Pro Tools 11:控制延迟

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延迟是数字录音的噩梦。这里将介绍在Pro Tools中控制延迟的方法。

在模拟录音的美好时代里,从来没有延迟的问题。举例来讲,80年代,当我在商业电台工作时,我们会安排播报员到足球场去,有时候是在几百英里外。我们会将整个节目素材返送给他们,他们会在耳机中听到来自几百英里外,通过模拟设备传递的内容——他们能在系统中听到自己的声音,没有一点延迟。而在数字系统引进后,就再也不可能这样了。播报员不得不带着更加复杂的装备,我们不得不给他们发送“无附加转播”,也就是,不带他们声音的混音。他们那一端的设备会将他们的话筒信号混入耳机,这样,才能避免听到延迟。

虽然计算机能很快地完成任务,但有时候,它们也不是完全满足我们的心愿。对于有时间要求的事情,如录音和音频回放,我们需要让一切准时,没有任何思考时间留给计算机。当计算机跟不上时,音频就会中断。为了让计算机在时间上保持领先,系统必须拥有缓存:一个安全保障或蓄水库,就算计算机忙于别的事情,音频流也不至于中断。

糟糕的经历

我相信,在计算机系统中进行录音和监听时,你们都遇到过这样的问题:你不能直接听到输入的音频,因为发生了轻微的延迟。输入和输出之间的时间就是我们所说的延迟。所以,有了缓冲区,即便在计算机切换任务时,也能保持音频流的稳定。

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在回放引擎(Playback Engine)对话框中找到了关于延迟和缓冲区大小的设置。

Pro Tools TDM以及最近的HDX系统拥有专属的硬件,可以将往返延迟(音频从输入,经过系统,再返回输出所需的时间)减到很小,来避免了这个问题。但这个特征和优势也让这套系统变得昂贵。

在本地系统上,我们不得不设置Pro Tools的缓冲。在录音时,需要保持较低的延迟;在混音时,可以增大缓冲区的大小,因为我们需要利用所有插件和处理器的有效性能。那么,有什么办法能够避免这该死的延迟,让我们在创作的同时,不再为之困扰呢?

使用较低的缓冲

如果我们的计算机足够快,音频接口的驱动编码写得足够好,那么,你可以通过Pro Tools,以低至32的采样进行监听。实际的延迟要根据你录音的采样率而定,理论上,32采样相应的往返延迟大约在2毫秒左右,大概相当于声音从近场监听抵达你耳朵的时间。因为,声音的传播速度大约是1130尺/秒,或粗略地说,1英尺每毫秒。所以,理论上,64采样的缓冲区(44.1kHz)应该能给你提供低于4毫秒的往返延迟,就像是在距离声源4英尺远的地方聆听。128采样大概是6英尺远。

然而,它并没有那么简单。首先,这些数字是在完美编写的驱动下得出的,而事实上,几乎没有多少ASIO或CoreAudio驱动能达到。本来“应该”达到4毫秒的驱动设置,实际上延迟很容易就飙升到两倍还多了。即使在编写良好的驱动上,如果计算机同时要处理很多其他的任务,那么低缓冲的设置也会受到影响。

遇到这种问题,首先可以做的是,开启回放引擎(Playback Engine)窗口中的宿主引擎(Host Engine)选项,这样Pro Tools就会在回放和录音时忽略缓冲的问题。开启它,Pro Tools便允许嘀嗒声和破音的出现,而不会停止回放,这也很恼火,但至少不会让你丢失一段完美的录音。

如果你在Pro Tools 11下工作,那么也可以利用Avid的双缓冲系统。Pro Tools 11为输入和输出引入了独立的缓冲设置,这意味着,输入缓冲可以设置得较低以较少延迟,输出缓冲可以保持得适当高,以较少CPU负担。不过,这些选项能带来的帮助有限,你可能还是发现自己处于这种困境中。为了让工程良好运行,你不得不增加硬件的缓冲大小,而此时的延迟将变得无法接受。

缓冲爆表?

遇到这种问题,有两个选择。首先,修改你的项目,让它使用较少的CPU资源,比如,移除或禁用插件。后一种做法的优势是——通过右键点击插入槽口,使用“旁通,不激活”选项——可以保留所有的插件设置。当进入混音阶段时,重新启用插件,所有的设置都会找回。

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禁用插件可以保存CPU资源。

你也可以尝试减少轨道数量,通过保存项目拷贝,删除不需要的轨道,或者临时禁用不需要听到的轨道。禁用轨道的方法有几种——我倾向于在轨道名称上点击右键,在弹出的菜单中选择“禁用(Make Inactive)”。

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在你叠录时,那些不需要听到的轨道可以被禁用,这样能够保存系统资源。

如果这些还不够,那么你可以考虑创建新工程,只做录音之用。将已有项目并轨到硬盘,制作立体声的粗混版本,然后将其导入另一个空白的项目作为引导轨。然后,创建另外的轨道进行叠录。完成后,再使用“导入系统数据(Import Session Data)”,将新轨道导入到你的母带项目里。

直接监听

第二种方式是配置监听路径,无论是在Pro Tools外,或者是在整个计算机的范围外。在后者范畴里,最流行的解决方案是通过硬件模拟混音器监听你正在录制的音频,而不通过Mac或PC。这就是我们在模拟磁带机时代会做的,至今仍然是很有效的工作方式。将Pro Tools的输入和输出接入混音器,设置监听混音,可以完全避免延迟,因为输入信号在进入计算机前就能够被监听。混音器解决方案的简单版也成为了一些USB音频接口的特色之一——包括原生的Digidesign Mbox——你可以在模拟领域中,将输入信号配置到监听输出里,从而不经过Pro Tools。

这种方式最明显的限制便是,你不可能监听到输入轨道上的插件效果,不过,要是这些效果或处理是很基本的,你可以使用硬件单元进行替代。同样,这种方式的插录监听需要一点计划,你需要让表演者能听到“磁带外”的声音以及他们加入的内容。你也需要让Pro Tools中录音轨道保持静音;否则,在输出中会出现回声干扰,因为你能同时听到延迟和直接输入的信号。

许多第三方音频接口提供了独立混音和监听的软件,能够从声卡的输出中直接监听输入信号。这并不是真正的“零延迟”监听,因为信号仍然需要通过音频接口的A-D和D-A转换器,但它屏蔽了Pro Tools的缓冲区(导致延迟的主要原因)。一些Avid自家的音频接口支持Pro Tools中的“低延迟”选项,它允许你在Pro Tools的混音中做类似的配置。不过,它有所限制:只能在第一对输出中监听输入,在输入监听时,所有的插件都会被旁通。

没有监听

最后,不要忘记,许多音乐人和合奏表演都是不使用耳机或其他监听设备的,他们只需要听到房间内的自然声响。所以,你会发现,除非需要插录或叠录,没有耳机时,你的表演反而更好!

(作者:Mike Thornton 编译:Logic Loc)

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