2020年4月4日 星期六 08:14

使用软件进行母带处理

深入研讨 技巧教学 使用软件进行母带处理

如果你拥有出色的工具并且知道如何应用它们,那么在家里做出高质量的母带小样也并不是一件多么困难的事情。

音乐世界的竞争日趋激烈,所以你的作品也需要得到更好的展示。无论是向唱片公司投递小样或者上传至SoundCloud和Youtube,粗糙的作 品已经不能再打动他人了。A&R可能只听个三秒就决定将你的小样扔进废纸篓中——因为响度太小或听起来没有别的作品那么圆润。

解决的办法——假设你已经应用了所有你掌握的专业混音处理——就是让作品经过母带的抛光,获得更好的表现力。当然,并不是每个人都愿意花钱去找母带 工作室来处理的。你可能会觉得作品没有100%完成,或者还想获得更多的意见来做最终的调试。但是在现在,只要掌握了一定的知识,并选用了正确的插件,你 就可以在自己的计算机上轻松地进行母带处理了。比起以前,这样可是节省了不少成本的。那么,这样的母带处理效果能跟专业的母带工作室相比吗?可能不行,因 为那些母带工程师拥有成千上万的昂贵硬件以及正确处理过的房间——以及所谓的“黄金耳朵”。不过,你可以尽量靠近专业的作品,让作品更具吸引力。

工具

那么,在家制作母带需要些什么呢?很可能你的DAW中已经包含所有需要的东西了,因为它们现在都会提供一套简易的本地化插件。基本的组成包括了高质 量的EQ(可能是无痕迹的线性相位EQ),一个用来粘合混音和抚平峰值的压缩器(可能是更加不留痕迹和灵活的多段压缩器)和一个用来提升整体音量的砖墙限 制器。当需要为最终输出媒体降低位数时,你还需要有能力执行抖动处理(通常是16位/44.1kHz CD音质的Wav/Aiff或Mp3),而它通常可以在你DAW中的并轨设置中找到。

你可能还需要用一点混响把所有元素放在同一个声学空间中,用一些磁带或管道失真可以加入模拟化的温暖感觉,用立体声宽度插件帮助你加宽整个混音的声 场,用一些特色的EQ或压缩插件给你的音轨加入一些色彩。你要谨记,如果想要得到最佳的效果,就需要投资一些额外的插件,比如iZotope的Ozone 或IK Multimedia的T-RackS。

T-Rack是IK Multimedia的一款全合一母带处理套装。新加入的用户商店功能让你能够购买单独的模块,搭建到你的机架上。
T-Rack是IK Multimedia的一款全合一母带处理套装。新加入的用户商店功能让你能够购买单独的模块,搭建到你的机架上。

另一个需要考虑的重大因素就是你的监听环境和监听器。你不太可能会拥有完美的声学房间,所以更重要的是了解你房间的声音特点,尽可能地听更多音乐。你可能会考虑购买不错的耳机来检查混音,它可以避免因为房间形状引起的潜在问题或频率爆点。

你需要一些母带处理的辅助插件才能真正理解你的音轨。高解析度的频谱分析仪能给你提供这方面的帮助:1.呈现频率的分布状况;2.查看那些扬声器无 法听到的低频部分是不是吃掉了动态余量。接下来,你需要有显示音轨有效电平的音量图表——也就是我们熟知的RMS表——比起标准的峰值电平表,它能够更精 确地评估我们人耳所感知到的音量。最后,你可能需要用到矢量显示器来查看信号在立体声声场中的分布。 你可能还会用到关联表(Correlation Meter)来检查音轨的相位问题。需要再强调一次,这些工具大部分都可以在你所使用的DAW中找到。不过,你也可以自行选购一些具有更强视觉反馈的图表 显示工具,比如,Flux的Pure Analyzer System和iZotope新的Insight软件。

EQ

我们假设,现在你已经装上了所有需要的插件以及图表工具,并拿到了最后的立体声混音文件。在你开始之前,应该选择一个风格类似的专业作品作为参考, 以便对它的频率分布状况和响度特征进行模仿。你最好选择经过优秀混音师之手的高品质音轨——最重要的是——音色和音乐性上尽可能地接近。要注意,即使是对 于同一种风格的作品,连续的贝斯长音与拍击的贝斯短音是不同的,因为这会影响到你从RMS表上获得的读数。

你当然不想让参考材料再通过一次母带插件,所以我们建议将你的处理过程直接应用到音轨所在的通道上(或者将它发送到总线上;将处理过程放在总线上, 母带通道上只保留图表工具)。这种方式能让你在不同音轨间切换时,依旧保持对图表的关注。对极低和极高的频率进行打磨时,我们最喜欢做的是在母带输出上放 置高切(120Hz)或低切(10Hz)滤波器。接着,你可以像之前那样在参考音轨与自己的音轨间进行切换对比,这样便不会受到混音中其它部分的影响,也 有助于更好地对各个频段进行匹配。

为了更精确地比较频率分布状况,你可以使用频谱分析仪对参考材料进行拍照,然后播放自己的音轨,对形状加以对照。如果你的DAW中没有这样的功能, 那我为你推荐一款出色的免费工具——Voxengo的Span。你可以对衰减时间进行设置,以便捕捉每个音轨的平均形态。如果够幸运的话,你音轨的形状可 能会比较接近参考材料。如果没有,你就需要知道如何定位EQ并进行处理来补足差异了。你可能需要考虑尝试一下EQ匹配插件,它能让你音轨的频率分布与参考 音轨更加接近。Logic中有一个叫做Match EQ的插件,另外,Ozone的EQ模块也有这样的功能。至于其它的第三方EQ插件,像Melda Production和Voxengo也都有内置的EQ匹配功能。通常,你可以操纵滑竿来决定与目标频率接近的程度。同时,也会有解析度控制,让峰值得到 更平滑的处理。

虽然不同流派,不同歌曲的频率分布存在着差异,但对于优秀的混音,有一个被广泛认可的总体形状——这一点是值得学习的。
虽然不同流派,不同歌曲的频率分布存在着差异,但对于优秀的混音,有一个被广泛认可的总体形状——这一点是值得学习的。

在实际应用中,我们可以在母带上使用Match EQ来辅助我们获得成功。虽然我们更建议你使用传统的工具来实现正确的平衡,但这个方法可以作为试验不同频率形状的技巧(即使最后并没有用到它),特别是 当你处于过度用耳的混音阶段时。在这个阶段,从整体上对EQ进行的调整通常都是比较宽泛和轻微的。如果你需要做3dB的提升或衰减,那么你可能应该回到混 音阶段去重新调整了。

自动释放:很多压缩器,包括SSL Buss Compressor都有智能释放设置,通常称为“auto-release”。它根据输入信号来变化释放时间,让处理结果更加无痕化。

压缩

当你将EQ调试到位后,就可以转到压缩上了。在这之前,我们深入地探讨过总线压缩。其中也讲解到了一些在母带上应用压缩的要点。值得你思考的是此阶 段的目的,因为每一个混音都是不同的。一个轻柔的RMS(有效)压缩衰减2-3dB,有助于加厚整体的声音,将小声的部分变得响亮;另外,在某些频率范围 中可能有一些偏离的峰值,这时你可以用多段压缩器上的单独一段对其进行收紧,并选择快速的启动和释放时间。

一开始,你可能想要实现高度透明化的结果,那么PSP的MasterComp插件可能是一个不错的选择。不过,许多工程师会应用有声染特性的经典压 缩器,比如SSL G-series Buss Compressor或Fairchild 670。它们会给混音带去独有的模拟声音。

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Fairchild 670压缩器有很多模型,包括Waves,UAD和IK Multimedia的。任何一款都会给你的音轨带入一些复古的特性。

值得注意地是,压缩的使用会对原始的频率平衡造成影响,所以你会经常看到插入第二个EQ来做调整的情况。正如前面说到的压缩类型一样,EQ的选择范 围也从高质量、无痕迹的线性相位EQ跨越到有更多个性的模拟模型插件,例如Waves,UAD和Softtube的Pultec模型。在12-16kHz 的范围里使用上述这些插件做一点提升能够增加空气感,而使用一些数字EQ插件则会导致刺耳的副作用。

PuigTec EQP-A1是Waves和Jack Joseph Puig合作的Pultec EQ模型插件。同样,还有许多可以暖化声音的模拟EQ软件版本可供选择。
PuigTec EQP-A1是Waves和Jack Joseph Puig合作的Pultec EQ模型插件。同样,还有许多可以暖化声音的模拟EQ软件版本可供选择。

音量匹配:平衡两个音轨或信号之间的电平,这样就可以在不受音量影响的条件下进行比较了。这一点被特别用于评判压缩效果时。

线性相位EQ:无论何时,当你使用EQ滤波器改变一个音轨时,在那些频率附近都会有很小的延迟存在,会导致轻微的相位偏移。线性相位EQ能确保所有频率有等量的延迟,让结果更加无痕化,但会造成额外的延迟。

温暖

人们对于模拟设备在音乐制作各个方面起到的暖化作用一直津津乐道,它贯穿了使用合成器进行创作到混音及母带处理的所有过程。模拟硬件的确是会带来点 什么,否则5,000英镑的母带EQ和压缩也不会那么普遍地存在了,这也是专业母带工程师需要拥有有大量设备的巨型工作室的原因。毕竟,200英镑的软件 还是无法替代的。不过,随着计算机性能的不断提升,插件模型不断精准,软件能做到的效果已经越来越接近硬件了。

Waves这款新的插件模拟Abbey Road的Redd控制台。Redd控制台被广泛用于英国60年代的歌曲中。
Waves这款新的插件模拟Abbey Road的Redd控制台。Redd控制台被广泛用于英国60年代的歌曲中。

正因为此,有许多处理插件开始引入模拟设备独有的暖度,从电子管和磁带饱和到对大型混音台进行信号路径的软件模拟。除了某些特别的唱片或音乐需要刺 耳的或数字化的声音外,我们很难讲出不会受益于模拟设备的流派。不过,暖度和饱和的应用可能会带来失真,所以这些插件需要很小心地使用。在混音阶段的每一 轨上,你都可能会想用上模拟模型的插件。你会因为每个插件带入的谐波累积而获益。不过,当你进入立体声母带处理的过程时,建议使用单个多段饱和插件,例如 FabFilter的Saturn或Brainworx的bx_saturator,对小部分频段上做处理会得到更加平滑的结果。大多数的插件还有干湿比 例的控制旋钮,你可以将效果信号与原始信号进行混合。它能够进一步帮助你保持事物的精细度,在不使用额外压缩的情况下,增加声音的容量和体积。

专业技能:最终提交

假设一种情况:你完成了最后的调试,并在各种扬声器上检查了混音,对母带处理的声音也很满意。你需要并轨,创建最终的母带版本,以便刻录CD或上传 网络。首先,你需要检查并轨的起始点和结束点。通常可以用DAW中的定位器或者在弹出的对话框中进行设置。确保在结尾部分留有足够的时间,让效果的尾巴能 够平滑地淡出,这一点非常重要。然后,如果你的音轨需要交给DJ播放,那就不要在开始前留有缝隙。否则,他们还需要去设置播放热点。母带完成的标准格式是 CD质量,16位/44.1kHz的Wav或Aiff文件。如果你是在24位或更高的情况下工作的,那么你需要使用抖动,降到16位。这里我们不做深入的 研究,因为抖动牵扯到了很多数学问题,相对枯燥。简而言之,大多数DAW和母带插件都有抖动选项,你只需要在并轨时打开就可以了。你也需要有24位的母带 文件留作存档,以及320kbps的MP3来上传各种网站,以及发送给厂牌。

立体声与单声道 

虽然立体声加宽处理并不是母带处理的基本部分,但对于复杂的混音,它可能会帮助你将乐器分隔开,增加额外的空间感,从而创造奇迹。大多数加宽器使用 的是心理声学的处理,让声音超出扬声器的范围。推到极限,便会创造出令人难以置信的宽广声音。当然,跟所有母带处理过程类似,你也需要一些技巧。通常的做 法是将频率范围分成许多部分,让你能将低频部分缩窄为单声道,将能量均匀散布到两个音箱中。对于较高的频率部分,则会变得宽广。过多的立体声处理可能会引 发相位问题,导致你精心设计的立体声大作在单声道模式播放时变得一塌糊涂。规律性地将你的混音整合到单一通道中去检查是非常有必要的。在混音阶段来做是最 为理想的,当特定的乐器存在隐患时,你能够立刻进行修复。一些DAW能够让你一键切换至单声道模式;另外的,可能会在工具的部分提供类似的插件。在这里关 联表(Correlation Meter)的作用非常明显,它能显示出左右通道的差异。当读数在接近+1或高于0时,你的音轨应该不存在什么严重的相位问题。在这个主要以立体声播放音 乐的时代,我们为什么要担心这些呢?是的,在理想世界中是没有问题的,但在现实中,你会发现许多的媒介——比如大型的功放系统,某些夜店的扬声器配置和低 带宽的电台——都会播放单声道信号,所以最好确保安全,以免事后后悔。

立体声图表显示了左右扬声器的音频分布,让你对混音的立体声声场有更好的了解。Logic的MultiMeter也包含了关联工具(Correlation Tool)。
立体声图表显示了左右扬声器的音频分布,让你对混音的立体声声场有更好的了解。Logic的MultiMeter也包含了关联工具(Correlation Tool)。

考虑到这些潜在的问题,一些公司想出了独创的插件解决方案,比如Melda Production的MStereo Spread和Brainworx的bx_stereomaker,它们让你能够在增加立体声宽度的同时,保持对单声道的兼容性。

另外一种处理音轨宽度时可以考虑的方式就是将信号分为中心和侧边部分(而不是左右)。举例来讲,对于侧边通道,用EQ去掉低频,能保持所有重要的低 频信息聚集在中心;对较高频率做轻微的提升,可以让侧边信号受到更多关注,让声音更宽。类似地,给你的整体混音加入一些混响,来帮助声音进行粘合。如果你 在侧边使用了比中心更多一些的混响,便会得到非常漂亮宽广的声音。同时,不会对中心部分的乐器产生影响。

立体声处理器可以帮助你控制混音的立体声声场,为高频部分增加空间,收紧低频,限制在单声道中。不过,要记住,过多的立体声处理会导致相位问题。
立体声处理器可以帮助你控制混音的立体声声场,为高频部分增加空间,收紧低频,限制在单声道中。不过,要记住,过多的立体声处理会导致相位问题。

中心和侧边:有一些插件可以将信号分成中心和侧边通道,而不是左右通道,让你对不同声像的乐器有一种新的处理方式。

单声道兼容性:在叠合为单声道信号时,有相位问题的信号会导致某些频率发生相互抵消而消失。对你的混音进行单声道检查依然很有必要,因为许多电台和夜店系统还是单声道模式。

限制

最后,我们要来讨论母带处理中最基本的内容(也是通道链的最后一项):砖墙限制器。它有不同的类型,从Waves的L2 Ultramaximizer和Ozone内置的限制器到Logic中的Adaptive Limiter。最实际的应用举例就是在不摧毁动态的情况下,采用智能的算法推动音轨的音量。通常,你会有上限(没有信号能通过的电平)和输入(将你的音 轨音量压到上限)的控制。

这一步很容易失去控制,不过你可以充分利用自己的耳朵,确保音轨依旧保持着生命力。我们发现,最好的方式就是用RMS表来对目标音轨进行检测,然后 推动限制器上的输入到某个的位置。如果无法避免抽吸现象的发生,或者需要应用超过3dB的衰减时,你可能需要回到混音中去查找问题。通常可能是贝斯和低频 的频率问题,或者是一些打击乐的瞬态。

不过,请你牢记,如果你的参考材料经过了专业的母带处理,你是有可能无法做到同等响度的。如果确实存在这样的情况,也不用太过担心!拉回你推得过猛 的限制器,让音轨保持在一个合适的状态中。即使这样会让人们手动调大一点音量,但比起被压缩到同等响度但失去生命力的母带,还是略胜一筹的。随着时间的推 移,你会发现你实现目标所使用的EQ、压缩和限制将会越来越少。

专业技能:究竟要多响?

通常,你都很难知道你的音轨能够做到多响。不幸地是,母带的响度战争一直没有停息过。在过去的15年里,摇滚,流行和舞曲音乐的制作人通过重的压缩 和限制将他们的作品推到极限,因为我们的大脑认为更响等于更好。然而,虽然一开始会很兴奋,但减少的动态范围会很容易让耳朵疲倦。当我们将这些新的音轨与 老的唱片进行音量匹配时,会发现过去的唱片反而有更多的震撼和冲击力。我们主要比较了Prodigy在1994年发行的《Music For Jilted Generation》专辑和现代的电子音乐,像是Skrillex和Knife Party的作品。当Prodigy的专辑出来时,我们会称赞它的精心编制和重击风格。但现在的音乐听起来就很紧绷。在匹配音量后,我们发现 Prodigy的鼓更重,更有冲击力。

那么,答案是什么?实际上,我们没有一个必须达到的音量。但有一些中间区域,你不仅可以做到响度很大,同时保留很多动态。如果你在评判RMS电平 时,明智地选择了参考材料,也没有过度地压缩混音,最终,你的音轨会在音量匹配后或电台播放时得到更好的效果(电台会使用自己的压缩)。如果非要给出一个 数据,我们希望自己在家的作品能在-8RMS左右(注意,因为Logic图表被校准过,所以在Logic中实际为-11RMS)。

FabFilter的Pro-L砖墙限制器是一款高质量的母带限制器,可以用作你母带链的最后一环,防止峰值在输出端产生失真现象。
FabFilter的Pro-L砖墙限制器是一款高质量的母带限制器,可以用作你母带链的最后一环,防止峰值在输出端产生失真现象。

响度表:测量响度有许多的标准,最简单的是峰值和RMS。RMS提供了平均音量电平,是评判实际接收音量的有用工具。

过采样:很多插件提供过采样处理,它以极高的采样频率处理信号,提高解析度,以避免混淆现象的发生(虽然它也会在CPU负载过高时发生)。

砖墙限制器:砖墙限制器本质上就是一个有无限比例的限制器,它不会让任何信号通过门限。它被用作母带处理最后的阶段,以保证峰值信号不会通过,避免失真的发生。

实践

随着越来越多制作人开始完全进入“盒子”里工作,创作人为自己的音乐制作混音和母带就成了稀松平常的事。当你掌握了这些方法,并配备上强大的工具, 你在家就能够做出专业音质的音乐了。然而,你也同样可能因为过分处理和疲劳用耳导致作品的毁灭。所以最重要的一点是学会克制。多一些耐心和实践,你的音乐 肯定会变得更加饱满而有光泽。谁也无法预言,你会不会因此就开始走上母带工程师的职业道路了?

Logic Loc
Logic Lochttp://www.logiclocmusic.com
乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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