2021年1月21日 星期四 21:55

DJ Swivel:为Chainsmokers混音

人物采访 工程师 DJ Swivel:为Chainsmokers混音

Beyoncé的得力工程师DJ Swivel以混音师的身份重新开始了自己的职业生涯——他与Chainsmokers的合作铸就了2016年最成功的单曲。

在这篇文章的写作之际,Chainsmokers的《Closer》已经成为了2016年的最佳单曲。它在美国单曲榜上霸占了12周的冠军位置,在英国榜上连续四周蝉联第一,在20多个国家都位列榜首,全世界销量超过了400万。《Closer》是这个DJ二人组近期的热门单曲。在2014年,他们以一首谈话+乐器的Electro House《#Selfie》启动了职业生涯,随后是2015年的《Rose》(与Rozes合作),2016年的《Don’t Let Me Down》(与Daya合作),都红遍了全球。与后面提到的两首歌一样,《Closer》也找来了一位新的歌手合作——Halsey——同时,Andrew Taggart(Chainsmokers成员之一)也在这首歌里担任了主唱。

认识Swivel

DJ Swivel。照片来源:Cory Vanderploeg

毫无争议,Jordan Young(DJ Swivel)是Chainsmokers热门单曲的幕后推手。他给客串歌手录制了人声,为他们做了全部的混音。记性好的读者可能还记得Swivel,他曾经在2011年10月登上过杂志,那是一篇介绍Beyoncé私人录音工程师和兼职混音师的文章。

来自多伦多的Young,在弗罗里达州的Full Sail大学完成学业。2006年,他来到纽约,跟随Ken ‘Duro’ Ifill [Jay-Z、Usher]实习。Swivel的才华逐渐被Beyoncé察觉,开始参与专辑《I Am… World Tour》(2010),《4》(2011)以及《Beyoncé》(2013)的制作,并凭借单曲《Love On Top》赢得了格莱美奖。Swivel也在Rihanna、Jay-Z、Jay Sean、Kanye West等人的作品上积累着声望,是名副其实的主流录音棚常客。在2013年后,他逐渐失去了榜单上的位置,直到开始与Chainsmokers合作。那么,这其中究竟发生了什么?

“对我们这一代人而言,Beyoncé无疑是伟大的艺术家,我很荣幸能与她合作。但是,在与她的高强度工作中,我很难维护好其他的客户。与她合作了很长时间后,我的其他客户开始寻找可以取代我的人,因为我的时间总是预约不上。同时,她的创作方式也跟Kanye这样的艺人不同。Kanye做完专辑,甚至是在巡演中,都会继续与其他艺人合作,进行录音。但Beyoncé的录音结束,就会离开很长时间。所以,2012年,在完成和她的工作之后,我有了一段空档,我打算重新建立起正在失去的客户关系。”

“那时候,我决定不再只当一个工程师,我希望更关注混音。所以,我花了几年去构建我的混音工作基础,淘汰了那些工程设备。从工程师向混音师的转变很具挑战。我需要很努力工作,才能成为优秀的工程师;同样,要成为优秀的混音师,也需要付出更多的努力。2015年,我从纽约搬到了洛杉矶,因为那里的录音室更多,生活更放松。但我需要重新去认识人。”

“我更喜欢混音的原因,是因为混音让我更加自由。作为工程师,你需要考虑艺人或制作人的日程安排。当他们想让你出现的时候,你就必须出现。当他们不需要你的时候,你就得离开。你需要支持他们的创作,但不需要参与创作。而在混音时,我可以自由地表达我的艺术观点。在与艺人和制作人的合作中,我会希望自己的观点与他们契合。但是,没人告诉我什么时候应该起床。我可以完全控制自己的日程,这一点我很喜欢。完成混音更有创造性。从经济角度,也有更好的收益。”

尽管现在插件的声音听起来跟硬件一样好,但他的注意力并不在这里。“我不是一个设备发烧友,也不是一个插件收集者。你可以在我的混音工程里看到,我大量使用了同样的三款插件。对我来说,混音最重要的地方是平衡和声场。假设你要处理的混音已经有不错的声音,而不是一个粗糙的乐队工程。在粗糙的乐队工程里,你需要做很多修复,合并鼓组,做很多额外的事情。跟我合作的大部分制作人都很有才华,他们发来的声音都很不错。在这种情况下,我的混音百分之九十都是在做音量和声像的调整,一些EQ修正和压缩。我经常用Waves SSL Channel。如果希望有更多的控制,我会选择Waves H-Comp。我很喜欢SPL Vitalizer,这是一个很有意思的小工具,可以给声音增加光泽,强化低频。”

来到西海岸

DJ Swivel第一次见到Chainsmokers时,他们都还住在纽约。但就在一年前,他们都搬到了洛杉矶。所以,只要不是演出,这三个人都总是在一起合作。“Drew [Taggart]和Alex [Pall]总在一起合作和写歌,在他们的歌曲里常常出现一些不知名的歌手。他们的想法是:‘我们别去找大牌的艺人合作,去找一些有趣的歌手吧。看看谁有独特的嗓音,适合这首歌的气氛?’Drew和Alex不仅是出色的制作人,也是优秀的DJ,同时,也是优秀的A&R。Alex整天都在搜索网络,寻找更好的声音。他们歌曲中的所有歌手都很独特。这些让Drew和Alex的作品与众不同。我会去找一些有才华的年轻艺人合作,也许还未完全开发,但通过教导,可以获得提升。所以说,这是一种很好的合作关系。”

DJ二人组Chainsmokers是时下当红的艺人。

在《Closer》这首歌里,Halsey的人声就是很好的案例。Swivel回忆道。“Drew使用的宿主是Ableton Live。通常,他们会并轨出两轨,其中有一轨是Drew演唱的小样。然后,我们会展开讨论。在他们找到歌手后,我会进入录音室,去掉他们的人声。我在Westlake Production Suite 1的录音室里用Telefunken ELA M251E录制了Halsey的人声。信号进入了Neve 1073话放和Tube Tech CL1-B压缩器,这是用于女声的经典通道链。我也在那里录制了一些Drew的人声,用的是Neumann U47和同样的硬件设备。不过,他们之前已经录制了大部分的人声。”

“Halsey最初并不希望用高八度去演唱。我不知道原因,因为她的声音很优秀,但她觉得那并不是她。所以,Drew和我就开始鼓励她。她尝试了一下,到控制间来的时候,她说‘我的天,听起来还不错!’有时候,你需要鼓舞别人,‘相信我,听起来真的很好。’她是专业的歌手,不用多久就录出了很好的声音。她的声音很不错,很平滑,这是女声应该有的。我在录音的时候加了一些插件,比如Antares Auto-Tune和Waves Renaissance De-Esser以及Vox,但这里只是为了快速地获得合适的声音。之后,我会在混音中做进一步的调整。”

寻找问题

当Chainsmokers认为录音和音乐制作完成后,Taggart就会将整个Ableton工程导出为Wave文件发送给Swivel。之后,Swivel会导入到Pro Tools里。因此,《Closer》的截图里有很多的Stem轨道,做了标记,是Taggart对这些轨道做的处理。正因为此,在Swivel的混音工程里,Stem乐器轨道上几乎没有什么插件。相比之下,人声轨道的处理就多了。

“Drew一直在研究Ableton Live,尝试获得不错的声音。比如,在Chainsmokers自己的网站上,有一个教程,分析了如何制作他在《Don’t Let Me Down》中使用的吉他声音:Fender Telecaster DI进入Apogee Duet,录制到Ableton Live,使用Native Instruments的Guitar Rig插件进行处理,设置Arpeggio Delay预制,然后升高一个八度。在视频里,你可以看到他在作品上付出的心血。他们都很有才华,自己会做很多的打磨。当Drew给我发送Stem时,音轨就已经有了很好的雏形。”

“当Drew拿着他们感觉已经完成的作品来找我时,我的工作就是找出其中的问题,看看哪里可以做得更好。如果他赞同,就会回到Ableton工程里,做出调整并导出。我也会把这些改动放回到工程里。有时候我会说,‘我们可以在混音时修复它’。当然,有时候你可以,但如果有可能,我更倾向于回到制作工程里去调整。举例来说,在《Closer》里,有一轨贝斯,我感觉没有什么作用。我们一起听过之后,他表示赞同。他回到Ableton里重新做了贝斯,移除了所有的Attack。软化后的贝斯,更加适合底鼓了。”

“Drew和我在混音工作中有很密切的合作。我不能保证100%的完美!我们会反复调整,他会指出我处理的问题,一起做出更好的结果。所以,并不是我拿到文件,过几天就递交混音这么简单。《Don’t Let Me Down》也是这样,我们一起听,他坐在我背后。当时的情形是:‘我觉得底鼓可以变得更好。’然后,我们就去找底鼓采样。混音不是单独的一步。相反,我认为混音是制作的最后阶段。”

作品分析

作品截图:DJ Swivel《Closer》混音工程的Pro Tools编辑窗口。

DJ Swivel的《Closer》Pro Tools混音工程包含了82轨,前面是32个Stem轨道。这里包含了14条鼓轨道,1条Snare编组轨道。然后是音乐轨道,包括合成器、吉他、弦乐、钢琴和萨克斯——所有的采样和软件合成器声音。唯一没有标记“Stem”的是第二条轨道,叫做“Bass Layer”,是用来替换Taggart原来的贝斯的。在这些鼓和音乐Stem轨道下面是全部39轨的人声,包括4条Drew Taggard的主人声,3条Halsey的主人声,2条Halsey的和声,4条Halsey的Hook,12条Drew Taggard的和声,3条Swivel的“气声”。人声轨道中还有一些效果和编组轨道。在它们下面是一条Master轨道和10条效果辅助轨道,4个混响,3个延迟(Medium、Long和Slap),1条Waves Doubler轨道和2个特殊的延迟轨道。

DJ Swivel:“我有一个工作模板,里面有所有我需要的基础工具。当我混音时,我不想停下来设置总线或辅助轨道。对我而言,这是混音工程里最烦人的部分。我希望一切准备就绪,随时可以开始。所以,在工程最下面,我建立了4个混响辅助轨道,每首歌都会用到。通常,它们是Lexicon的‘Hall’、‘Plate’和‘Small Room’,第四个是另一个Lexicon的‘Room’。这是我实习时使用的Lexicon 960。我在Beyoncé的专辑里也用过。有一个很有意思的960预置,叫做‘Silica Beads’,它有很长的尾迹,很多高频,但没有低频,这就是我的第四个混响。我会在人声上用一点,来增加光泽和空气感。它会对人声有提升作用。Lexicon混响是最适合我的。我喜欢这个东西。但我不会在所有歌曲上都使用四个混响。实际上,大部分的歌曲,我只会用上一两个。混响下的延迟都来自Waves H-Delay。Doubler是用来增加宽度和立体声声场的。这就是我的模板。”

“当我们完成了最终的轨道,并且知道我们不会再做任何改变时,我会一轨一轨,按顺序检查轨道。我会从底鼓开始,确保它足够有力。然后,我会听着底鼓和其他内容在一起的效果,确保我在底鼓上做的改变能很好地应用于整个混音,不只是独奏。当我做了前后的A/B对比,确信听起来更好时,我就会进入下一个乐器,通常会是军鼓。我会做同样的事情。然后,我会检查踩镲之类的。每一次,我都会伴随着其他的音乐部分去检查,确保我所做的是有益的。在鼓之后,我加入了贝斯,要保证它可以支撑起底鼓,与其他部分也和谐。接着,我会继续逐一检查乐器。最后是人声,从主人声开始,如果声音不错,我就会继续检查和声,看看是否合适。”

“混音要多少时间取决于歌曲和文件的状态。我昨天混的一首歌只花了三小时,因为文件都处理得很好。我不想为了混音而混,我更希望录音是足够好的。所以,如果声音已经不错了,我不会做过多地处理。跟Chainsmokers合作,混音就很快,大概只需要6个小时左右。因为,我和Drew会不停地推敲。Drew经常都跟我在一起,当我们发现混音的问题,我会先处理,直到我自己满意,然后再一起听,讨论那些我们听到的小问题。有时候,这意味着返回制作工程,所以,对于某些歌,这个过程可能会占用一天的时间,有时候更多。”

  • 鼓:Waves SSL Channel,Maserati Drums;SPL Transient Designer;Lexicon PCM Native Reverbs。

“是的,在Stem轨道上没有多少插件,因为它们已经被调整得很好了!Kick的Stem上有Waves SSL Channel,增加了一些压缩和60Hz的低频。Waves Maserati Drums是偶然出现的。我只是试着放上去,想着‘试试看它的作用。’结果效果不错,给Kick增加了温暖的低频。同时,也增加了一些高频的力度,让它更突出。我使用了一个预置,再开始修改的。最后,得到了一个很棒的Kick。”

DJ Swivel的Snare混音通道链使用了他最喜欢的Waves SSL Channel插件,通过SPL Transient Designer增加了一些清脆感。

“Floor Tom轨道也有SSL Channel——只是为了让它突出——Clap轨道、Snare轨道(3条轨道之一)以及‘Open Hats’轨道都有。2条Snare轨道和Clap轨道发送到了Snare总线。Clap上有SSL Channel和SPL Transient Designer。前者在8kHz的地方提升了1dB,用来增加亮度,并应用了4:1的快速释放压缩。Transient Designer增加了一点Attack,让Clap更突出。同时也增加了一些Sustain,让它更长,感觉更宏大。另一条Clap轨道和Snare轨道发送到了‘B Reverb’辅助轨道,这里插入的是Lexicon的‘Large Plate’混响。”

“SSL Channel是我的首选插件,因为我以前经常用,所以特别清楚。我知道怎么快速地调整频率,修正EQ以及加入不带染色的基础压缩。SSL是我完成大部分唱片的主要工具。除此之外,我还有一些小工具,比如Maserati、Soundtoys和iZotope。当我想找一点不同寻常的东西时,就会想到它们。但混音并不只是插件的事。我不想让事情变得复杂,不希望科技阻碍了我的创造力。”

  • 音乐元素:Avid Channel Strip;SPL Vitalizer;Waves SSL Channel。

“在钢琴轨道上,我使用了Avid Channel Strip,而不是SSL,我也不确定为什么。很可能我只想要一个基础的通道条,能够控制压缩上Attack和Release就行。其余的乐器部分,还是SSL Channel,两条弦乐上都有。另外,还有SPL Vitalizer。后者是我很喜欢的插件之一。我会将‘Stereo Expander’按钮调到8或10,这样声音就会包裹住你的耳朵。同时,我也调整了‘LC-EQ’和‘Intensity’按钮,增加光泽。它有独特的曲线,听起来不会刺耳,而是平滑的空气感。所以,我很喜欢用它来增加高频的亮度。然后,我会用Vitalizer的压缩,增加一些饱和,挤压一下弦乐。如果你移动了最左边的‘Bass’按钮,你会得到中频更多,冲击力更强的声音。我很喜欢用Vitalizer去调整低频的质感。我在人声、钢琴、吉他等元素上都用了这个插件。充满乐趣。”

  • 人声:Waves SSL Channel,TrueVerb,Renaissance De-esser,H-Delay,Doubler,Renaissance Vox & Reverb,Kramer Master Tape;FabFilter Pro-Q 2;Lexicon PCM Native Reverbs;Valhalla Vintage Verb;Antares Auto-Tune;SPL Vitalizer。

在Halsey的声音用了很多插件,基本上,是2个Waves Renaissance De-essers、1个Waves SSL Channel和Renaissance Vox以及SPL Vitalizer。

“前四个人声轨道很好地演示我和Drew的工作方式。我们认为,最后的Hook需要一些东西。之后,Drew发给我一些人声,我做了切片处理,用了SSL Channel和Waves TrueVerb插件。最后,我们得到了一个空气感和空间感都很足的人声,你可以在歌曲的最后听到。我之所以用TrueVerb,是因为工程下面辅助通道已有的混响并不是我想要的。”

“再下面是Drew的主人声。他用Duet录制了大部分的人声。我加入了Waves RDeEssser,用FabFilter Pro-Q 2做了一些EQ调整。接着,发送到‘B Reverb’,也就是Lexicon的板式混响。然后,还发送到了有H-Delay和Doubler的中等延迟通道上。Drew的Hook人声进入了Lexicon的‘Hall’混响和中等的延迟里。我还有一个延迟,专门针对特定的字句。”

“在Drew的主人声轨道下面,是一条叫做‘Audio 1’的轨道,它的输出进入了下面的‘Rev Verb’轨道。我用它在歌曲的三个地方创造了反转的混响效果,用于引导进入Drew的Hook人声。很多工程师都会这么做。我从‘Baby pull me closer’这里提取了‘Baby’,放到新的轨道。新的轨道跟Halsey的人声拥有同样的插件,外加一个Lexicon的‘Hall’混响。然后,我反转了‘Baby’这个词,导出混响。接着,再次反转。这意味着,‘Baby’的方向又正确了,但混响被反转了。因此,在Hook之前,你会得到一个声音渐强的混响。这会给耳朵带来新鲜感。每一个地方都有轻微的不同。”

“所有Halsey的人声,除了Hook,都用了很多插件和发送!插入通道里有Auto-Tune、Waves Renaissance De-essser、Waves SSL Channel、Waves RVox、Waves RDe-esser和SPL Vitalizer,其中两轨我还加入了Waves RVerb。只在最后一段出现的‘Delay Chop’上,我加入了Valhalla Vintage Verb。Halsey的每个人声都做了不同的EQ和De-esser调整。通道链的第一个De-esser,通常按照常规处理。第二个的功能更像是EQ修正。它们都有不同的作用频率,不同的阈值和用量,它们主要用来处理某些字上的小问题。可能是一些女声常常会有的刺耳中高频,我会用RDe-esser削减掉。我不想对整个演唱做这样的处理,因为这些频率可能是整个人声的能量所在。”

“我也喜欢将RVox作为第二个压缩使用,用来收紧人声。通过它,将人声提到面前。RVox的处理通常都很轻微,但只要加上它,你就会听到很有趣的声音。这是我在Pensado那里学到的技巧。最后,还是SPL Vitalizer,用来给人声增加一些光泽。‘Halsey Delay’轨道在歌曲的最后增加了四个延迟,第二个通过Auto-Tune做了降调。你可以用Auto-Tune对人声做降调处理,获得很有趣的效果,或是改变喉咙长度之类的。”

“另外,这些轨道都有很多发送,进入到Lexicon的板式混响。有时候,也会进入Lexicon的大厅混响,还有H-Delay的中等延迟和Doubler,用来增加宽度。‘Halsey Lead 1’轨道还发送到了‘Tape Delay’轨道。我在这里插入了一个Waves Kramer Master Tape插件的延迟,设置了15ips的‘Slap’和少量的反馈。这个延迟带来了不错的声音和空间。我也在她唱的某些字上加入了一些专门的延迟,比如正拍上的‘you… you’。”

“相比之下,在Halsey的Hook人声上就没有太多的处理了。我只使用了Auto-Tune、SSL Channel和Doubler。同样,Drew和声上也有这些插件和一些Lexicon的板式混响。我用SSL Channel去掉了一些轨道上的高频,因为它们太亮了。这些轨道上的效果之所以不同,就是因为怕它们听起来太相似了。”

“最后,还有三个‘气声’轨,全是和声!混音时,我觉得这首歌很多地方的和声都需要更多的气声,所以,我在这些地方唱了三次假声,加入了Auto-Tune、RDe-esser、SSL Channel和Doubler。其中一个用了Lexicon的板式混响,另外两个用了大厅混响,最后是SPL Vitalizer。第一轨放在中间,另外两个摆放在极左和极右。”

“这个工程里的很多人声效果都很相似。《Don’t Let Me Down》的人声也用了类似的通道链。”

同样,这里我也希望保持简单。我并不是绝顶的混音师。有些歌曲需要很多处理,有些则不要。伟大的工程师知道其中的区别。我经常拿到装载了成百上千个插件的工程,当你拿掉这些插件时,你会意识到,它们根本不需要这些插件。我只会重复使用我熟知的插件和效果,目标清晰。有时候,你看起来我的工程里并没有太多的插件,但你仔细看,会发现很多的变化。最终极的目标:平衡一切,让它们在一起发挥出最好的作用。所有轻微的调整都会对整个声音带来巨大的改变。

  • 立体声混音:Slate Digital VMR。

“我在母带总线上使用了来自Stephen Slate的Virtual Mix Rack插件。我很喜欢它带来的厚度。它会给整个歌曲带来温暖的低频。我在这首歌上用了一些,在《Don’t Let Me Down》上也用了,这是之前没有试过的。它有一个音量自动化的部分,我将Drop部分的整个混音调高了半个分贝。我们希望Drop部分能够更有力,这是一个细微,但很有效的增加额外冲击力的方式。”

“母带轨道上还有Waves SSL压缩器和L2,但是并没有激活。当我发送混音去做审阅时,我会使用基本的SSL压缩,收紧整体混音,不做过激的处理。然后,用L2提升到一个不错的音量。但我并不喜欢给歌曲过母带。我与世界上最好的母带工程师,Sterling Sound的Chris Derringer合作,完成了这首歌曲的母带制作。他很出色,做得比我更好。我会确保给母带工程师一个干净的混音,留足动态空间,没有限制或压缩。这样,他们可以处理的空间就更大。剩下的,就交给他们了。我跟Chris的合作很密切,结果很不错。”

“整体而言,这个混音就是两种方式的结合。我的世界是流行音乐,而Chainsmokers的世界是跳舞音乐。所以,我们都够取得多方面的成功。他们有很好的流行嗅觉,能够发掘干净优秀的人声。我们不想尝试过时的东西。我们所做的,就是让声音听起来有一些不同,拥有独特的氛围。在过去一年里,我们所做的,就是找到优秀的人声,写出优秀的歌曲,确保混音在电台里有不错的效果。”

SKIO Music

在结束与Beyoncé的全日制工作后,DJ Swivel参与到了各种非录音室的工作中。他联合创办了Headliner杂志——一个英国的线上线下出版物,拥有“Swivel on This”专栏,为创作者提供指导。Swivel还共同参与了音乐科技创业项目,SKIO Music(www.skiomusic.com)。2015年创办,宣称要打造一个“艺人和唱片的网络展示,版权交易和战略合作”平台。这里有协议授权、安全的即时交易、混音比赛和来自专业人士的建议,能给你更多开放的机会,促进你的创作事业。

对于不太理解的人,DJ Swivel解释说,这实际上很简单。“2015年,我去了温哥华,接触到了这个正在筹建中的项目。我开始跟他们一起工作,成为了联合创始人。我们创建的SKIO,是一个大众市场,Remixer、DJ、Beat Maker、艺人都能在这里合法地使用其他艺人的原始Stem或采样。”

“年轻人做音乐的方式与10多年前的我们很不一样。任何人都可以买台笔记本,下载Ableton Live和一堆插件,做出优秀的东西。现在,人们更加频繁地创造音乐,他们会找到歌曲或采样,重新制作混音。他们并没有真正考虑过版权的问题。但YouTube和SoundCloud都有内容ID算法,可以标记出版权保护的内容并移除掉,即便你免费提供这样的音乐。”

“通常,如果想要使用有版权的音乐,你需要找到律师,并通过各种渠道获得授权。这个过程很麻烦。所以,我们希望找到一个解决办法,让人们合法地使用版权音乐。所以,我们建立了一个社交网络,制作人可以在这里找到无数的内容,只用点击几下鼠标就可以签订使用协议。找到你喜欢的歌曲,创建授权,然后下载歌曲的Stem。授权具有完全的法律效益,是由世界顶级的音乐律师编写。我们消除了必要的花费和与厂牌沟通的难度。这个项目很成功。现在我们可以做的已经不只是Remix了,还同步到了其他的领域。”

在家里工作

2016后,DJ Swivel的所有混音工作都是在家里完成的。那是最典型的21世界工作室,只包括了一台笔记本、DAW和监听音箱。“我也会去录音室混音,我有一些录音室的朋友,我会不时地使用录音棚,但说实话,我可以在现在的房间里做任何的混音。我就在这里完成了Chainsmokers的混音。我很享受在家工作的感觉。昨天,我完成了四首歌,而这是在录音室里无法做到的。我醒来,在早餐前做了一个编辑。早餐后,又完成了另一个编辑。在家里,我的工作效率很高。”

“我有Genelec 8351a监听音箱,这是一对很优秀的设备,因为我可以用他们的SAM技术调整,让它适合我现在的房间。我用附带的话筒放在我脑袋的位置,运行软件,校准音箱的频率、音量和延迟时间。通过它,我得到了非常平直的响应。帮助很大,特别是在没有任何声学处理的公寓里。另外,我还有一副不错的Sennheiser HD650耳机,我非常了解它。我在飞机上会用它们混音!通过Genelecs和耳机,我能够做出很稳定的混音。”

“我的I/O是Apogee Duet,很便携。对我来说,能带着笔记本到处工作是很幸运的事。另外,现在的插件声音都特别好,你很难听出它们与硬件的区别。我从不会抱怨:‘嘿,你怎么不用硬件。’我时常在Logic理制作音乐,但混音都是在Pro Tools里完成的。到现在,我都在用Pro Tools 10,因为我有一阵子没有升级笔记本了。我的系统可以完成工作,我很满意,我不愿意冒险去搞砸这些东西。我害怕耽误工作的时间。不过,我刚购入了新的MacBook Pro以及Pro Tools 12。下周就可以用上了。”

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乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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评测:Cymatic Audio uTrack24

Cymatic这家新公司似乎打算用他们的新设备,改革现场录音和回放的世界。 Cymatic Audio是一家年轻的荷兰公司,但这个品牌背后的团队,在为MI市场设计和制造精密数字音频设备方面有着丰厚的经验。我们在2013年7月的杂志上(http://sosm.ag/jul13-cymatic)评测了这家公司的第一款产品,LR16(16轨录音机)。它给SOS团队留下了非常深刻的印象,随后,被提名到了SOS大奖上! 这篇评测主要围绕技术展开,但正如名字所言,它拥有足够的轨道数以及不同的组成因素。在其内部,uTrack 24是一台1U机架式机架单位是美国电子工业联盟(EIA)用来标定服务器、网络交换机等机房设备的单位。一个机架单位实际上为高度1.75英寸(44毫米),宽度为主流的19英寸(480毫米)及较少用的23英寸(580毫米)。一个机架单位一般叫做"1U", 2个机架单位则称之为"2U",如此类推。的24轨录音机/播放器(24位数字),配合用户提供的USB 2储存设备工作,基础采样率采样率(也称为采样速度或者采样频率)定义了每秒从连续信号中提取并组成离散信号的采样个数,它用赫兹(Hz)来表示。采样频率的倒数叫作采样周期或采样时间,它是采样之间的时间间隔。注意不要将采样率与比特率(bit rate,亦称“位速率”)相混淆。为44.1或48 kHz。如果有必要,你也可以使用较低的立体声轨道数(4、8、12、16和20)进行16位录音,但它不能使用单独的轨道录音——必须是选中的编组! 如果有需要,这台设备也支持88.2或96 kHz的采样率,但最大轨道数会降低至8轨(立体声,也可用四通道模式)。虽然uTrack 24可能没有那些高端竞争产品中的“花哨功能”,但你能看到,这款产品在设计上追求的是更强的价格竞争力,以及最大化的灵活性。 首先,设计uTrack 24的目的是用来做简单的24轨录音,现场扩声市场是主要的关注点。比如,它可以连接至控制台的输出,记录下一场音乐会,用于之后的混音和发行。它也可以用作多通道的回放,做“虚拟的声音检测”或回放伴奏音轨(也可以同步MIDI数据)。回放模式拥有强大的智能播放列表功能,加上“即时回放”功能,让uTrack 24成为剧院扩声等应用上的强力工具。它还有自动播放功能,通过它的播放列表,在开启瞬间即可运行。 另外,uTrack 24可作为传统的24进、24出ASIO USB音频接口使用,这大大提升了它的灵活性。 概述 uTrack 24通过外部电源供给——这是一个双绝缘(二级)设备电器的二级或双绝缘设计方式,让它不需要接入地线。,通过典型的同轴插口接入元件。电源线没有保护圈,对于现场扩声环境中使用的机器来说,是有一定风险的。同样,它也没有电源开关。插入电源供给,元件就会打开。因为二级电源供给,没有电源通过安全地线生成接地回路,对机器来说,这是一个优势。 模拟音频的连接性,是通过AES59(Tascam的格式)D–Sub连接头上的平衡输入和输出实现的,可以接收和传输最大+20dBu的0dBFS数字信号。背面板的左边有一款空板,隐藏了数字I/O接口槽。在不久的将来,应该会带来一些可选的插入式模块。背面板的另一边,有TRS平衡接口的立体声监听输出。前面板有耳机输出——模拟音量控制都在前面板上。字时钟输入和输出通过BNCBNC连接器是一种很常见的RF端子同轴电缆终结器。进行数字同步。前面板的TS接口可以接入脚踏板,让你在录音、播放或停止时实现无手操作。 后面板的其他几个连接口目前还不具备操作性,但会加入到未来的固件研发中。一对PS2“同步(Sync)”接口可以连接两台uTracks,用于采样精准的48轨录音。RJ45以太网接口显然是用于远程控制的。MIDI输出接口应该是用来直接回放标准MIDI数据的。固件升级似乎很快就会到来(在评测这台设备时,我已经做了一次升级),希望这些承诺的功能不会让我们等待太久。 5个巨大的背光走带按钮占据了前面板的大部分区域,感觉像是从儿童玩具中拿来的。不过,这的确能让设备的操作变得简单明了。在现场扩声环境中,这是非常重要的!走带按钮下方的一排三色LED是用来显示24轨输入通道的录音或回放电平的,提供了基本的音频电平“信号灯”。–30dBFS以上的信号是绿色,到–6dBFS后,变为黄色,转换器过载就变成红色。当你在混音菜单中选中了某条通道,这些LED就会成为一个24LED条状图形显示器——这个功能很强大。 不过,个人而言,我不是特别喜欢这种数表的颜色方案,因为它给录音留下的动态余量很少。当红色LED亮起时,就已经太晚了!我更倾向于用户自定的数表颜色或更好用的配置,比如,在–18dBFS时,亮起黄灯,在–10dBFS时亮起红灯。这样,就可以鼓励用户保留更多的动态余量,保证信号大部分时间处于黄色区域,当瞬态有一点太“热”,冲入“红色”区域时,你可以预先得到警告,你好采取措施!要自由分配数表的LED功能,必须通过处理器控制。不过,通过固件升级颜色方案应该是很容易。 在前面板的左边是一个单色的LCD,显示了各种配置和用户菜单,通过带按压开关功能的旋钮和三个按钮进行操作。操作直观,很有逻辑性,没有什么隐藏的内容,不需要通过手册去研究。这肯定是件好事!监听输出和耳机音量控制完善了前面板的功能。 硬盘记录 外部(用户提供的)USB 2驱动,通过前面板的USB 2 A接口连接,以复音(多通道)WAV文件的方式存储音频数据——没有说明表示它可以运行两个同步备份的驱动(不同于一些较贵的竞争对手)。你可以使用任何容量在2GB至16TB的FAT32格式的驱动,只要它足够快——所以,传统自行供电的硬盘以及高性能的U盘都可以使用。 在硬盘里,文件被储存在一个叫做“Multitrack”的文件夹中,其中的每一个分轨标记为“Take0001”、“Take0002”,以此类推。在每个单独的分轨文件夹中,是多个复音WAV文件,根据分轨的长度而定。 录音时长是没有限制的,除了FAT32驱动本身有限的储存能力。FAT32对单个文件的大小限制为2GB,所以当它们达到2GB时,uTrack 24的固件会自动关闭录音文件,无缝地创建新文件,而不会丢失任何音频采样。为了管理文件传输,方便uTrack 24和DAW之间的格式转换,Cymatic Audio提供了一款免费软件,叫做Wavetool(Mac&PC)。它能为每个轨道,重新接合2GB的复音WAV文件,将它们转换成单独的连续单声道WAV文件——也是大多数DAW最容易处理的格式。 在录音过程中,可以嵌入最多99个位置“标记”(在录音的同时按下播放按钮)。大多数DAW在读取uTrack的WAV文件时,会显示这些嵌入的标记。uTrack 24可以无尽地循环录音,这是它们独有的一项功能。5秒的预录模式保证不会错过开头! 说到录音检查,内置的DSP混音器,可以在现场创建立体声监听混音,控制所有24个输入的电平、声像、静音和独奏。按下前面板的编码器就可以进入混音器,通过耳机和后面板的TRS平衡连接监听输出。多次按下编码器开关,应用上面提到的调整功能,同时,转动旋钮,选择需要的通道,调整选中的参数值。如果你想要改变所有通道的设置,那会是一个相当枯燥的过程,但总的来说,非常有用。按住旋钮,会自动让当前选中的通道进入独奏模式,这是一个灵活的操作技巧。选择其他的通道,可以取消独奏功能。 回放 除了直接当做硬盘录音机使用,uTrack 24也可以在现场,当做最多24通道的回放源使用。在这种方式下,它可以用于“虚拟声音检查”或混音训练,也可以回放伴奏轨(未来还可以同步MIDI数据)。 操作软件中包括了一个“浏览器”模式,可以用来选择回放的文件,同时,它也提供了许多有帮助的的智能播放列表功能,可以在编辑列表的同时,实现无缝回放。Cymatic Audio网站也提供了免费的播放列表编辑软件。如果回放文件中包含有嵌入的定位标记,那么按下走带上的跳转按钮,就会跳转到下一个/上一个标记。编码旋钮也可以用来浏览时间轴,选择理想的起始点。 即时播放(Instant Play)模式是默认开启的,它会将选中的音频预加载到机器的内存中。当你按下播放按钮时,它会立刻开始回放。关闭这个模式,会有几秒的延迟,因为文件需要缓冲。正如之前提到的,自动播放(Autoplay)模式会在uTrack...
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