进入EQ的世界(修订版)

雕琢声音的工具

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假如说音乐是通过声音来唤起情绪的,那我们就需要高级的工具去雕琢声音。欢迎来到EQ的世界,感受混音带来的魔力。

EQ或“均衡器”,是一个能改变声音轮廓,平衡,强化音色的工具。

在这篇文章中,你将学到,通过移除不理想的频率,让声音变得清晰以及增加“空气感”、“暖度”、“低音冲击力”的建议。

我们将审视这种频率响应的雕琢技术,通过简单的设置,获得优秀的混音。哪种EQ曲线最好?怎样才能获得?如何为每样乐器找到正确的频率,改善它们的声音?应该削减还是应该增加?

我们将研究不同类型的EQ – 模拟的和数字的,还有它们各自的优势和劣势。

首先,了解“什么是EQ”以及“它是如何工作的”会大有益处。

我们总是借用我们看到的事物去谈论声音:听起来“明亮”或“暗淡”,“清楚”或“模糊”,“尖锐”或“平滑”。

EQ就像声音的色彩

人们在产生通感的情况下,会对听到的声音产生特殊的颜色反应,大多数人都会把声音跟颜色进行一定程度的关联。在我们看到的颜色和听到的“颜色”之间存在着一种最基本的联系。

我们看到的颜色是由光波到达我们眼睛的频率决定的,而我们听到“颜色”是由声波到达我们耳朵的频率决定的。因此,低频的光波在颜色中的体现是棕色、红色和黄色。这种“乌贼类”的色调使我们联想到低音的音符,还有“温暖”、“模拟”的声音。相反,在我们的脑海中,会将更明亮和更“金属感”的声音与蓝色或青色关联。

这也许不是一种巧合。归根到底,这些东西是我们大脑对周围世界的理解。一提到冷水就想到蓝色,一想到火焰之后的余烬就想到红色和橘黄。

对于我们来说,这是很幸运的。这种本能的联想意味着,运用EQ去控制声音的频率,可以有效地控制听众的情绪 – 这就是音乐的意义所在。你需要学会如何运用这种效果,让它得到最大程度的发挥,让你的音乐传递更多情感。

什么是EQ

EQ是平衡。不过,要平衡什么呢?

我们可以通过EQ的使用来控制我们音乐的各个频率。它最初的出现,是用于调整电话线路中不平衡的频率响应。使用电话的时候,你想要一个人的声音尽可能的真实,所以我们需要降噪或者让频率响应更加均衡。

早期的电话非常不理想,你听到的声音也非常粗糙。所以信号的频率响应需要被平衡。

如今,电子音频系统的设计和建立使得电话的频率响应变得平滑,所以我们运用EQ的目的也不再是让频率响应变得平滑了。我们更多地是运用它来增加声音的色彩。

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1.自然的EQ

试想均衡的本义,这非常有趣。很多原声乐器不用处理,各个频率都非常均衡。仔细聆听那些钢琴、交响乐团或者摇滚乐队未经处理的录音,你会注意到它们在很多频率上表现得都十分相近,并且在高频部分会有一定程度地衰减。

这意味着,如果所有的乐器都在同一频率上发出声响,我们将很难把它们区分开。自然的EQ是由实际情况决定的 – 低频的声音拥有较低的音调,高频的声音拥有较高的音调。这是有规则的,不同频率的提升对乐器的音色会有相应的改变。运用EQ时,根据它们自身的特点,我会自然地对不同乐器在不同频段上加以区分。我会将它们区分开又相互联系起来。当它们一起播放时,尽量覆盖到所有的频率范围。

2.不用EQ的均衡

不使用EQ,通过下面的方法也可以有效地控制混音的平衡。如果吉他音轨和人声在混音过程中有明显的冲突 – 你可以试着换个和弦,或者将其中一个降低几个音,为另一个提供空间。

如果说改变编曲不是一种很好的选择,那么,你可以从产生声音的环节入手,获得不同的声音。移动话筒可以捕捉不同的声音;近距离拾音的原声吉它声音更温暖更饱满;编辑合成器的预置 (或者直接选择别的预置)常常比后期EQ调整更有效果。当然,你也可以用EQ去获得类似的效果。这种技术就是我们谈论的“频率雕琢”。

EMI的TG EQ给无数的经典唱片进行了润色。

EQ的使用

1.实用而富有创意的EQ技术

在任何音频的处理过程中,获得满意结果的关键就是知道自己要什么。你可能有很多想使用EQ的理由,比如:

  • 通过混音来调整声音的平衡性 – 比如,用来削减人声的边角,或者,增加鼓或者贝斯的冲击力。
  • 更正录音的问题 – 比如,贝斯的声音有过多的蹦蹦声,或者,人声录制中的爆破音。
  • 平衡混音的整体 – 比如,增加更多的贝斯等
  • 创造一个全新而独特的声音 – 比如,通过切除高频将一些音色变成低音。

无论是什么目的,你都必须对你想要的效果有清晰的概念。首先,你需要了解频率的测量和分布。

测量频率

声音的频率是声波每秒震动次数确定的。它的测量单位是“周期/秒”或者“赫兹(Hz)”。

钢琴最低音的基频是27Hz,最高是4186Hz,或者粗略的计算为4kHz(千赫兹)。我们的耳朵可以听到更高的频率,对于小孩子,正好是到20kHz。在这个区域里,有很多重要的信息。

EQ频段

学习不同频率的声音和它们在不同乐器上作用的声音效果有着无法估量的价值。下面有些我给频段设想的名字,频率只是大概的值——有人可能不太同意,那么请你看后再自行斟酌!

  • 20 – 60Hz 超低音:制造隆隆声,深度以及饱满度。过多的话会听起来很松软,且难以控制。小的音箱听不到这个频率。
  • 60 – 150Hz 低音:鼓的重低音,特别是底鼓和军鼓。这个区域可以让贝斯和吉他声音更加丰富,但太多了会听起来很浑浊。
  • 150Hz – 1000Hz 中低音:对暖度十分重要,不过,太多就会听起来密集和拥堵。500Hz – 1kHz的区域对人声音色的自然度尤其重要,但太多了就会让声音听起来很窄,且鼻音过重。
  • 1kHz – 3kHz 中高音:耳朵最敏感的区域,对声音的边角、清晰度和唇齿音都很重要,但太多了会显得刺耳和薄弱。
  • 3kHz – 8kHz 次高音:嘶嘶声和吉他的情绪 – 太多了会听起来很单薄。
  • 8kHz – 12kHz 高音:给人广阔、气化、清晰的感觉 – 太多的话会让声音过亮。
  • 12kHz – 18kHz 超高音:这部分频率可以增加光泽,让声音明晰而甜美。但太多了会导致声音不自然,沙砾感过重,出现失真。

查看下表,是关于不同频段跟不同乐器的深度联系。

EQ全部都是关于平衡的吗?

你会从上面的信息和规则里发现,每个频率都扮演着重要的角色。不过,任何一段过量都会让声音听起来不自然,所以保证各自的平衡对于声音的自然性是重要的。

不过,实际上,这也不完全正确。将各种乐器集合起来混音,常常需要EQ去平衡,它需要在整体混音中提供它的作用,但对于单个声音本身是不需要这样做的。事实上,如果混音中所有的乐器都对自身做了完美的均衡处理,那么最后的结果反而会很混乱和喧闹。

一个很好的例子就是原声吉他,当近距离拾音时,会有很多温暖的中低音在其中。这对它本身是很好的,不过在混音时,它通常会干扰到其它的声音,听起来很杂乱。通常的解决办法是减少中低频和低频,让吉他从混音中凸显出来,摆放到正确的位置上。

在混音中,通过限定某些乐器的频率范围,为其它乐器创造空间的技术,利用了声音相互补充的特性,这种方法就是我们常说的“频率雕琢”。

如果在混音过程中,有两个部分因为占用了相同的频率范围而发生冲突,可以提升其中一个声音的频段,而在另一个声音的相同频段上做削减。然后,用相反的方式,在第二个声音的另一个频段上做提升,对应的部分再做削减。这样可以加强两部分的反差,通过适度地增益,让声音听起来自然。

找到频率

这也许是你迄今为止学到最有用的技术了。如果你发现正在处理的声音里,中频共鸣很多,虽然你知道可能是中低频段的某个地方,但不确定到底在哪里。为了准确地指出来,你可以这么做:

  • 独奏你想要使用EQ的轨道
  • 仔细听,记住哪个频段是你在寻找的
  • 运用参数EQ,提高一个频率的增益,设定很窄的Q值
  • 缓慢地从低到高扫描你增益的频率
  • 用这种极端的办法,听到你想要调整的频率
  • 当那个部分被增益时,你会感觉这个频率跳了出来
  • 现在,用EQ做一个大幅的削减,将频率从高到底摇晃,反复检查
  • 然后,减少削减量,直到有问题的频率再次出现。
  • 调整Q点,太宽的话,会削减问题频率周围过多的部分;太窄的话,又会让声音听起来不自然。
  • 最后,退出独奏模式,联系前后听一遍 – 再仔细调整你选定的频率,找出最适合的数值。

EQ参数

均衡器有很多类型,每一种都有不同的参数和控制。选好你需要的类型,才能达到想要的效果。

所有EQ都可以提升或者削减某个频段,但它们实现的方式各不相同。最简单的类型是高切和低切 – 它们的作用跟名称一样,用来去掉某个频率之上或者之下的部分。

斜拉式EQ允许大范围提升和削减某个频率之上或之下的部分。参数EQ以选定的频率为中心,Q值用来控制频段的宽窄 – 越低的值代表越宽的区域,而极高的Q值则产生了挖坑式EQ。

高低切:切除不受控制的低频,可以让你的混音变得清晰。但小心不要让所有的东西都变得单薄!更多高级的EQ允许你控制切除的斜率。
斜拉式:可以对整个混音做平滑而温和的改变。高频的倾斜提升可以很好地给甜美人声或枯燥的混音增加空气感,不会让某些部分特别突出。
参数:最有效的EQ类型,允许你像“外科手术”一样进行改变,可以修正任一频率。用狭窄的槽口提升共鸣点,做出具有音乐性的效果。

让你使用EQ的能力更上一层楼

那些制作过很多经典专辑的工程师和制作人,做梦都想不到会有如此强大和精确的数字EQ出现 – 每条轨道上都会有一个带三四段参数的均衡器。

但是,数字EQ还是得和经典模拟硬件在同一张专辑里竞争。为什么会这样呢?是模拟的硬件设备更好,还是它们可以做到一些数字EQ不能完成的事?

我们不能纸上谈兵。事实上,首先你会发现那些Pultec或Neve EQ是有局限性的。他们限制了你的频率选择以及滤波器的数量,而且它们总会改变声音信号,就算所有的表盘都设置为0。

但它们处理的声音听起来的确很棒!那些限制的选择才是关键所在。你总是听到人们说,用传统EQ处理很容易得到好声音。这是因为,设计者给出的选择范围 – 哪些频率可选,可以雕琢成什么样的形状等 – 有效地指引了我们去做一些决定。所以,即使你可以选择的频率受到限制,也无法限制创造性的和音乐性。即使技术空间和提供的选项上不能和数字EQ相比,但这种无法相比的性能反而让声音听起来更好。

另一个因素是它们的工作原理 – 使用一个数字EQ,你能得到的味道 – 数字化,只是数学的展示而已。但是经典EQ通常都是“用耳朵”设计出来的,要得到不同的结果需要你对设置做很极端地处理。一旦你习惯了它,才会有更多创作灵感产生,在使用的过程中,才能带着艺术的思维和愉悦的心情。

幸运地是,因为Universal Audio和Waves这样的公司之间的竞争,它们都更努力地想让数字EQ接近经典模拟设备的原始声音,这让我们几乎同时占据了两个领域的优势。

让声相变化最小 vs. 线性相位EQ

就算在数字世界,仍有很多选择。无论大多数标准数字参数EQ的外表有多么华丽,但它们的声音都极其相似 – 我们又看到你付钱买了一些“并不完美”的东西。但是,数字技术取得了一个很有价值的成就。让我们来了解一下线性相位EQ。

传统EQ不仅改变了输入信号的频率响应,也改变了你所选频率附近的相位。

粗略地说,这意味着原始波形的某些部分跟其他部分相比被延迟了。这是在声音上表现很细微,但又能被察觉到的效果。通常,这是我们想要的,尤其是与过去的模拟EQ比较。但如果你想对音频信号做一个很大胆的削减或提升,或使用特别狭窄的凹陷,这些声相的改变会开始让声音听起来很不舒服。

对比之下,线性相位滤波器不会这么做,这意味着你可以做更多不错的改变。如果你需要,但又不想产生普通EQ的副作用,那么它就是你的选择了。因为这个原因,线性相位EQ通常被用在母带处理中。

线性相位EQ需要更多的CPU资源,而且会有一点延迟,所以并不适合用来录音。

在效果上使用EQ

到目前为止,我们还只谈论了混音不同部分上的EQ使用 – 乐器、人声等。你可以在混音里给任何部分使用EQ – 一个特别实用的技巧是把它用在效果上,用来划分声音来源。

比如说,如果你给人声添加了很多的高频细节,使它产生了空气的质感,那在添加混响时很有可能产生问题。数字混响在捕捉和强调“S”和“T”声音上臭名昭著 – 这些用EQ产生的额外高频只会把事情搞得更糟。

在混响返送上使用EQ可以修补这个问题,使用一个高频斜拉式处理可以衰减这种效果,或者,也可以用高切滤波器完全滤掉这个部分。

用EQ修整混响的发送会更好 – 这样,你可以在声音进入EQ前,分别发送调试。这样,我们就可以使用同样的EQ,得到了一系列不同的效果了。

另外一个例子是,在效果的返送上大胆地使用EQ – 比如,在舞曲的合唱或延迟返送部分使用滤波器的共鸣进行上下扫动。精细地设置,让它变成令人惊喜的效果。

方法,技巧

这里有一些已被尝试和测试过的EQ技巧

虽然有很多的规则(规则是用来打破的),但还有很多事情只能通过你自己的实践才能学到。这有一些教科书之外的方法 – 关于如何雕琢你的混音,以及一些可以在制作中选择的技巧。

1.EQ应该在压缩之前还是之后使用?

在通道链的哪个位置使用EQ,对最终的结果会有很大的影响。通常来讲,一旦声音被压缩,你就不太需要EQ了。

在压缩之前运用EQ的话,需要做更大的改变才能听到结果。因为,压缩器会减少那些改变。比如,你的混音在立体声总线上有一个压缩,然后,一个带有重低音的底鼓发出了重击。在压缩之后去除低音会破坏平衡,但不会停止冲击。

反而,在底鼓进入压缩之前使用EQ,不仅能保持平衡,也能减少冲击。个人角度来讲,我会在压缩之前使用EQ,除非我需要实现某些特殊的效果。最实际地就是问自己:我想要对我压缩后的信号使用EQ,还是压缩我使用了EQ之后的信号?这适用于所有通道链效果的抉择,如果你不知道答案,就大胆地实验吧!

2.使用和声

你可能已经知道乐音的产生不仅仅是某一个频率,即时我们只听到一个音调 – 很多不同的谐波组成了乐器独特的音色。

在使用EQ时请谨记这一点,并好好利用它。用狭窄的凹槽修饰单一的和声,会在乐器音色上取得很好的效果。

理解谐波,在尝试去掉主音的低频共振或者放大噪音方面将会大有好处 – 如果你在50Hz处,用一个狭窄的凹槽拿走了一些频率,你会发现嗡嗡声还会存在,那么,请继续尝试拿走100、150或者200Hz附近的频率。

3.动态EQ

动态EQ只有在你告诉它工作的时候才会起作用 – De-esser是一个很特别的例子。你也可以用一个凹槽让低音的咔嗒声变得平滑 – 但只有在电平很高的时候才有用。

一些动态EQ支持侧链,允许不同部分控制各自的频段 – 比如,在低音信号很大的时候,提升极高频。

跟分段压缩一样,动态EQ很可能让你的混音变得一团糟,但适度地使用会得到极大地提升。

随手技巧

提升还是削减?

提升和削减频率都可以带来激动人心的结果,但应该怎么选择?

你可能经常听说,削减EQ比提升EQ要好。这是因为,提升某个频段的电平对总体电平的影响会很大。

因为音量越大,越会让人产生工作热情。这样的热情,会让你认为它听起来不错,但是,你会发现,它跟整体混音的内容不再平衡了。你也很可能把事情做得太死板 – 通常来讲,你得给自己留一些空间,把所有EQ都调到最大并不是个好主意。

这些都是不错的建议 – 但从个人角度讲,我不总是遵从它!如果我在声音中听到一个我不喜欢的问题区域,最快的修补办法是削减它,但通常我只需要更多的边角,更多的冲击力,更多的火花 – 所以提升才是应该做的事情。

然后,你需要调节电平进行补偿,不过,这就是可行的办法!我建议你任意地提升和削减 – 只要能更快地得到你想要的声音 – 但是牢记在心,如果只是提升,你很可能又走进死胡同了。

必备建议

可以尝试的EQ想法

1.给鼓组增加冲击力

用参数EQ和一个狭窄的Q值,在底鼓50 – 60Hz的地方做提升。注意不要让底鼓听起来太浑 – 你可能需要在45Hz以下使用高通滤波器做清理。

对于军鼓,试一下狭窄的提升,在大约100Hz – 这通常是军鼓重量集中的地方。调节频率得到最大的效果,但要注意,通鼓常会因为这里的提升变得很浑浊。

2.更深,更饱满的贝斯

要得到更深,更饱满的贝斯,可以试着在60Hz的地方做提升,搭配一个很窄的Q值。同样,如果声音听起来太松软,就在45Hz处加入一个高通滤波器。100Hz对于贝斯来说也是很重要的频率,这里可以增加它的暖度和重量。当部分用户用到乐器最底部的琴弦时,这些频率就会产生作用。

为了在混音中突出贝斯,试着在中上区域做提升 – 比如,2.5kHz – 但你需要注意同样在这个区域的吉他和人声。

如果你采纳了这些建议,要注意因为过分使用而产生的中频突起区域。让贝斯听起来紧致有力的部分是200 – 500Hz。提升太多会让声音很单薄。

3.温暖、空气感的人声

人声空气感的部分几乎都在10kHz。如果你的人声听起来太靠前或有一点呆滞,在这个部分用参数EQ做宽广的提升常会打开新的天地。不会增加唇齿声,也不会听起来很刺耳。
不要增加太多,那样会让声音听起来很薄弱。为了让声音听起来更温暖,你可以提升200 – 500kHz的部分。但你得小心地操作,因为这里很容易让声音听起来模糊。

4.控制“野兽般”的合成音色

合成器预置是为了销售合成器而设计的 – 单独演奏某个预置时,声音很好!但是它们占据了宽广的频率范围,各种效果的添加,总会淹没你的混音。

无论在任何地方,只要合成音色遮盖了别的东西或起了冲突,就用EQ削减它,低音可能需要用高通滤波器切掉,但是我更推荐你用斜拉式的EQ去处理。对于高频的控制,我也会优先选择斜拉式的EQ。

5种自动化EQ的方式

通常,EQ都是设置好就不管的了,但它并不一定只在这种静止状态下使用。之前提到过一个自动化共鸣滤波扫动效果,这里我们再多讲一点:

  • 对低通滤波器进行自动化处理是一种很经典的舞曲制作技巧 – 在一开始,它切掉了除最低频外的所有的频率,然后开始像更高的频率扫动,让声音一点点显露出来 – 达到音乐的最高点。
  • 尝试用自动化处理的方式迅速改变人声的EQ。
  • 修复问题 – 如果De-esser切掉了太多人声充满生气的高频,那么你可以用自动化处理来控制一个凸出的滤波器开关,达到你的目的。
  • 或者,快速打开高通滤波器来清除喷麦的现象。
  • 如果一个吉他踏板效果在副歌部分搅乱了你的人声,尝试用一个自动化处理的EQ去修正它。

可以做的和不可以做的:

  • 可以做:用高通滤波器去掉“狂野的”,失去控制以及没有必要的低音。比如,HiHat几乎不需要低于1kHz以下的部分。
  • 不可以做:高通所有的东西。这可以是一个让混音不浑浊的办法,但如果你做得太过,声音会很单薄。
  • 可以做:用“非自然”的EQ做实验 – 这是增加乐趣和特色的好办法,但不要过分使用。
  • 不可以做:给所有的轨道添加相同的EQ。这里指的是内置的EQ,它总会让你的混音变得更糟。
  • 可以做:如果你需要,可以很极端地使用EQ。我曾在40Hz部分提升了24dB来得到我需要的温暖感。这在教科书上可能是一种灾难,但它的确有用 – 如果听起来正确,那就是正确的!
  • 不可以做:提升并没有的部分。如果你试图通过增加高频来得到清晰度,但声音本身没有高频,那反而会增加噪音,导致失真。

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注:Ian Shepherd / 母带工程师:专业母带工程师,蓝光/DVD制作人,音乐人。他运营了Mastering Media和Production Advice网站。他是CD“音量竞赛”的反对者。2010年建立了网站Dynamic Range Day来帮助提高公众对这个事件的认知。

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