2019年9月18日 星期三 15:01

针对iTunes的母带处理经验

两年前,当我在做Colbie Caillat第三张专辑《All of You》时,她的制作人(父亲)Ken Caillat介绍我与Apple iTunes的资深总监进行会面,谈论了关于iTunes Store音质的问题。Colbie大部分歌曲销量来自iTunes,所以这个问题确实很有必要。我们一直都在回避这个问题:作为从业人员,我们都将目标假设为CD,而从不关心消费者真正购买的格式。

在进行了一些实验与合作后,我们决定对数字音乐进行更加深远的思考。这个概念被 Apple 称为Mastered for iTunes(“为 iTunes 做母带”,简称 MFiT)。在Colbie专辑发售前,Apple 倾注了大量的努力去提升 Advanced Audio Coding(AAC格式)转码的表现,将它升级为“iTunes Plus”格式——DRM-free 256kbps AAC。同时 Apple 准备用24-bit母带去替代16-bit的CD作为AAC转码的资源。他们意识到,质量有了显著的提升。

很多人都感到疑惑,MFiT 似乎只是iTunes在格式上的某种改变。在技术上,唯一的变化是支持24-bit和96kHz采样率。但 MFiT 的概念主要是为以后做打算,包括还没推行的格式——ALAC(Apple Lossless Audio Codec,苹果无损音频编码)。

以下的10点是我使用MFiT的一些经验:

1、下载MFiT母带软件,随时进行更新。 

apple.com/itunes/mastered-for-itunes已提供下载。使用系统更新可以确保软件与iTunes Store保持一致,Apple 的母带软件包括: 

  • Mastered for iTunes
  • AAC与WAV互转软件
  • 电平表工具AFClip和RoundTripAAC(Logic Pro的AU插件)

2、24-bit 母带处理。  

说起来是理所当然的,但还是值得指出:iTunes转码可以在 32-bit 浮点下进行、MFiT也可以接受32-bit,但iTunes Store现在还不接受32-bit的母带;因此你应该在24-bit下进行母带处理。

3、直接对成品进行监听。

为CD做母带时,我要确定经过整个处理后从扬声器中出来的是16-bit/44.1kHz音频,这让我更接近最后的成品。对于 MFiT,我喜欢在 24-bit/44.1kHz 下进行母带处理。虽然iTunes Store能接受96kHz,但 44.1kHz 能让我与最终成品的距离更接近。现在iTunes中销售的音乐都是在44.1kHz下编码(主要是移动设备的1x比率限制),高于44.1kHz的作品都会在提交后转换成44.1kHz。

4、让艺人和制作人了解成品。 

MFiT是数字音乐成为主流后的产物。就像制作人或艺人会得到参考CD一样,现在他们会拿到参考的 MFiT、并使用MFiT Droplet创建参考范本。身为工程师,告知制作人和艺人什么是MFiT、什么是AAC编码、以及它们会在哪被听到,这是我们的职责。

5、避免失真,提升编码音质。

请调低你的母带电平。不同于WAV/AIFF这些传统的线性脉冲编码,AAC在编码和解码过程中都可能会削波。Apple MFiT提供了一些软件:AFClip和AURoundtripAAC(下图,Logic的Audio Unit插件,用于监视削波)。减少编码前的电平,这样软件就不会报告有削波的发生,你的母带也会更接近原始的无损文件。

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Afclip会生成一个音频文件;上方的通道用于分析文件,下方用脉冲信号指示削波的位置。

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6、调低音量

现在,唱片的响度并不只跟母带有关系。我遇到很多歌曲,在交给我之前,已经很响了。如果要进入 24-bit 的时代(144dB动态范围,16-bit的CD只有96dB),动态空间是足够的!

7、高解析度的重要性

MFiT、HDtracks、和黑胶的复兴…现在市场上存在很多音质不高的音频。母带工程师的职责较之以前更为重要,无论是使用新的理念,还是以新的方式,你要想办法将录音室的音质传递到消费者手中。

8、跟上市场

要理解听众和他们的购买倾向。不要因为你的朋友做了一张CD,你也去做。我很多客户都在发行数字音乐和黑胶——注意,没有CD!!他们通过数字平台进行销售,还需要为演出市场做一些发行,这时,黑胶会更加吸引人。

为什么非要发行CD?如果 MFiT 在市场中有较好的反响呢?Big Machine 唱片的老板 Scott 跟滚石唱片讨论Taylor Swift新专辑发行时说,“为什么不像电影产业学习呢?他们有院线的发行,院线结束后再进行线下的发行。如果唱片一开始都抛出去销售,我们就完了。”

9、有损 + 有损

你会碰到这样的情形:艺人完成专辑,监理会要求艺人提供专辑的MP3(有损),电影匆忙地使用了艺人的 MP3,最后在iTunes、Hulu等平台发布电影。这些销售点对有损音频进行有损处理,音乐监理给电影的MP3最终又会被转码成 AAC…Bob Katz在新书《iTunes Music》中描述了这个问题:“如果你熟悉你手机中的歌曲,会发现那些声音有很重的处理味道,这正是编码的产物。”

所以,不要给人提交经过有损处理的母带。

让我们面对现实,iTunes是销量第一的音乐商场,Apple 被称赞,它让我们改掉了很多习惯。不过我们还有很多工作要做,像我的导师Doug Sax说的,“你不知道客户在哪里或怎样播放音乐,我们的职责就是做出最清晰的结果,让歌曲在其他系统上播放也好听”。

其它的母带工程师也在帮助加强音质,包括我的同事和对手 Bob Ludwig 和 Bob Katz,他们给 MFiT 提供了很多重要的建议,未来的音质看起来会更好。

Eric Boulanger,母带/混音工程师、小提琴演奏家、美国录音学会制作人&工程师部指导委员会会员。

Logic Loc
Logic Lochttp://www.logiclocmusic.com
乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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