就把高频去掉了,所以压缩的实质内容就会变少。 腔体 声音腔体的范围通常是我核查单上的下一项。中高频的某些地方是人声的“兴奋点”或者靠前的部分。那是表现嘴巴发音的地方。通常这个位置并不好找,一旦你找到了,它就会立刻跳出来。技巧就是把声音做得很靠前,但是听起来不会很刺,或者很闷。让声音最大程度地靠前就要用到Q值,或者说是EQ频段提升的宽度。记住你不是提升一个频率,而是一段频率。如果你在提升中高频段时,让人声听起来不舒服了,收紧Q值试试。或者,相反的,你如果做了一个很好的提升,但声音还是听起来很平,那么试着延展一下Q值,找到合适的位置。还有,记住Solo听人声的时候,会感受到更多的中频区域,而在整个混音中会少一些。 中频区 中频区是说低音和高音之间的区域,也是人声的特征区。音色和质感都在中频区。我鼓励大家去对新的人声做实验,提升或者削减,听听看有什么变化。你可能会得到一些很个性的调制方式,让声音更有辨识度。可能是“愤怒”的泛音,像DMX或者Xzibit的,也可能是鼻音很重的声音,像Snoop Dogg或Q-Tip的。找到独特的音色能帮助你给人声增加特点。当然,如果人声已经有了很好的特征,那千万不要强迫再去做什么。如果尝试留下一些你所谓的制作邮戳在上面,那只会导致混音失败,这也是很多人都会刻意去犯的错误。 高通滤波器 最后,还有低音。不要因为人们都在用高通滤波器,你也去用。录制人声的时候,如果感觉需要减少人声的低频,我会再前置放大器上打开高通。这意味着,如果你拿到我录制的东西,那就不需要再有高通滤波器去作用了,或者说已经是被高通过的了。高通可能会是没必要,或者有害的。简而言之,如果高通对人声有帮助,那你就这么做。现在得出的结论是,并不会因为你高通了一个信号,你就不能对它的低频做提升。我最爱用的混音技巧之一也就是先用高通滤波器把声音从泥沼中拉出来,然后用EQ平滑地提升低频区域来获得厚度。是的,我就是这样对低频部分——先切掉,再提升1到2dB。 结论 我给了你一些需要关注和聆听的东西,没有什么是必须去做的。如果人声听起来很不错,那千万不要弄糟了。你得依靠你的听觉来做处理,而不是为了处理而处理。关键不在于做多少处理,而是在于去做适当正确的动作。如果你把人声带入混音中,我们可能还要重新评估对音色的设置,来决定做什么处理。总之,期待我的下一个章节吧。
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