2020年2月21日 星期五 13:05

评测:AKG C414

作者Logic Loc

之前,我们评测过AKG在2015年推出的C314大振膜电容话筒。我们在文中提到过它的高级版本——C414。这是一支功能更全面的电容话筒,也是AKG旗下无比经典的一支电容话筒。今天,我们将与大家一起揭开这支经典话筒的神秘面纱。

无论何时,AKG C414都是一支常被人提起的话筒。因为历史悠久,我们可以列举出的C414版本至少不下12个。40年里,电路元件,甚至是话筒头,都经历过不同程度的整改。在最新的C414外包装上,我们可以看到一张历史变迁的演示图,其中的每一支话筒都各有特色,设计和音色上都不尽相同。

目前的C414是2009年发布的,共有两个型号:C414 XL II和C414 XLS。在这篇评测中,我们会简单提到C414的进化历史,也会对话筒的应用案例做一些分析。

历史回顾

我们可以简单了解一下C414的历史。

1930年代,Neumann公司开始制造话筒。之后不久,这种技术被引入了美国的录音室。战后,Telefunken开始向西方销售话筒。此时,新的设计者出现。1953年,奥地利的AKG为世人展示了充满传奇色彩的CK12话筒头,成为了商业电容话筒的两大生产商之一。这支话筒头奠定了AKG畅销的C-12(Telefunken ELAM 251)以及我们今天要评测的C414的基础。

充满传奇色彩的CK12话筒头。

在晶体管技术的变革中,AKG设计了晶体管版本的C 412。不久,升级成了4种拾音指向的“Comb”版本的C 414。5年之后,AKG重新设计,打造了第一支现代化的414——C 414 EB(1976)。但在这支话筒发售后不久,AKG意外地更改了话筒头。新话筒头的声音更暗,命名为2072 Z,是1993年前唯一的414版本。

第一支完全现代化的414——C 414 EB(1976)。

数字录音普及的时期,AKG发布了414 EB-P48版本(1980)。1986年,发布了C 414 B-ULS。这款“Ultra Linear Series(终极线性系列)”是AKG销量最高的型号。B-ULS的声音温暖、稳定,但“不够明亮”。此时,AKG发现,有很多人喜爱最初的414,喜爱CK12话筒头轻快的响应和柔和的空气感。为此,AKG设计了新的C 414 TL-II(1993),金色的网罩是其最大的特征。

在C414的历史中,有过“一明一暗”两种声音。目前所使用的414仍然延续了这两个版本。简单来说,414 XLS是B-ULS的最新版本,XL-II是TL-II的最新版本。

外观与配件

跟C314一样,AKG没有过于浮华的外包装。铝合金的白色航空箱,实用耐磨,中间是AKG的品牌标识。在航空箱中,填充了黑色的泡沫,为话筒和配件提供了良好的防震缓冲。

AKG没有过于浮华的外包装。

打开包装,会看到C414电容话筒、H-85话筒防震架、收纳袋和简易的话筒泡沫罩。

C414配件一览。

在填充泡沫的夹层,可以找到PF80防喷罩以及一系列的文件:权威的频率响应测试图、有害物检测报告、说明书、质保卡和贴纸。

权威的频率响应测试图(附测试时间)。

C414 XL II的网罩是金色和黑色的,对应着历史上“更加明亮的”C 414 TL-II。C414 XLS的网罩是黑色和银色。除了颜色的区别外,两支话筒在外观上是一模一样的。所以,在功能部分的描述,我们将统一用C414进行指代。

除了颜色的区别外,两支话筒在外观上是一模一样的。

功能

相比我们之前评测过的C314,C414提供了更多的极性指向类型。话筒前面有5个档位,通过一个数字LED按钮进行选择。从左到右,分别是全指向、宽心形指向(这是以前的C414没有的)、心形指向、窄心形指向、八字形指向。通过按钮,我们可以选择这五种指向类型以及相邻指向类型的混合指向。全面的极性指向切换功能,让C414成为了一支当之无愧的全能电容话筒。

话筒前面有5个档位,通过一个数字LED按钮进行选择。

在话筒背面,有4个档位的预衰减开关和4个档位的低切开关,都是数字LED控制的。衰减开关有6dB、12dB和18dB的设置,跟指向选择一样,通过改变极化电压,提高话筒的阻抗,所以,激活这些功能都需要几秒的时间。低切开关有40Hz、80Hz或160Hz的设置。160Hz的曲线是6dB/octave,其余为更陡峭的12dB/octave。

在话筒背面,有4个档位的预衰减开关和4个档位的低切开关,都是数字LED控制的。

话筒使用了无变压器的电路,使动态范围提升到了134dBA,底噪降低到了6dBA。新的电路使话筒不再容易受到温度和湿度的影响,提升了匹配度。也就是说,我们不一定要选择立体声套装,也能获得很好的一致性。

我们发现,在很多用户的反馈中,都不太满意这个LED的设计。比如,在影视同期收声中,是不希望LED灯出现的。所以,我们看到,在后来的C314中,并没有用上LED按钮。当然,数字LED开关也有自己独到的功能优势。比如,按住选择键3秒,可以临时锁定设置。在工程进行时,这个功能可以有效防止设置被意外更改。再次按住3秒或是断开幻象电源,设置会自动解锁。另外,如果输入信号发生过载,极性指向上的绿色LED会变成红色。但是,背面的LED没有这样的功能,也就是说,只有演唱者或演奏者可以看到信号是否过载,录音师是看不到的。

测试

AKG 414 XLS的声音非常复古,温暖细腻。相比之下,XL II则更现代,对声音的包容度更好,高频响应也更灵敏。两支话筒之间的差异并不算大,但特点都很突出。我们用它做了一些人声测试,不出意外,表现都很惊艳。相比Neumann话筒的硬朗形象,AKG的C414更加收敛,声音实在饱满。在人声上,XL II可以捕捉足够的细节,XLS能刻画温暖的质感。为此,我们可以根据音源的特性做出选择。

AKG 414的多指向性能良好地用于各种录音环境,拾取不同乐器的声音。在使用手册中,AKG提供了不同声源的推荐指数供大家参考:

极其推荐使用C414 XLS的声源:和声/合唱,原声吉他,低音提琴,小提琴,齐特琴,三角钢琴(古典音乐),钢琴(摇滚&爵士),风琴,小号,长号,圆号,大号,萨克斯,长笛,单簧管,底鼓。

极其推荐使用C414 XLII的声源:主人声/独唱人声,语音,原声吉他,齐特琴,钢琴(摇滚&爵士),小号,圆号,萨克斯,长笛,单簧管,口琴。

可以看出,这是按照声源音色的明暗做出的推荐。像原声吉他,就可以根据歌曲需求,让声音或明或暗。我们用两支不同的C414进行了立体声拾音,融合度很好,声场拓展很快,各个频段的响应都很出色。XL II的声音更加现代,适合更加清新明快的音乐风格。

XLS的声音很适合底鼓、通鼓的拾音,但XL II不适合,它可以作为吊顶话筒使用,捕捉到相当不错的环境氛围。在许多演出现场,我们都可以找到作为Overhead话筒使用的C414。对于钢琴,我们可以考虑购买立体声套装或两支C414,使用XY、MS或ORTF方式进行录音。可以毫不夸张地讲,C414能分毫不差地捕捉到声音的各种细节。这一点,在官方给出的频率响应图上也能窥出一二。

下面,我给出了几首最近用C414录制的作品,大家可以听一听效果,猜猜看是哪一只C414的声音。

试听地址:http://pan.baidu.com/s/1nvNLf0t

总结

C414是一支功能全面的大振膜电容话筒,9种指向,拥有极大的灵活性。无变压器的新设计,提供了极大的动态和极低的底噪。预衰减和低切功能,让它能够轻松应付各种大声压的环境。你所能想到的录音需求,C414都能找到合适的方法去配合。

C414,是很多人眼中的“万金油”话筒。它的声音无可挑剔,并提供了两种版本的选择。可以这么说,无论你喜欢现代通透的声音或者温暖复古的质感,总会有一支C414适合你。

 

Logic Loc
Logic Lochttp://www.logiclocmusic.com
乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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评测:Cymatic Audio uTrack24

Cymatic这家新公司似乎打算用他们的新设备,改革现场录音和回放的世界。 Cymatic Audio是一家年轻的荷兰公司,但这个品牌背后的团队,在为MI市场设计和制造精密数字音频设备方面有着丰厚的经验。我们在2013年7月的杂志上(http://sosm.ag/jul13-cymatic)评测了这家公司的第一款产品,LR16(16轨录音机)。它给SOS团队留下了非常深刻的印象,随后,被提名到了SOS大奖上! 这篇评测主要围绕技术展开,但正如名字所言,它拥有足够的轨道数以及不同的组成因素。在其内部,uTrack 24是一台1U机架式机架单位是美国电子工业联盟(EIA)用来标定服务器、网络交换机等机房设备的单位。一个机架单位实际上为高度1.75英寸(44毫米),宽度为主流的19英寸(480毫米)及较少用的23英寸(580毫米)。一个机架单位一般叫做"1U", 2个机架单位则称之为"2U",如此类推。的24轨录音机/播放器(24位数字),配合用户提供的USB 2储存设备工作,基础采样率采样率(也称为采样速度或者采样频率)定义了每秒从连续信号中提取并组成离散信号的采样个数,它用赫兹(Hz)来表示。采样频率的倒数叫作采样周期或采样时间,它是采样之间的时间间隔。注意不要将采样率与比特率(bit rate,亦称“位速率”)相混淆。为44.1或48 kHz。如果有必要,你也可以使用较低的立体声轨道数(4、8、12、16和20)进行16位录音,但它不能使用单独的轨道录音——必须是选中的编组! 如果有需要,这台设备也支持88.2或96 kHz的采样率,但最大轨道数会降低至8轨(立体声,也可用四通道模式)。虽然uTrack 24可能没有那些高端竞争产品中的“花哨功能”,但你能看到,这款产品在设计上追求的是更强的价格竞争力,以及最大化的灵活性。 首先,设计uTrack 24的目的是用来做简单的24轨录音,现场扩声市场是主要的关注点。比如,它可以连接至控制台的输出,记录下一场音乐会,用于之后的混音和发行。它也可以用作多通道的回放,做“虚拟的声音检测”或回放伴奏音轨(也可以同步MIDI数据)。回放模式拥有强大的智能播放列表功能,加上“即时回放”功能,让uTrack 24成为剧院扩声等应用上的强力工具。它还有自动播放功能,通过它的播放列表,在开启瞬间即可运行。 另外,uTrack 24可作为传统的24进、24出ASIO USB音频接口使用,这大大提升了它的灵活性。 概述 uTrack 24通过外部电源供给——这是一个双绝缘(二级)设备电器的二级或双绝缘设计方式,让它不需要接入地线。,通过典型的同轴插口接入元件。电源线没有保护圈,对于现场扩声环境中使用的机器来说,是有一定风险的。同样,它也没有电源开关。插入电源供给,元件就会打开。因为二级电源供给,没有电源通过安全地线生成接地回路,对机器来说,这是一个优势。 模拟音频的连接性,是通过AES59(Tascam的格式)D–Sub连接头上的平衡输入和输出实现的,可以接收和传输最大+20dBu的0dBFS数字信号。背面板的左边有一款空板,隐藏了数字I/O接口槽。在不久的将来,应该会带来一些可选的插入式模块。背面板的另一边,有TRS平衡接口的立体声监听输出。前面板有耳机输出——模拟音量控制都在前面板上。字时钟输入和输出通过BNCBNC连接器是一种很常见的RF端子同轴电缆终结器。进行数字同步。前面板的TS接口可以接入脚踏板,让你在录音、播放或停止时实现无手操作。 后面板的其他几个连接口目前还不具备操作性,但会加入到未来的固件研发中。一对PS2“同步(Sync)”接口可以连接两台uTracks,用于采样精准的48轨录音。RJ45以太网接口显然是用于远程控制的。MIDI输出接口应该是用来直接回放标准MIDI数据的。固件升级似乎很快就会到来(在评测这台设备时,我已经做了一次升级),希望这些承诺的功能不会让我们等待太久。 5个巨大的背光走带按钮占据了前面板的大部分区域,感觉像是从儿童玩具中拿来的。不过,这的确能让设备的操作变得简单明了。在现场扩声环境中,这是非常重要的!走带按钮下方的一排三色LED是用来显示24轨输入通道的录音或回放电平的,提供了基本的音频电平“信号灯”。–30dBFS以上的信号是绿色,到–6dBFS后,变为黄色,转换器过载就变成红色。当你在混音菜单中选中了某条通道,这些LED就会成为一个24LED条状图形显示器——这个功能很强大。 不过,个人而言,我不是特别喜欢这种数表的颜色方案,因为它给录音留下的动态余量很少。当红色LED亮起时,就已经太晚了!我更倾向于用户自定的数表颜色或更好用的配置,比如,在–18dBFS时,亮起黄灯,在–10dBFS时亮起红灯。这样,就可以鼓励用户保留更多的动态余量,保证信号大部分时间处于黄色区域,当瞬态有一点太“热”,冲入“红色”区域时,你可以预先得到警告,你好采取措施!要自由分配数表的LED功能,必须通过处理器控制。不过,通过固件升级颜色方案应该是很容易。 在前面板的左边是一个单色的LCD,显示了各种配置和用户菜单,通过带按压开关功能的旋钮和三个按钮进行操作。操作直观,很有逻辑性,没有什么隐藏的内容,不需要通过手册去研究。这肯定是件好事!监听输出和耳机音量控制完善了前面板的功能。 硬盘记录 外部(用户提供的)USB 2驱动,通过前面板的USB 2 A接口连接,以复音(多通道)WAV文件的方式存储音频数据——没有说明表示它可以运行两个同步备份的驱动(不同于一些较贵的竞争对手)。你可以使用任何容量在2GB至16TB的FAT32格式的驱动,只要它足够快——所以,传统自行供电的硬盘以及高性能的U盘都可以使用。 在硬盘里,文件被储存在一个叫做“Multitrack”的文件夹中,其中的每一个分轨标记为“Take0001”、“Take0002”,以此类推。在每个单独的分轨文件夹中,是多个复音WAV文件,根据分轨的长度而定。 录音时长是没有限制的,除了FAT32驱动本身有限的储存能力。FAT32对单个文件的大小限制为2GB,所以当它们达到2GB时,uTrack 24的固件会自动关闭录音文件,无缝地创建新文件,而不会丢失任何音频采样。为了管理文件传输,方便uTrack 24和DAW之间的格式转换,Cymatic Audio提供了一款免费软件,叫做Wavetool(Mac&PC)。它能为每个轨道,重新接合2GB的复音WAV文件,将它们转换成单独的连续单声道WAV文件——也是大多数DAW最容易处理的格式。 在录音过程中,可以嵌入最多99个位置“标记”(在录音的同时按下播放按钮)。大多数DAW在读取uTrack的WAV文件时,会显示这些嵌入的标记。uTrack 24可以无尽地循环录音,这是它们独有的一项功能。5秒的预录模式保证不会错过开头! 说到录音检查,内置的DSP混音器,可以在现场创建立体声监听混音,控制所有24个输入的电平、声像、静音和独奏。按下前面板的编码器就可以进入混音器,通过耳机和后面板的TRS平衡连接监听输出。多次按下编码器开关,应用上面提到的调整功能,同时,转动旋钮,选择需要的通道,调整选中的参数值。如果你想要改变所有通道的设置,那会是一个相当枯燥的过程,但总的来说,非常有用。按住旋钮,会自动让当前选中的通道进入独奏模式,这是一个灵活的操作技巧。选择其他的通道,可以取消独奏功能。 回放 除了直接当做硬盘录音机使用,uTrack 24也可以在现场,当做最多24通道的回放源使用。在这种方式下,它可以用于“虚拟声音检查”或混音训练,也可以回放伴奏轨(未来还可以同步MIDI数据)。 操作软件中包括了一个“浏览器”模式,可以用来选择回放的文件,同时,它也提供了许多有帮助的的智能播放列表功能,可以在编辑列表的同时,实现无缝回放。Cymatic Audio网站也提供了免费的播放列表编辑软件。如果回放文件中包含有嵌入的定位标记,那么按下走带上的跳转按钮,就会跳转到下一个/上一个标记。编码旋钮也可以用来浏览时间轴,选择理想的起始点。 即时播放(Instant Play)模式是默认开启的,它会将选中的音频预加载到机器的内存中。当你按下播放按钮时,它会立刻开始回放。关闭这个模式,会有几秒的延迟,因为文件需要缓冲。正如之前提到的,自动播放(Autoplay)模式会在uTrack...
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