Jesse Terry:Ableton Push的创造者

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Jesse Terry是Ableton Push的产品所有者。产品背后的男人!Jesse会向我们阐释:为什么最初选择用乐高进行构建;它与其他控制器的区别;未来的方向。

Jesse Terry,产品经理,Ableton硬件乐器背后的设计者之一,帮助Push从概念衍生到实体。我们找到了Jesse,聊了聊Push的诞生历程,成为录音室和现场演出设备中心以及异军突起的原因。

Ableton Push

Push背后有怎样的故事?

Gerhard Behles(Ableton的CEO)和我谈论过很长时间,甚至在APC40之前,它是我之前一直在做的项目。我们很希望为Ableton Live做出一款鼓机风格的集成式控制器。我们注意到,在键盘上演奏不同的调并不容易,很多人会一直用C大调或类似的调式。所以,Gerhard的主意是,想出一种乐器,能够满足整个工作室,而不单单是用来创作旋律、打击乐或和声部分。

灵感来源于各个方面,从手风琴和吉他,到King Tubby和Lee “Scratch” Perry的录音室——他们将混音台当做乐器使用。我们的挑战是,制造出一个东西,完成所有这些事情,同时,还能放进背包。

设计Push的旋律部分时,有没有受到什么乐器的影响?

基本上,Ableton的成员对各种不同的乐器都很感兴趣,从Eigenharp到LinnStrument,再到Wicki-Hayden的六边形按钮乐器。我们测试了不同的配置,想出了很多Push的可选布局。之后,当我们滤除黑键,让用户可以变换调的时候,才真正确定下来。Push成为了所有人都可以演奏的乐器,这是真正令人兴奋的时刻!

有传言说,最初的原型是由乐高做成的。可以给我们讲一下吗?

是的,我用了乐高和硅腻子。我们将乐高的零件贴在带有LED的MIDI按钮上,连接到Livid的核心。可想而知,很多烧焦的星球大战零件堆在那边。我妻子总看到我搬着乐高箱子捣鼓,她都怀疑我是不是真的在工作!乐高原型让我们轻松地测试了人类工程学的配置,因为我们可以将按钮移来移去。我们作为用户,尝试了多种不同的布局,测试了整个设备。在拥有硬件版本前,就学习了如何演奏。我用了两年这个胶合板的乐高Push。

由乐高构建的第一台Push模型。

在制造Push时,主要的用户核心设计考量是什么?

Push的概念是以轨道为基础的,而不是以Set为基础。APC40和Launchpad能够在Live的项目视窗中触发片段,随意浏览。而我们想要Push更上一层楼,在轨道的基础上,为片段制造一些内容。

我们希望它是一件能在创作阶段给你提供帮助的东西,帮助你捕捉新想法。要有一定的乐趣,同时,不需要看着电脑。我们希望用户聚焦在Push上,专心做音乐。之后,再回到电脑上,将它整理成一首歌。Push是用来制造新内容的东西,无论是旋律、和声或打击乐。

是什么帮助Push从其他硬件控制器中脱颖而出的?

有没有“乐器化”这个词?我们与Akai Professional一起研究这些按垫的感觉和灵敏度。我们观察人们上手Push时的结果。我刚看到Flight of the Bumblebee用Push做的表演,十分出色。

另外,我们将它与Live进行了深度整合,这也是一个原因。我们不断地写入新功能,让它与Live更加完美的契合。虽然你可以在Live中,通过MIDI映射任何的外部控制器,但外部设备公司并没有与我们的代码进行深度整合,而这正是我们写入新方式,实现新想法的地方。

步进式音序器是体现深度整合优势的另一案例。我们想让它更紧密,感觉像是一款真正的老硬件。我们不会有其他控制器中存在的延迟。虽然计算机在背后为它供电,但我们想要它的感觉更加真实,有那些你想要用来制作音乐的老设备的影子。

我理解,Push主要是作为录音室工具制造的。你是否期望它被用在现场演出中?

是的,当然了。在舞台上有两种使用方式。第一,在乐队中,作为乐器使用。我们看到有人在用它做合奏,就像键盘手或吉他手那样。另一面,就是像APC40或Launchpad那样触发片段。在这方面,Push没有专属的推子,但有RGB按垫。你在Live中设置的片段颜色会匹配到Push上,在LED显示上可以看到片段的名称。这肯定会在DJ和现场表演者中流行起来。

很多公司开发了作为乐器和控制器使用的iOS触屏应用。为什么你要坚持走硬件路线,而不设计iPad应用?

用iPad的确可以做很多强大的事情,我们也必须意识到,计算机正在进入触屏时代。但我认为,这些的问题在于,缺乏触觉的感知。比如,当你看着观众时,你无法把手放在iPad上,按照你的期望去操作。而用Push,你不需要看着它,就可以将手放在编码器或按垫上演奏。就像吉他一样,演奏的时候不用看它。Push的每个按钮都有它的物质性。

触摸界面有很多令人兴奋的事情可以去做,它也非常开放,但我们想要Push成为一样能用双手演奏的乐器——直击目标,控制力度和压力响应,做出漂亮的音乐。

在Jesse Terry的制作工作室中,Push是中心。

对Push的未来有什么规划,可以跟我们聊聊吗?以后会在软件的基础上,做一些更新吗?

功能的更新会围绕软件的更新展开。我不能说未来会有什么功能出现。我们会听取用户的需求,判断出什么是他们最想要的。我有很长的列表,记录着用户最想要的功能。我们会精炼出立刻需要做的,做好后,再研究是不是有别的东西需要加进去。放心,我们会在未来给Push加入很多有意思的东西。

虽然Push与Live 9高度整合,但作为MIDI设备,它可以用来控制任何其他软件。它的API是否开放给第三方开发者,用于其他软件?

我们制造Push时就知道,人们会想要将它用在其他软件上,所以,我们提供了用户按钮。按下那个按钮,就能将Push的板块开放给你希望使用的软件。很酷的一点是,它在不同的MIDI端口上,会显示为不同的MIDI控制器。传统意义上,如果你使用一台MIDI控制器,你是不能将它用在两个软件程序中的,因为其中之一会占用它。

但Push就像是合二为一的控制器。如果想要打开不同的DJ应用程序,或在Live之外运行视频,你可以进入User模式,创造一个模式。或者,你可以用它映射Live 9中的其他内容。我们还不知道它的具体发展方向。甚至,用户可以为Live写入自己的脚本,给Push赋予不同的功能!

Mark Egloff对Max4Live的研究非常深入,他希望让Push能够更好地配合它使用。当你想用其他控制器配合Max4Live使用时,它会占据整个控制器。这意味着,你得重新编程,而这是大家都不希望的。使用Push,我们允许Max4Live占用一个按钮,或整个网格,或一些编码器。这意味着,人们可以在Max4Live中设计它们自己的乐器,拥有8×8的网格,但让Push的其他按钮保持自己原有的功能。

我们再不会像以前那样看待乐高了!

你自己是怎么使用Push的?

我将它整合到我的硬件工作室中。Push是这一堆模拟合成器的中心。我用Max4Live控制设备,用Push控制所有模拟合成器,通过Push演奏。所以,基本上,我周围是一个合成器博物馆,基本不会去碰,因为我都通过Push控制!

Push将对现代数字工作室的音乐制作做出怎样的改变?

Push能够让人们简单地演奏不同的调和音阶。我不认为它会取代键盘,它更像是一款能够放在其他键盘控制器旁的乐器。你仍然需要有音乐鉴赏力以及对声音的审美,Push会帮你减少一些技术阻碍。同时,它是一样你必须学习的乐器。看到人们使用和演奏它,是一件令人兴奋的事。

我们看到有很多大师演奏它,但你不需要成为大师,也能演奏。对我来说,有趣的是看到艺术家邀请朋友前来,而他的朋友也许根本不知道Live…艺术家会演示Live,他的朋友们回捣鼓一下Push,弄点声音出来——无论是用步进式音序,还是录制鼓或乐器部分。这也是让人们了解Live的一种方式。