2019年9月18日 星期三 14:57

唱机/留声机的早期历史

来源DJTT

这是另一篇来自特约作者Akhil Kalepu的历史题材文章。这一次,他要深入唱机的早期历史。继续阅读,了解18世纪录音、声波记振仪和滚筒留声机的故事以及这些技术后来的发展。

最近,Panasonic在CES(消费电子展)上发布了Technics SL-1200G和SL-1200GAE,做了一次重大的回归。这个新型号距离1972年发布的SL已经有44年了。不过,唱机的历史比这久远多了——原始的发明比这要早一个世纪。这个故事,是现代DJ文化的奠基之路。

记录波形

最初的留声机是年轻的Thomas Alva Edison于1877年发明的。不过,第一个记录声音的人是Édouard-Léon Scott de Martinville。1853年,为了研究声学,法国印刷工开始构思记录声波的方法。他的装置是为了方便观看,让人们用最简单的方法学习振幅包络和频率。这台模仿人耳工作原理的装置,叫做“声波记振仪(Phonautograph)”。它利用号角聚集声音,将它们传递到唱针上,而唱针会将震动记录到包裹手摇滚筒的炭黑羊皮纸上(用油灯熏黑)。

Scott的发明在1857年获得了专利,但他的“声波记振仪”在2008年前却一直被历史淹没。因为光学技术的发展,音频历史学家终于能够扫描出原始滚筒上的高品质图像,并将波形转码成数字音频文件。最后的作品显示,这是Scott记录的法国儿歌《Au clair de la lune》。这是人们所知最早的音频记录(下方可以试听),比Frank Lambert的“试验讲话钟”更早——那是1878年在留声机上记录的。在“声波记振仪”发布的20年后,法国诗人和发明家Charles Cros,想出了类似的装置。

过去的声音

既然声音的震动可以雕琢出凹槽,那么,Cros据此推理,相反的操作应该可以将凹槽转换成原始的声音。当时,照相凸版印刷技术已经在使用了,这让他可以将精密的声波记振图转换成更加耐用的金属滚轮。到1877年4月,Cros向巴黎的科学院提交了一篇论文。他将自己的发明称为“Paleophone”,在法国叫做“La voix du passé”。1877年10月10日,一篇关于此装置的文章发布(地址:http://phonozoic.net/n0131.htm),正好是Edison向世界发布留声机的前一个月。不过,Cros并没有钱支付原型机的制造费用。所幸,在12月,法国科学院审阅了他的论文,给了他一笔预付款。

抛开时间不谈,我们有理由相信,Edison和Cros分别独立地发明了留声机。虽然Cros率先提出使用唱盘的概念,但Edison更喜欢包裹滚筒的锡箔纸。因为他相信,唱盘外的所有雕刻会让它们以同样的力度播放,这会让声音听起来太过“科学和正确”。

最初,Edison想制造的是“电话中继器”,他预想了很多应用,但没有想过留声机。所以,几番失败的尝试让他对这个简单的小玩意失去了兴趣。这位年轻的发明家被更多人认识了,但他却转而研究起了电灯。1878年,他将这些版权卖给了爱迪生语音留声机公司,让他们去完善这个装置。

沃尔特的完善

在留声机发布后不久,Alexander Graham Bell的沃尔特实验室便开始研究更完善的设计,并将它们的发明称为“Graphophone”。Charles Summer Tainter和Alexander的表兄Chichester Bell做了许多创新,将音乐的记录面向了大众。除了锡箔纸,实验室尝试了涂蜡的硬纸滚筒,增强了音频的精度和耐用度,甚至设计的一台可以大量生产的机器。电机替代了手摇和风力时钟,转轮用侧面记录取代了垂直的方式,这种方法被后来的唱片工业所采用。

1885年,沃尔特实验室申请了一系列突破性的专利,包括“口授留声机(Dictaphone)”和“光线电话机(Photophone)”,后者是一款无线电话,是光纤通信的鼻祖。在1880年代后期,许多公司和子公司进入了留声机市场,虽然这个行业在下个十年到来前并没有什么利益可图。沃尔特和爱迪生最终整合为北美留声机公司,合并了权利,用资本化运作,推动了留声机的发展。不过,大部分的生意都是口授机,并没有娱乐性。到了世纪之交,太平洋留声机公司的Louis Glass开始推广投币式机器,作为娱乐之用。也正是这时候,诞生了哥伦比亚留声机公司,也就是后来的哥伦比亚唱片。

形式之争

在那时,一场围绕原始形式的战役打响了。Charles Cros在理论上确定了唱盘的形式,但在1890年代,德美裔发明家Emile Berliner通过发布“Gramophone“,首次将它引入市场——他在命名上区别于“Phonograph”和“Graphophone”。虽然这个品牌所用的名词“Gramophone”并未持续下去,但它的昵称“Grammy”,却通过格莱美奖流传开来——奖品是由胜利者对讲机公司制造的复古唱机。

公众继续用“Phonogram”一词去描述唱盘和滚轮播放器,在世纪之交,它们争夺着市场的主导权。虽然滚筒的录音技术领先于唱盘,但Berliner认为,唱盘形式具有更高的商业价值。唱盘更容易大量生产和印刷,也更容易保存。与Berliner共同建立胜利者的Eldridge R. Johnson,提升了唱盘的音频精度,将其达到了滚筒的水平。甚至,从1912年开始,爱迪生也以爱迪生唱片的名义开始制造唱盘。

20世纪初,无线电广播出现,第一个商业授权于1920年给了匹兹堡(KDKA)。这种新的通讯方式让人们能更方便地获取新闻和音乐。不过,大部分的内容都是即时的,那时的音乐家并不希望在广播中播放他们的唱片。一些小的酒吧和留声机商店开始使用投币装置以及钢琴播放器,重制卷纸上记录的音乐(似乎是早期的MIDI?)。公共场合的音乐播放,让人们对个人唱机失去了兴趣。直到第二次世界大战后,长时间播放唱片或LP专辑的出现,才让一切发生改变。这种新的媒介奠定了流行音乐文化的基础,扶持了DJ,播下了现代电子音乐的种子。

Logic Loc
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乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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