2019年9月18日 星期三 15:37

评测:Focusrite Forte

Focusrite是一家来自英国的音频制造商。今天我们要来评测的是他们最近发布的一款独立音频接口——Forte。从外观和功能上来看,这款音频接口瞄准的应该是小型音频接口市场中追求高品质的用户。

概述

Forte是一款2进4出的音频接口,在外形和功能上都与Apogee Duet 2极为相似。但与Duet 2不同的是,Forte可以在Mac(OS 10.7或8)和PC(Windows 7或8,32位或64位)两个平台上使用。对于PC用户,这应该是一件值得庆贺的事情。Forte的尺寸是116*170*36mm,重量是487g,要比Duet 2更大一些。(图为Forte与1代Duet的对比)
在功能上,Forte的竞争对手还有RME的Babyface,Propellerhead的Balance。不过,Focusrite的设计小组声称,他们打造的可能是目前最好的USB音频接口。听起来,他们对Forte还是相当有信心的。诚然,这款产品也的确做得非常出色。

Forte这个名字说明它的分量。据资料显示,这个名字是源自Rupert Neve设计的Forte混音控制台。Rupert Neve当初是为了给Air Studios(现在ISA系列的硬件就是出自这里)制造设备而建立。不过,这样一说可能会让大家产生误会。其实Forte并没有用到Forte控制台上的任的电路。
我们拿到的包装盒很有苹果产品的风格。

打开包装,里面有专属的输入连接线,USB连接线(1m),电源适配器,软件下载卡和“快速开始”的指导手册。

因为厚实的分量以及光泽的铝制外观,Forte给人的第一印象就非常专业。Forte的表面有一块黑色的塑料面板和一个铝制的控制旋钮——这也是硬件上唯一的物理控制。

在Forte的右侧有一个防盗锁扣,这个设计能够确保设备在外使用的安全。

“快速开始”的指导手册对连接和按钮做了讲解。软件下载卡提供了下载控制面板软件和驱动的方式的地址以及产品序列号。在官网上,还有完整手册和Focusrite的Midnight Suite插件可供下载。

在Mac OS 10.7.5上安装软件和驱动的过程是非常流畅的,轻易就能将Forte整合到你的系统中去。我的DAW是Logic Pro,试用了一阵子,没有出现任何问题。

硬件

在中间的黑色面板上,有四个图标,分别表示输入,线路输出,耳机输出和DAW控制。 每个图标都带有触碰功能,对应不同的功能。图标亮起红灯时,就处于激活状态了。黑色面板的中央是一块30*24mm的彩色OLED显示屏,它提供了非常漂亮的信号图表,电平设置控制,操作模式状态等的显示,简单直观。在Forte硬件上,你几乎可以对所有的设置进行调整。但如果你更倾向于在软件上操作,那么使用关联的Forte Control软件也是快捷有效的方式。

在Forte的上下两边都有连接口。下面是6.35mm的立体声耳机接口,它占用了四路输出中的两路。

另一面是平衡的线路输出,有两个TRS接口。这意味着,如果你只是用它作为回放的设备,那么完全不需要用到输入端的连接线。这样你的桌面会变得相当整洁!上面还有另外的一些接口,分别是用来连接计算机的USB插口,同轴DC电源输入插口和多路输入的连接口。

必要时,Forte可以在“USB供电模式”下运行——只需用标准的USB线路就可以供电,不过在使用时会有一些限制。直接使用计算机的USB口供电没有问题,但通过USB Hub就不太顺畅了。这应该是USB供电模式需要占用所有瓦数的缘故。

关于USB线路供电的限制其实只有两个:无法使用幻象供电和输出信号电平上限降低。这意味着总的动态范围会减少,但性能上表现的差异并不明显。这样的妥协其实也是合乎情理的。使用USB供电在很多场合都能派上用场,可以算是一个非常必要的设计。最重要的是,输入线路并没有受到任何影响。在任何环境下,输入的动态范围都能被完全保留下来了的。当然,只有提供5V的电源供给,才能使用标准的48V幻象供电(使用电容麦克风时需要)。这时,输出的动态余量和动态范围才能与规格一致。

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提供给我们的多路输入连接线只有在录音时才会用到。它所使用的是VESA显示端口连接(连接线不是标准针头的,因为没有视频信号)。选择这个连接头的原因:1.它非常坚韧;2.封闭的机制;3.包括足够的终端来控制音频输入。它比那些竞争产品所选用的微型插口显得更加稳固。输入连接线包括了一对Amphenol的XLR麦克风输入和一对同轴TRS插口。后者可以接收平衡线路或非平衡乐器的输入(在Forte上需要选择适合的模式)。

你可以激活任意的输入组合——两支麦克风,麦克风和乐器,乐器和线路或两条线路——通道的增益范围会根据你选择的输入类型发生改变。麦克风的增益范围是从0到+75dB,乐器的输入范围是从+14dB到+68dB,平衡线路输入模式提供的是-12到+42dB的增益范围——都是比较实用的范围。对于所有的输入源,你都可以用上高通滤波器和极性反转选项。麦克风输入上还可以应用10dB输入铺垫和幻象电源。输入设置可以在Forte硬件或Forte Control软件上进行调整。在软件和硬件(当你查看Forte输入的显示屏时)上都会对其状态做出指示。

采样率只能在Forte Control上设置。

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操作

启动Forte,在彩色的OLED会显示出“Sound is Everything”。
随后,默认情况下你会看到三个立体声的棒状图,分别是输入,线路输出和麦克风输出。

按下输入的按钮,两个立体声输出的图表会被挤压到右边,从而给输入状态的显示留出空间。这时,你依然能够看到输出的电平信息(虽然比较小)。中间出现了两路输入通道增益和当前的状态。左边输入条的大小没有改变。

第二次按下输入按键,则能在输入通道间进行切换。转动旋钮可以改变通道输入的增益。持续按住按键,原始页面会被替换为第二个状态页面。它罗列了选定通道当前的输入设置(幻象电源,铺垫,滤波等)。转动旋钮,可以找到所有想要的设置,按下旋钮就可以改变它们的状态。

类似地,按下扬声器按键会进入线路输出控制状态(包括12dB衰减,静音和单通道选项)以及线路输出控制。跟之前一样,按住按键会出现输出的设置。对耳机也是一样的设置。在OLED上,输入、输出电平会一直被保留,这样的处理方式非常明智,也让整个系统变得非常流畅。

最后的按键是DAW的控制,这时,所有的图表都会被挤压到左边。如果Forte检测到计算机中的音频程序,就会显示它的LOGO。旁边会有旋钮分配功能的指示。按住按键会进入另一个页面,列举了所有可选的功能。你可以按照之前的方式对它们进行选择和分配。在Logic Pro中,它可以控制缩放,时间轴的前进、后退,而旋钮作为按键可以控制回放或录音。

默认情况下,旋钮旋转控制的是水平缩放,旋钮按下为播放和停止。Focusrite的研究员已经提前分配好了最常见的功能,可支持的音频程序有Cubase,Logic,Pro Tools,Reason,Live,甚至iTunes。然而,理论上,任何具有快捷键功能的DAW都能通过Forte来控制。

技术

Forte的麦克风前置放大器与RedNet Ethernet音频接口上的遥控设计一样。这是Focusrite最新的一款高端话放设计。据称,转换技术能够实现更大的动态范围以及更好的信噪比。独立的A-D和D-A转换器支持最高192kHz的采样率和24位音频。转换器的模拟部分经过精心的设计,力求达到最好的性能。

主电源供电时,通过平衡线路输出的odBFS音源最大的输出电平为+16du。大多数专业的机架设备是+24du。不过,这已经可以满足大部分的需求了。如果Forte使用USB线路供电,线路输出电平就不能超过-18,也就意味着最大的输出信号电平降至-2dBu。在实际应用中,大部分主动监听设备都能很好地处理这种低电平,所以,即使是USB线路供电时,Forte也是非常有用的。

将线路输入电平设置为最小的-12时,Forte可以接受最高+20dBu的输入信号而不引发削波。调到最大的+42时,-34dBFu的信号就会达到0dBFS。同样,切换到乐器输入模式时,输入范围为+10至-44dBu。对于麦克风则上至惊人的+22dBu(打开铺垫选项),下至-63dBu。换句话说,如果你喜欢让峰值处于-10dBFS的位置,那么Forte能够很好地处理输出在-70dBu左右的麦克风,所以丝带麦克风也不会存在任何使用上的问题。麦克风输入的阻抗大概在2kΩ,线路输入的阻抗44kΩ。对于乐器输入,估计是在1MΩ左右。

我使用了Audio Precision系统对Focusrite的公开参数做了验证,对于此类产品来说,的确是非常出色的。通过DAW线路的输出输入环路的THD+N失真参数为0.002%(通过监听路径的为0.008%,这表明模拟电路的质量是非常出色的)。频率响应非常平直,-3dB的衰减发生在7Hz的位置。通道间的串音干扰是-110dB的10kHz信号,这个结果也非常不错。Focusrite使用了AES17对动态范围做了评估,但选择了A-加权方式,而不是CCIR-2k加权。CCIR的测量结果要低于官方公布的117dB(A-D)和118dB(D-A)。当然,A-加权的数字更高,也更能体现转换器的性能。

高通滤波器在65Hz时发生-6dB的衰减,可以有效地去掉不需要的低频部分,比如人声,原声吉他等。

感受

通过Forte本身或通过控制软件都能轻易地对输入和输出进行配置。我平时两者都会用到。显示屏非常清晰,体现出了很好的质感和专业度。

大部分时间,我都用Forte的主电源进行供电,我发现自己很少将线路输出的电平控制调到-20以上。所以,就算使用USB线路供电,性能上也不会有丝毫的影响。在做严肃监听时,我的耳机音量会超过-18。但通常情况下,USB线路供电能提供可接受的耳机输出电平。

麦克风输入给我留下了深刻的印象:底噪极低,同时提供了大量的动态余量。这样,无论使用什么麦克风都不会存在问题。在-10dBFS的位置,图表从绿色变为黄色。

乐器输入方面,电吉他和贝斯的声音都不错,动态空间非常充足。

控制DAW的功能有时候会变得很便捷,特别是用来停止DAW的录音。但实际上,我还是用鼠标与键盘较多。因为USB线只有1米,所以它注定会紧紧地挨着计算机。

结论

我没有对Duet 2做详细的评测,所以无法在同一水平上做出比较。但我曾经有使用过一阵子。我的印象是,Forte不输Duet 2,甚至略胜一筹。Forte的设计也是我较为喜欢的,不过这纯属个人偏好。

不过,毫无疑问,Forte是一款非常严肃的产品,在同类产品的竞争中,绝对是强有力的。它的性能表现给我留下了深刻印象,如果要选购此类产品,Forte绝对值得考虑。

  • 非常考究的外观
  • OLED屏幕,显示I/O读数
  • 可靠的输入连接口,独立的麦克风,乐器以及线路插口,可同时连接多个声源
  • 出色的技术和性能
  • 清晰,甜美的话放
  • 两个免费的Midnight Suite插件
  • USB供电模式
  • 基本但实用的DAW控制功能

缺点

  • 需要电源适配器
  • USB供电时,输出电平上限降低
Logic Loc
Logic Lochttp://www.logiclocmusic.com
乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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Apogee Electronics是一家位于美国加州圣莫尼卡的数字音频接口和音频转换器(数模/模数转换器)制造商。
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