无线数字混音器:Soundcraft Ui16

无线数字混音器:Soundcraft Ui16

数字时代的风潮正在蔓延,混音器也不可避免地开始了数字化进程。

虽然在大型的现场应用中,模拟设备仍然占据上风,但对于小型演出,数字调音台的优势已经显现出来了。依靠模拟电路的设备,要想拥有好的音质,通常需要各种造价不菲的元件。作为音频信号的路径管理中心,廉价的混音器会带来严重的声染。相比之下,数字混音器以极低的造价获得了还原度极高的效果,加之内部的高品质效果器,受到了越来越多音频工程师的青睐。如果忽略那有始无终的模拟数字辩论,数字混音器的用武之地将无可限量。

Soundcraft是英国的混音控制台和专业音频设备厂商,是哈曼国际工业(Harman International Industries)的子公司,由声音工程师Phil Dudderidge和电子设计师Graham Blyth于1973年建立。在不久前,哈曼收购了来自澳洲的SM Pro Audio,借由后者在2014年4月发布的混音器构想,推出了全新的Ui系列数字混音器。Ui系列最大的优势在于,它去掉了传统混音器上必备的推子、旋钮,用户可以通过计算机、智能手机、平板等设备进行无线控制。你可能会担心没有推子后的操作体验以及无线连接的稳定性。那么,这些创造性的设计是否会带给我们惊喜呢?让我们拭目以待!

包装&外观

Soundcraft Ui16的包装盒设计精美。
Soundcraft Ui16的包装盒设计精美。

Soundcraft Ui16的包装盒设计精美。“16路输入的遥控数字混音器”,是对Ui16的一句话描述。包装正面有对产品特点做的几点总结:

  • 通过平板/PC/智能手机控制的数字混音器
  • 内置Wi-Fi
  • 哈曼(Harman)旗下传奇品牌的信号处理,包括dbx®、Digitech®和Lexicon®
  • 可完整召回的遥控话放
  • 坚固耐用,适用于现场应用

关于这些介绍,我们做一个深入的分解:只要设备支持无线网络,你就可以打开浏览器,使用虚拟的混音面板;通过无线网络,可以搜索到名为“Soundcraft Ui16”的信号;Ui16的设计者特别添置了RJ45以太网接口,如果你不信任无线网络的连接,也可以进行有线连接;哈曼(Harman)拥有众多专业的音频品牌,通过集团化的优势将它们整合到了一起。

哈曼(Harman)拥有众多专业的音频品牌,通过集团化的优势将它们整合到了一起。
哈曼(Harman)拥有众多专业的音频品牌,通过集团化的优势将它们整合到了一起。

Soundcraft Ui16的随包配置很简单:机器、电源、两张卡片(Ableton Live 9 Lite版序列号和Soundcraft Ui的欢迎卡)。现在的设备已经很少附送厚厚的说明书了,因为网络的便利,我们可以到Soundcraft的官方网站上去查阅用户手册。用户手册有中文版,虽然很多地方的翻译较为生硬,但好歹是有中文版的。Ableton Live 9的Lite版是一个缩减版本,不过从这个版本到完整版的升级费用会节省不少。

Soundcraft偏爱的颜色搭配是黑、白、蓝。
Soundcraft偏爱的颜色搭配是黑、白、蓝。

让我们着眼于Soundcraft Ui16本身。从包装到Ui16,可以看出Soundcraft偏爱的颜色搭配是黑、白、蓝。做工上,机器结构稳固,没有任何工艺上的瑕疵,表面打磨得很平滑,质感无可挑剔。去除推子、旋钮后,Ui16成了标准的机架设备。机架的安装可能,为现场音频工程师节省了不少的空间。

Ui16的硬件面板分为三层,第一层有Wi-Fi的LED指示灯、两路RCA输入、用于回放和录音的USB接口、四路辅助输出(Aux Output)。第二层(蓝色)有Wi-Fi的信号天线、耳机电平和主输出(L和R)电平的控制旋钮。第三层有12路输入、2路耳机输出、一组双接口的总输出。Ui16机身的左右两边还有一些接口,比如HDMI、USB、以太网、脚踏板、电源及开关。这些接口多数是留作日后固件升级进行功能扩充的。像是HDMI接口,未来可能会支持显示器的接入;USB接口,未来可能会用于演出文件的导入导出。

Soundcraft Ui16的背面有四个品牌的LOGO,Soundcraft作为主导,dbx®、Digitech®和Lexicon®提供各自的优势技术。
Soundcraft Ui16的背面有四个品牌的LOGO,Soundcraft作为主导,dbx®、Digitech®和Lexicon®提供各自的优势技术。

Soundcraft Ui16的背面有四个品牌的LOGO,Soundcraft作为主导,dbx®、Digitech®和Lexicon®提供各自的优势技术。中间的贴纸有产品的序列号以及“英国设计、中国制造”的字样。

上手测试

Soundcraft Ui16最重要的创新是于浏览器版本的混音面板。用户不需要单独下载应用程序,免去了程序下载和更新的麻烦。刚上手时,我一度认为Ui16需要单独下载虚拟的混音程序——好像我们被各种音频接口厂商写入了这样的意识。结果Ui16只需要网页浏览器,输入一个地址,就能实现控制。而且,这种控制并非独占,我们可以利用手边的多台设备同时进行控制。

按照指示,我们需要先连接到名为“Soundcraft Ui16”的无线信号上。也就是说,Ui16内置了一个路由器。Ui16无线网络预设的密码为“scuiwlan”。

通过无线网络,可以搜索到名为“Soundcraft Ui16”的信号。
通过无线网络,可以搜索到名为“Soundcraft Ui16”的信号。

连接上之后,在任意的浏览器中,输入网址“ui-mixer.io”。网页会显示两个版本的混音面板供我们选择:

网页会显示两个版本的混音面板供我们选择。
网页会显示两个版本的混音面板供我们选择。

很直观,左边是智能手机的界面,右边是平板或计算机屏幕。

混音界面很直观,我们熟悉的推子回来了。
混音界面很直观,我们熟悉的推子回来了。

混音界面很直观,我们熟悉的推子回来了。界面最上方的菜单从左至右分别为图表、混音/增益、编辑、辅助发送、效果发送、媒体播放、设置。在这里,我们可以调整所有通道的电平,加入效果,设置编组和发送。软件很强大,操作起来很流畅,使用iPad之类的触屏控制也相当方便。网页混音控制面板完全实现了硬件控制器所提供的功能,而且还提供更为便利的路径设置和效果操作。

我们准备将计算机的两路输出接入混音器。我们在选择输入端时发现,输入1和2上有DigiTech的标志。DigiTech是什么?一家美国的数字吉他效果制造商。也就是说,这两路输入会有DigiTech的效果处理以及直接录制吉他使用的Hi-Z(高输入阻抗)选项。

DigiTech提供了处理乐器输入的能力。
DigiTech提供了处理乐器输入的能力。

为了保留吉他等乐器的输入,我们将计算机音频接口的总输出接到输入3和4上。我们在混音面板中,将输入通道的声像做左右划分,提升音量。然后,我们用两根音频线,将总输出(Master Output)接入到监听音箱。播放音乐,音箱中会有声音。Ui16总共有16路输入,其中12路是第三层上的(8个复合接口和4个卡农接口),另外4路分别是RCA输入和USB播放输入。所以,你最多只能接入12轨的平衡信号。

你最多只能接入12轨的平衡信号。
你最多只能接入12轨的平衡信号。

接着,我们插入耳机。Ui16有1、2两个耳机孔,但我们插入后,发现它们并没有声音。问题在哪呢?原来在混音面板的“设置”中,有这么一个选项:“Headphone Out”,当前选中的是“Aux”。也就是说,耳机输出目前处于辅助通道的状态。Ui16其实是有6路辅助输出的,除了第一层的四个,另外两个是耳机输出。

耳机输出目前处于辅助通道的状态。
耳机输出目前处于辅助通道的状态。

有两个方法能让耳机出声。一是,将这个选项改为“Master/Solo”,让耳机输出与主输出或独奏轨输出同样的内容。二是,我们去设置辅助发送。辅助发送与主输出一样,拥有所有通道的音量推子,你可以调整它们,制作另一个混音方案。实际应用方面,可以用来为鼓手增加一轨节拍,可以让歌手听到更多声音效果,等等。

我们简单地调整了辅助输出的通道音量,这时,耳机也相应地有了声音。
我们简单地调整了辅助输出的通道音量,这时,耳机也相应地有了声音。

选择“辅助(Aux)”作为耳机输出,我们会在“辅助发送(Aux Send)”界面中看到Aux 5和Aux 6两路输出。否则它们会与主输出一致,显示为不可选取的灰色。我们简单地调整了辅助输出的通道音量,这时,耳机也相应地有了声音。唯一的问题是,耳机输出是单声道的,除非你动用两轨,加上另外的外部设备,才能回放立体声。这一点略显遗憾。

耳机输出是单声道的,除非你动用两轨,加上另外的外部设备,才能回放立体声。
耳机输出是单声道的,除非你动用两轨,加上另外的外部设备,才能回放立体声。

对于非平衡的输入,Ui16提供了RCA的接口,只需要一根转接线,就可以方便地连接到MP3播放器、手机等设备了。另外,很多现场应用会要求播放现成的音频。在传统的混音器上,我们都是通过RCA加外部播放器(比如,手机)实现的。而Ui16提供了一个非常强大的USB播放功能。跟很多现场播放器不同,Ui16非常方便,你不需要格式化U盘,不需要考虑音频文件的格式。因为Ui16支持WAV、AAC、MP3、OGG、AIFF以及FLAC格式,几乎可以说是全面通杀。我们将U盘插入Ui16,点击混音面板上的播放按钮,直接就能找到U盘上的音频文件。点击音频文件即可播放,播放进度条会在短暂几秒的缓冲后出现。

另外一个USB接口可以用作录音,录制总的立体声输出。

将U盘插入Ui16,点击混音面板上的播放按钮,直接就能找到U盘上的音频文件。
将U盘插入Ui16,点击混音面板上的播放按钮,直接就能找到U盘上的音频文件。

Ui硬件上的可调音量并不多,只有耳机和总输出,其余的所有控制都是虚拟的。虚拟的网页混音面板支持多台设备同时访问,也就意味着,只要设备足够,我们可以很直观地看到各个我们需要界面。

Ui16的另一大亮点,就是内置的特色效果。除了常规的EQ、动态之外,还有来自大牌厂商的效果,包括刚才提到的Digitech®以及Lexicon®提供的混响、延迟和合唱效果和dbx®提供的AFS2(自动反馈抑制)。辅助发送总线和立体声总输出通道跟其他输入通道不同,它们搭载了图形EQ,而非参数EQ,也同样是这里,可以开启AFS2。AFS2能通过12段的智能滤波器侦测和消除反馈,该功能在现场演出中有着重要的用处。

除了常规的EQ、动态之外,还有来自大牌厂商的效果,包括刚才提到的Digitech®以及Lexicon®提供的混响、延迟和合唱效果和dbx®提供的AFS2(自动反馈抑制)。
除了常规的EQ、动态之外,还有来自大牌厂商的效果,包括刚才提到的Digitech®以及Lexicon®提供的混响、延迟和合唱效果和dbx®提供的AFS2(自动反馈抑制)。

总结

Soundcraft Ui16是一台充满创意的数字混音器。它放弃了数目众多的物理控制,取而代之,以网页虚拟出一个混音控制面板。不得不说,经过试用,我打消了所有的疑虑。通过简单的Wi-Fi连接,打开网页即可让新设备加入控制。多台设备的同时操作,突破了单设备屏幕尺寸的限制,连小屏幕的智能手机也可以派上用场。如果你害怕现场太多信号干扰,导致无线网不稳定,那么Ui16还有一个以太网接口,你可以用它连接一台笔记本,即便现场网络有状况出现,也不需要慌张。

无线操作可以让你在调音时,真正站在乐手的位置去监听。很多评价显示,使用Ui16调音的现场,乐手们普遍感觉到了更好的声音效果。内置的效果能实时处理轨道的动态和频率,这使得整体混音更加平衡。至于音质,是否有声音的染色,我并没有明显的感受。可以这么说,Ui16的音质不错,如果预算合适,根本无需考虑同价位的模拟混音器。

无论是在现场还是录音室中使用,Ui16都能扮演好一个核心枢纽的角色,为你提供更多便利。

 

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