2021年4月16日 星期五 11:07

Pro Tools 11:强大的轨道(上)

深入研讨 软件应用 Pro Tools 11:强大的轨道(上)

很多人觉得Pro Tools难易上手,其中很大的原因是他们不知道如何配置项目。你当然可以在“快速开始”窗口中开启Pro Tools附带的工程模板,但这样做是有一定局限性的,也无助于你对Pro Tools信号路径的理解。

在Pro Tools中创建新工程时,我建议你忽略“快速开始”对话框中已有的模板:实际上,可以取消对“Pro Tools打开时显示快速开始对话框”一项的勾选。即便你是Pro Tools的新手,也完全可以重新自定义。是的,你会得到空白的工程,没有编辑和混音窗口。但通过对该系列两个部分的学习后,你会了解如何添加你想要的轨道并理解其作用。我常注意到,即使熟练的Pro Tools用户也不是完全理解这些不同轨道类型的意义。作为程序的基础,轨道类型是值得我们认真学习的。

创建新的音轨:选择“轨道”菜单中的“新建”,或使用快捷键Command+Shift+N(Mac)或Ctrl+Shift+N(Windows)。

“新建轨道”对话框是一切的开端。
“新建轨道”对话框是一切的开端。

打开“新建轨道”对话框,在这里,你可以创建一条或多条轨道。你可以选择不同的轨道类型,具体如下:

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新鲜出炉

让我们来研究一下“新建轨道”对话框中提供的选项。首先,创建一条或多条音频轨道——Pro Tools最基本,也是最容易理解的轨道类型。音频轨道可用来录制和回放音频。

在“新建轨道”对话框中,轨道类型默认为“音频”。在它旁边的选框中,可以选择创建的轨道数量。Pro Tools标准版中提供了单声道和立体声选项。如果你是Pro Tools HD用户,这里会提供多通道轨道的选项,最多可达八通道(用于7.1环绕声)。

接下来是“采样”和“时基”的选择,这个设置决定着歌曲速度改变时,音频轨道发生的变化。设置为“时基”的音频,会保持其对应的小节和节拍位置,而不是时间上的绝对位置。你在处理MIDI时,这是很有用的:比如,你想要整首歌曲变快一些,那么你可以增加一点项目的速度,这时,所有的片段便都会加速。相反,对于后期制作或传统的音频录制,你通常需要音频留在原位(无论工程的速度如何改变)。如果暂时搞不清楚,那么就先设置为“采样”,等你了解了“时基”的原理后再做尝试。(你可以在任何情况下更改工程的设置。)

通过点击“+”号,可以同时创建多条轨道。弹出菜单中显示了我HD系统中所有可用的轨道类型。
通过点击“+”号,可以同时创建多条轨道。弹出菜单中显示了我HD系统中所有可用的轨道类型。

在每行的最后,你会看到一个“+”按钮。点击它,在“新建轨道”对话框中会出现新的一行。也就是说,你无需多次打开该对话框,即可创建不同的轨道类型。

输入 & 输出

现在,我们已经创建了一条音频轨道。接下来,我们开始研究它上面的各种元素。我是在“混音”窗口中为你展示的。如果你进入“观看”菜单,可以在“编辑窗口视图”中看到大部分的内容。

从上面开始,可以看到“插入A-E”。在这些槽口中,你可以插入插件,也可以使用配线盒和硬件模拟台,以同样的方式插入硬件处理器。Pro Tools的音频轨道包含10个插入槽,每5个为一组;默认情况下,只能看到前五个,所以如果你需要五个以上的槽口,可以通过“观看”菜单中的“混音窗口视图”选项开启。在截图中,上方的(A)槽口是空的,槽口C有用于处理EQ的FabFilter Pro-Q,槽口D中有用来做压缩处理、扩展、门限等的Sonnox Dynamics模块,槽口B和E目前处于空闲状态。

默认情况下,“混音窗口”的每条音频轨道都只显示前五个插入和发送槽口。在它们下面,你可以看到输入和输出选择框。
默认情况下,“混音窗口”的每条音频轨道都只显示前五个插入和发送槽口。在它们下面,你可以看到输入和输出选择框。

在“插入”下面,是“发送”,也有两组,每组五个槽口。它们可以将信号配置到任何的总线或输出中,可以用来设置耳机混音或使用辅助效果处理器,比如混响和延迟。我会在下个月的栏目中告诉你如何使用它们。

接下来是I/O部分,也是常常让人迷茫的地方。它有两个下拉菜单,可以用来分配轨道的输入和输出,但没有标记谁是谁。你只能记住,上面的选框是轨道的输入:可以是音频接口的输入,或者当你想要录制程序内的信号时,使用的Pro Tools内部总线。下面的选框决定了轨道信号的去向。同理,它可以是音频接口上的物理输出,也可以是Pro Tools中的总线。后者是很实用的,举例来说,你可以将多个鼓组轨道注入到一个总线,然后使用辅助输入轨道对整体进行处理。

乐器轨道

如果你想在Pro Tools中使用MIDI,那么你可以创建MIDI轨道。然而,Pro Tools中的MIDI轨道并不包含任何使用MIDI数据制造声音的装置,所以,除非你计划使用外部合成器硬件,那么你就得让MIDI轨道的输出设置拾取到存在于辅助输入通道上的虚拟乐器。为了简化该流程,我们可以使用Pro Tools中的乐器轨道。

实际上,乐器轨道是整合了MIDI轨道的辅助输入轨道。让新手感到迷茫的是,新建的乐器轨道上找不到MIDI设置。因为默认情况下,它们是隐藏的。考虑到在MIDI工程中它的重要性,所以我们要知道如何找到它。在“观看”菜单中的“混音窗口视图”中选择“乐器”,MIDI设置就出现在乐器轨道上了。

组成乐器轨道的元素与音频轨道不太相同。从上至下,首先是颜色条,默认情况下是截图中的深黄色。双击颜色条会打开颜色拾取窗口,可以对轨道的颜色做更改。当你选中多条Pro Tools轨道时,可以双击颜色条,改变所有轨道的颜色。

下一个区域是MIDI路径,默认情况下,也是隐藏起来的。在第一个下拉菜单中,可以选择MIDI输入的路径:默认情况选择的是“ALL”,意味着轨道会对所有通道的MIDI数据产生响应。在它右边是“MIDI静音”按钮,能阻止MIDI信息进入虚拟乐器,但不会对音频输出做静音。

再下面是MIDI输出路径。在乐器轨道上,默认的是插入这轨的乐器插件——比如,这里的Kontakt 5。当然,你也可以使用乐器轨道将MIDI导入到外部的硬件乐器上,并接受外部的音频。如果你想这么做,可以在这里将MIDI路径配置到物理MIDI输出上。接下来,是MIDI音量和声像控制以及一个显示轨道中MIDI数据接收和转换的图表;音频声像控制和推子在最下方的位置。

接着,与音频轨道一样,是音频的插入和发送。不过,Pro Tools的乐器轨道插入点拥有独特的功能。

如果乐器轨道中有虚拟乐器插件,它需要被放在第一个激活的插入槽口中。
如果乐器轨道中有虚拟乐器插件,它需要被放在第一个激活的插入槽口中。

这是你加入虚拟软件乐器插件的地方,它必须位于效果插件之前。如图,我将Kontakt 5放在了槽口B中,它的输出进入了Waves Renaissance EQ6。在乐器轨道上,只能有一个乐器插入点。但轨道上的多通道乐器可以同时被多个轨道触发,这时就需要用到MIDI轨道了。对于轨道上的多通道乐器,你可以设置额外的音频输出,将其路径配置到其他的辅助输入轨道上。

MIDI或乐器轨道的“即时属性”部分允许用户对量化值、音符时长、MIDI延迟、力度和移调做出实时和非破坏性的改变。

“即时属性”为MIDI加入了有趣的创造可能。
“即时属性”为MIDI加入了有趣的创造可能。

你只能在“编辑”窗口中查看“即时属性”。在这里,你可以试验许多不同的时值和音高,并不会对原始的音频造成影响。使用方法很简单:点击按钮,试验可用的选项。在乐器和MIDI轨道上还有小键盘,可以用来试听乐器。

下个月,我们会继续讲解Pro Tools中剩下的轨道类型,可能会从最多功能的辅助输入轨道讲起。

1.音频轨道可以用来录制话筒和线路音源,或者存放导入的音频文件。

2.辅助输入轨道可以用来做效果返送和副组编辑;也可以作为外部硬件装置在Pro Tools中的即时输入监听。

3.MIDI轨道可以用来录制MIDI信息。MIDI信息可以来自内部乐器插件,也可以来自外部MIDI硬件。

4.乐器轨道包含了MIDI和辅助输入轨道的功能,允许用户在轨道上录制MIDI并回放虚拟乐器的音频输出。

5.VCA主推子轨道只存在于HD系统,并不包含音频。它们是用来控制一条或多条轨道的音量的。我们在2008年9月的《Sound On Sound》中已经讲解过VCA轨道了。

6.视频轨道是用来回放视频文件的。

7.主推子轨道常用来对Pro Tools项目的最终混音输出做电平调节和效果处理。

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乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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使用88.2kHz录音的三个原因

#1 采样率转换的过程简单 一般音乐听众听到的数字音频都是每秒44,100个采样的(44.1kHz)。如果这不是你的制作采样率,那么就有必要进行采样率的转换。采样率转换有两种方式,但是无论哪一种转换方式,只要采样源和目标采样率之间的公倍数越小,结果就会越好。 “同步”的采样率转换: 它是通过使用采样源和目标采样率之间的最小公倍数来建立一个临时的高采样率,然后将高采样率的数据向下转换(过滤)为低的目标采样率。用高采样率作为媒介,可以避免转换不均或者有残余数据存在。 如果原始素材是96kHz,要想减少到44.1kHz的话,必须先提高采样率到14.112MHz。这个过程包含了三个数字过滤的阶段,每一次过滤都成为了频率响应和整理延迟失真的潜在隐患。 如果原始素材是88.2kHz,或者是任何44.1kHz的倍数,那么就只需要一个阶段的过滤就能转换到44.1kHz了。不管你使用的滤波器质量如何,越少的过滤意味着越少的失真。 “不同步”的采样率转换: 它在转换过程中,降低采样率的阶段使用了单独的转换器和时钟。采样源和目标采样率之间的数学关系越简单,音质受损的可能性就越小,在这里仍然是一样的道理。比如,2:1就比160:147要简单,转换的损失也小。越少的计算,意味着越少的误差容许量。 #2 数字音频转换器的性能上限是20kHz 在Nika Aldrich周密详实的文章《Digital Audio Explained: for the Audio Engineer》中,他提醒我们,“我们听不到20kHz以上的频率。我们也听不到对20kHz以上音频作用的效果。”那么,使用高于44.1kHz的 采样率录音可能会有什么好处呢? 尽管确定的采样定理已经有了,但在现实中,奈奎斯特频率[注1]不得不建立在反锯齿滤波器(A/D转换)和重建滤波器(D/A转换)的性能上。虽然理论上存在完美的滤波器,但是现实中情况是不同的。 在现实中,我们的反锯齿和重建滤波器是不完美的,所以会导致混叠现象,瞬变环现象和高频相位偏移的现象。当音频频段接近这个限制,也就是奈奎斯特频率时,这些问题就会开始恶化。 88.2kHz的奈奎斯特频率是44.1kHz。这将滤波形成最糟糕的异常部分放在了超过人耳可听频率频段以上的地方。有影响的频段只存在于20kHz以下。使用88.2kHz采样的数字音频会比44.1kHz产生更少的混叠和相位失真现象。 顺便说一下,越高效的滤波器售价也越昂贵。所以,如果你拥有的并不是很高级的转换器,那么使用更高的采样率就会获得更好的效果。 #3 176.4kHz,数据量太大,优势不足 如果我们使用88.2kHz已经有很好的效果了,那么为什么不加倍,使用176.4kHz呢? 我们在音频上使用了88.2kHz,这样的好处是避免听到那些因为转换器性能的不完美而产生的糟糕部分。当我们已经听不到是不是有差异存在时,要想把结果变得更好就相对困难了。 而且不用想就知道176.4kHz的文件体积会大一倍。如果你经常在设备之间移动文件,上传到云存储空间或者管理大量的自动备份系统,显然这样做并不是明知之选。 题外话 应该注意的是,根据以上这些逻辑,如果转交给消费者的版本是48kHz的话,那么音频制作可以扩展到96kHz上去。 同时也要注意,现在有很多关于在44.1kHz下录音的解决方案可以采用。而我们在这里考虑的是一个工程问题,所以 重点是这些完美设计的方案之外会发生的事情。 我和James Gleick一起完成了文章《The Information: A History,A Theory,A Flood》。我得知了数字音频系统的理论基础是在1928年到1949年间建立起来的。而现在,争论这些理论应用导致的不完美结果已经成了一件很有意思 的事。 [注1]奈奎斯特频率(Nyquist频率)是离散信号系统采样频率的一半,因哈里·奈奎斯特(Harry Nyquist)或奈奎斯特-香农采样定理得名。采样定理指出,只要离散系统的奈奎斯特频率高于采样信号的最高频率或带宽,就可以避免混叠现象。
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