2019年9月18日 星期三 14:54

Cubase:有备无患

你完成了Cubase项目的录音、混音和母带处理…但它安全吗?

关注SOS的读者都知道录音技术的革新速度。无论是两英寸的多轨磁带、四轨的盒式录音带、ADAT、专门的硬盘系统、SD卡或——当下我们大部分人所使用的——计算机硬盘或固态硬盘,随着时间的推移,这些录音格式都会经历变革和淘汰。这是一个需要关注的问题,虽然数字化的硬盘录音在便捷性和灵活性上“更好”,但从长久性或可移植性上看,我不确定它是否“更好”。幸运地是,Cubase 8有一套非常全面的工具,可以帮助你备份项目,以备不时之需。2010年9月,Matt Houghton研究过这个主题,当时是Cubase 5.5。五年对于Cubase和计算机的发展来说,算是很长的时间了。虽然有的地方仍然一样,但新的选项也增加了不少。所以,如果你正在使用Cubase 8,想要备份项目,为以后的修订做准备,那就接着读下去吧…

“Prepare Archive(准备归档)”命令能保证在一个位置上保存(几乎)全部的项目数据。
“Prepare Archive(准备归档)”命令能保证在一个位置上保存(几乎)全部的项目数据。

备份策略

说到(录音)数据的安全性,要注意两个方面。第一,要保证整个录音项目以独立的形式存在于至少两个分散的位置(也就是,计算机的主硬盘,以及,物理空间分隔的另一块硬盘),以防主硬盘发生故障;换句话说,你需要一个备份。理想情况下,你应该在另外的地方做第三次备份——要是你的录音室遭遇火灾,你的一切都没了。

第二,你需要防止操作系统、音频插件和虚拟乐器升级或损坏带来的不兼容问题;你需要为以后做打算。当前最佳的解决方案是为原始项目的每条轨道做音频渲染。要是你能给自己的项目制作一个不太容易出错的版本,能够轻易地迁移到其他计算机系统或不同的工作室中,好处自不多说。

备份拷贝

备份的过程可以划分成两个阶段。在你着手开始创建备份拷贝前,你需要保证与项目相关的所有媒体文件(音频、MIDI和视频)都放在一个文件夹中。开启项目,执行“Media/Prepare Archive(媒体/准备归档)”指令。执行后,Cubase会检查项目使用的所有媒体文件是否都放到了项目文件夹中,如果不是,你可以将它们拷贝到项目文件夹中。

配乐作曲人通常会将视频文件放在专门的硬盘中,默认情况下,它们不在项目文件夹中。如果是这种情况,你就会收到提示“是否拷贝到项目文件夹?”。不过要小心;视频文件很大,拷贝后,当你在项目中工作时,影片就会读取项目文件夹,而不是专门储存视频的硬盘了。

构建好独立的项目文件夹后,第二步就是执行“File/Back up Project(文件/备份项目)”指令。在对话框中,你可以指定用于备份拷贝的新文件夹位置(最好是专门用于备份的硬盘),重命名项目的备份拷贝。这里也提供了清理项目媒体文件的机会。结合“Minimise Audio Files(最小化音频文件)”选项(排除音频文件中不使用的部分)和“Remove Unused Files”(未使用的媒体文件会从工作项目中移除,因此,不会保留在备份版本中),能可观地缩减项目的体积。不足的地方是,处理是不可逆的;一旦未使用的录音被删掉,就永远没有了。是否应用这些选项取决于你是否认为项目“完成”了。

“Back up Project(备份项目)”对话框可以创建备份和清理杂乱的媒体文件。
“Back up Project(备份项目)”对话框可以创建备份和清理杂乱的媒体文件。

还有一些事情需要考虑。你的项目是否包含有Steinberg VST Sound内容(存在于VST Sound文件夹,可以在MediaBay中查看,包括Steinberg循环包或LoopMash内容)?注意,这些是受版权保护的,它们不会存在于你的项目文件夹或任何的备份拷贝中。如果你在自己的系统上使用备份拷贝,这应该不会有问题。不过,如果你尝试在不同的宿主系统上打开它,你需要确保安装了同样的VST Sound内容,以便工作顺利进行。

有限的寿命

上面描述的备份过程为你提供了硬盘损坏的安全保障。然而,它并不能保证——也许,几年之后——在项目中使用的一些虚拟乐器或效果就不存在了。

虽然不是完全无后患的解决方案,但将你完成的项目渲染成标准的音频文件(包括所有轨道级的插件),可能是目前最好的办法了。如果你使用的是“专业”版本,Cubase会给你两种方法;“Export Audio Mixdown(导出音频混音)”(EAM)系统中的通道批量处理选项以及较新的“Render In Place(原位渲染)”(RIP)选项。我在2015年10月的小贴士中讲过后一种方式,正如当时所说,老的EAM和新的RIP在功能上是有一些重叠的,所以让我们根据手头的工作去考虑它们的差异——我们需要对项目做轨道级的音频归档。(顺便一提,Cubase还有“Track Archive(轨道归档)”功能,但这是另一个不同的主题,我们会在日后探讨。)

“Export Audio Mixdown(导出音频混音)”对话框中的“Channel Batch Export(通道批量导出)”选项能够轻松地生成纯音频的归档。
“Export Audio Mixdown(导出音频混音)”对话框中的“Channel Batch Export(通道批量导出)”选项能够轻松地生成纯音频的归档。

虽然EAM提供了将完成的项目导出为最终立体声混音或从编组通道创建主干的手段,但它也可以用来生成轨道级的音频版本。如果你使用的是完整(Pro)版的Cubase,可以用EAM中的“Channel Batch Export(通道批量导出)”一次性导出所有的通道。

正如截图中的例子,我启用了“Channel Batch Export(通道批量导出)”,选择了所有的“乐器轨道”和“音频通道”,用于导出。我在“Path(路径)”框中选择了新的文件夹。你可以在新的文件夹中,用“Import Into Project(导入项目)”部分的“Create New Project(创建新项目)”选项创建新项目。选择它,当你点击“Export(导出)”按钮时,Cubase会在你指定的文件夹中创建新的项目版本,并用Cubase中打开。原来的轨道会被全新的(从第一小节第一拍到项目结尾的)音频轨道替换。虽然,这意味着音频文件中会有很多的静音部分,但这可能是最为通用的格式了——如果你不得不在其他DAW中打开,这也是最简单的方式。

有一些值得注意的事情。首先,EAM对话框,不允许你混搭音频文件格式。在截图中,我为每条轨道创建了立体声文件,但你也可以选择单声道或分离立体声。如果你的原始项目包括立体声和单声道音频,你可以分别渲染成立体声和单声道轨道。第二,注意,这是纯音频的处理,虽然它适用于音频、乐器、编组和FX轨道,但如果你的项目包括视频轨道,你只能手动处理它。

“Render In Place(原位渲染)”比“Export Audio Mixdown(导出音频混音)”提供的控制更多,但也许更适合制造只在Cubase中使用的纯音频归档。
“Render In Place(原位渲染)”比“Export Audio Mixdown(导出音频混音)”提供的控制更多,但也许更适合制造只在Cubase中使用的纯音频归档。

最后值得注意,创建的音频文件渲染了所有轨道级的处理(前置部分、插入、EQ和通道条),但不包含发送效果或总输出通道的处理。这可能是一件好事,但它意味着,这些纯音频归档只能应用到一定的阶段,要完全重制原始混音,你需要重新加入立体声输出上的处理,你也不会获得单独的轨道发送效果——如果两个人声部分都发送给了混响,你可以渲染那条效果通道,但无法分离这两个部分的混响。

在2015年10月的SOS上,我讲解了RIP方法的基础内容,这里就不再赘述了。但这两种方法的区别是需要强调的。从好的一面讲,比起EAM,RIP在效果处理的程度上提供了更多的控制(“Channel Settings”选项更适合这种应用)。另外,RIP能够一次性地解决原始轨道的单声道/立体声问题。

不利的一面(如果你需要制作纯音频的归档,用在Cubase以外的地方),跟EAM不同,RIP的渲染文件并不会从第一拍开始,到项目结尾处终止;它们跟原始项目中的长度/位置一致。Cubase会用时间标记WAV文件,所以它们也可以在其他DAW中进行对齐,但如果依赖这种方法,会让你的备份显得不严密!最后,EAM、RIP都不会处理任何用在项目中的视频文件,所以你需要手动处理它们。总的来说,虽然我喜欢Steinberg推出的RIP,但目前对于整个项目的音频渲染来说,还是EAM更加高效。

保险起见

即便是最好的计算机录音系统也会发生故障。当故障发生时,如果你的项目进行了安全备份,也保留了纯音频的归档,那么至少,你可以减轻故障带来的损失。另外,建议你也从Cubase中导出所有的MIDI数据,保存MIDI文件。无论怎么说,这能让你在未来的某个时刻重新修改乐器的音色,快速建立项目的速度,给你的音频项目添加新的部分。

作者:John Walden

编译:Logic Loc

刊载:Midifan

Logic Loc
Logic Lochttp://www.logiclocmusic.com
乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

Propellerhead Figure更新至第2版

Propellerhead Figure——iOS上的免费节奏制作应用,更新到了第2版。这次更新加入了琶音器,新的鼓组,合成器路径等。 第2版的新功能: 琶音器:将和弦转换成旋律 新的套鼓,贝斯和主音 更简便快捷地分享到Propellerhead 官方介绍视频: Propellerhead Figure可以在App Store上免费下载。 via Synthtopia

Pro Tools:使用模板提升工作流程

在数字时代前,工程准备是一件令人头疼的事:控制台归零,为你要使用的外部处理器配置路径,设置磁带机,让助手记录每个设置等,都会花去宝贵的录音室时间。

Cubase:建立和控制通道条

在Cubase中配置自己的硬件通道控制条。 作者:Matt Houghton 编译:Logic Loc Softube的Console 1系统(http://sosm.ag/jun14console1)提供了一个不错的思路。用手控制选中的通道和标准的通道条插件,比起用鼠标混音,简直是事半功倍。在每条通道上都使用同样一套标准的插件,意味着,你不再需要去费心挑选插件——浪费你珍贵的混音时间。 不过,你只能使用Softube(公认的优秀)的插件——你不能使用Cubase捆绑的插件或其他花钱购买的第三方插件。这让我很好奇,是否可以在Cubase里创建自己的通道条,使用任何我想使用的插件和已有的MIDI控制面板来达到同样的效果。我的解决方案可能无法媲美华丽的Console 1,但我同样能精准地实现这一想法。我需要用到Cubase 7.5的“通用远程”工具、我挑选的插件和Behringer BCR2000 MIDI控制器。在这篇文章里,我会向你讲解如何配置自己的通道条和控制器。 准备工具 目标是创建Cubase的项目模板。在混音器的每条音频通道上,配置标准的通道条。我们会使用Cubase的“通用远程”工具,对BCR2000做出映射,让它实现通道的选择,并且通过常见的硬件控制,对当前选中的通道进行多种参数的调节。我们也会考虑配置其他的功能,比如发送效果的路径。 为什么我会选择BCR2000呢?部分原因是我刚好手边就有,另外,我觉得它的性价比不错。你只需要做一点配置,就可以让它变得很方便。它拥有大量的物理控制,可以为单个按钮或旋钮分配功能,几乎不用在库与库之间进行切换,混音相对自由。 对通道条做完整的映射会占用大量的控制——数数Waves SSL通道条插件上的旋钮和开关,你就明白我在说什么了。你可以只挑选自己需要的参数,但从原则上讲,控制器预置能直接使用的控制项当然是越多越好。如果你的控制器很小,可以看看说明书,是否有办法在不同的控制库或预置间进行切换。你可以在一种模式下分配控制器来负责EQ,按下另一个按钮,让它切换到动态部分。通过这样的方式,你也能够控制到更加完整的“通道条”。 BCR2000提供了多种实用的控制类型:有连续旋转的编码器(共计32个)、可分配的按钮(20)和兼具编码器和按钮功能的控制(8个)。BCR2000可以接收来自Cubase的信息,所有编码器的周围都有LED灯,能指示出选中通道当前的参数值。比起廉价控制器上的模拟推子和旋钮,转动编码器更适合我们的工作——固定起止点的旋钮或推子会在切换通道时出现问题,因为硬件控制器的位置是错误的!Novation、Mackie和Icon都在做类似的多样控制器,竞争非常激烈。基本上,电动推子或旋转编码器和按钮的组合就能胜任一切的工作。 默认情况下,BCR2000的按钮会产生MIDI音符(如果你喜欢,可以通过编程传递其他数据)。这意味着,你也可以通过任何MIDI钢琴键盘或打击垫来实现(尤其是带有编码器和/或移动推子的产品)。 在上面的表格中,所有控制的“标记”一栏都需要设置为“接收”,如果你想要旋转编码器的LED反应出当前通道的参数值,需要将它设置为“传输”。 除了Cubase外,其他你需要做的就是决定应用在标准通道条上的插件。为了保持简洁,我只用一个插件(Waves SSL E–Channel)。你可以根据需要选择任意数量的插件。让所有参数都位于单个插件中(比如Neve或SLL的通道条),意味着你只用打开一个插件的图形界面,这样可以更清晰地看到所有关键的通道参数。也即是说,你只需一个按钮就能打开和关闭它。 通用远程 将你的控制器(为了便于描述,我假设你正在使用BCR2000)连接到计算机上,打开空白的Cubase项目,进入“设备”-“设备配置”-“远程装置”,选择“通用远程”。如果左边没有出现“通用远程”,那么请点击“+”号加入,然后在MIDI输入和输出下拉菜单中选择“BCR2000”。 “通用远程”的保存并不直观——你可能会认为按下“应用”就万事大吉了。虽然这样做会更新当前项目的细节,但似乎(Windows 7 64位上运行的Cubase 7.5.2)在重新打开项目时,它并不能被召回。所有的设置都需要储存在XML文件里,你必须“导出”才能保存设置。立刻保存,就能在一开始拥有备份,取名为“generic–default.xml”之类的。我们会在之后使用同样的方式,制作不同的XML文件来储存更改。你可以随心所欲地创建XML文件,这意味着,你可以创建虚拟的Neve通道条,虚拟的API通道条或任何类似SSL的通道条。之后,你只需要制作好带有正确插件的项目模板,在“通用远程”中导入XML文件即可。 设置好后,你会频繁地开启和关闭“通用远程编辑器”,我建议为“开启设备配置窗口”分配一个快捷按键。我使用的是Alt-D(D代表设备),好记且不影响其他功能。 配置控制器 现在,需要让网格上面的控制名称变得有意义。在“控制名称”一栏输入你希望使用的名称,完成后,删除多余的条目来避免混淆。比如,对于我的BCR2000,我加入了两个条目,针对双功能的编码器1-8,一个用于“旋转”,另一个用于“按压”。接着,为其他编码器和按钮增加条目。你需要头脑清晰,按照顺序,有逻辑地做,记录下每个按钮/旋钮/推子的作用。我建议,下载一张BCR2000的图片,在图片应用中打开,加入文字标签,这样就能清晰地知道我们需要什么。 当完成标记时,你需要在上面的表格里分配硬件控制。这些工作是相当枯燥的,不过,有了“通用远程”的MIDI学习工具会让一起变得轻松。确定勾选了“学习”选框,然后选择第一行的“控制名称”栏目,旋转/按下相应的控制。Cubase会为你填写大部分的信息,包括控制类型、MIDI通道、音符和值域。不过,它不会在“标记”区域写入任何的数据。这个区域决定着,你是否想让Cubase“看到”来自控制器的信号以及是否反馈参数值,在BCR2000上显示。你需要启用“接收”(默认为开启)和“传输”标记——第一个表示,Cubase会探测来自控制器的数据,第二个会发送通道参数信息到设备上,让LED指示当前值。 你需要对每一个想要使用的硬件控制做同样的设置,但我建议你先试验一个,因为,如果在这个阶段有任何差错,之后修改起来会很麻烦!在编辑“标记”区域时,最好不要勾选“学习”——我经常忘记这一点,所以无意间分配了很多错误的控制!当控制起作用时,按下“导出”,将你的“通用远程”保存为XML文件,这样就不会让你的辛苦付之东流了。 项目模板 要使用“通用远程”作为通道条控制器,需要在每条通道的同一插入槽口中放置同样的插件。你也需要为每一条你想要选择的轨道创建音频轨道。也就是说,如果想要使用控制器来选择32条通道,那么你就需要有32条音频轨道。如果不这么做,你会发现,在“通用远程”菜单中,这些通道的选项是无法使用的——这就是你需要提前创建它们的原因;如果你愿意,可以在保存项目模板前删除多余的通道。当在这个模板的基础上创建真正的项目时,你可以保存通道预置以备在新的通道中召回,或者复制已有通道。 点击“确认”关闭“通用远程”窗口,创建一条音频通道,插入你选择的插件。我将SSL插件插入到了槽口2中,以便在槽口1中做可能的矫正工作——也许,是de–esser或手术式EQ,用来消除一些烦人的共鸣——而不用将SSL插件移到不同的槽口中(因此,中断与BCR2000的通信)。接着,我创建了31条通道(你可以根据需要创建更少或更多的通道——完全看你处理的素材是什么),通过拖拽(按下Alt),拷贝SSL插件到其他通道的第二槽口上。 接下来,我选中了混音器中的所有通道(点击最左边的通道,然后按住Shift点击最右边的通道,再打开混音器上方的Q链接),开启所有通道上的效果发送,让实际的发送值保持在0的位置。这样能够在选中的通道上,将发送电平分配到BCR2000的对应旋钮上,而不用考虑是否开启了发送。你可以创建至多8个(你可能不需要或不想要那么多)效果通道作为标准的发送效果。举例来说,你可能想要一个短的和长的混响以及延迟,一个增宽效果器,一个平行失真等——选择在你。你可以创建更多的效果轨道,在每个通道上使用不同的发送——直接使用的是发送电平。设置基本的发送效果能帮你节省不少时间。 映射插件参数 Cubase识别出了控制器,你的项目中有了通道、标准的处理和发送设置。现在,是时候为BCR2000的控制分配插件参数了。这些是在“通用远程”窗口下方的列表中完成的,每一行的名称会与你早前在上面表格中创建的相匹配。上面的表格会告诉Cubase,有什么信息进入,下面的则会告诉它,在旋钮转动或按钮按下时,应该控制项目中的什么内容。 “设备”一栏的每个条目都需要设置为“VST Mixer”。这一栏还有其他的选项可以探索,你可以访问走带控制、键盘指令、宏控制等,但这些控制大部分已经分配给了键盘快捷键,所以我不想占用BCR2000上的控制。你需要调整的另外三个栏目是“通道/类别”、“值/行为”和“标记”。 点击“通道/类别”一栏会开启下拉菜单。对于任何与通道条有关的条目(插件参数、发送电平等),设置为“选中的”,这样控制信号就只会影响当前选中的通道。以同样的方式,在“值/行为”下拉菜单中指定你想要控制的参数。如果使用鼠标的话,这个操作会相当枯燥——在搜索过滤器中输入会相对快很多。比如,输入“Inp”会在列表中显示出插入槽口2上Waves SSL插件的“输入电平”参数,按下回车键,分配那一行的控制即可。 对于旋转控制器,你不想要在“标记”区域选择任何选项。但它的默认设置是“按下按钮”和“开关”,所以你不得不取消这些选择——如果不这样做,会导致插件控制出现奇怪的行为。不过,因为按下按钮是MIDI音符,所以它们需要被设置为“开关”。这样,音符指令才会开启插件上的按钮,而不是短暂的开关。 就插件控制而言,还有很多内容。你要决定哪些参数由哪些硬件控制负责,并在列表中选择它们。同样的方式也应用于通道的FX发送电平。记住,导出XML文件来保存你的工作(我知道,这个建议很啰嗦,但苦口婆心的劝说会帮你省下不少的时间!) 通道选择 目前,你只能控制当前选中通道上的插件,但你想要通过BCR2000的按钮来选择通道。请继续通过MIDI学习功能进行分配,让Cubase可以“看到”硬件按钮。这次,需要在“通用远程”窗口的下半部进行,我们不想操作选中的通道——因为我们还没有选中它! 为“VST Mixer”的控制设置“设备”值,“通道/类别”值对应想要的音频轨道(我之前说过,如果想要选中它们,你必须提前创建好),“值/行为”区域为“选中的”,“标记”为“按下按钮”和“开关”。按下“应用”,你的按钮现在就能够选择指定的通道了。重复这个过程,根据你拥有的按钮数而定。在Behringer BCR2000上,我分配了设备上方两排总计16个按钮,对应前面的16条通道。 对于混音来说,这个数量还远远不够?幸运地是,BCR2000提供了切换控制“预置”的按钮——对于每个预置,都可以分配16个不同的通道。最棒的是,你在当前选中通道上建立的参数路径不需要改变。你需要做的就是保证每个预置上的按钮能操作不同的MIDI通道(选择“编辑”,按下按钮,转动“Ch”旋钮)。完成后,你可以映射第二组中的16个按钮来选择17-32通道,以及第三组的33-48通道,以此类推。如果有需要,用16条通道乘以16套预置,你将获得最多256个通道选择按钮。 如果你的控制器没有足够的控制,但支持预置/库切换,你可以考虑使用一个预置来控制EQ,一个控制压缩,一个控制磁带失真等,亦或者分配一个预置来控制发送效果链。这些都需要你充分发挥自己的想象! 其他的 如果还有剩下的控制,你会想要将它分配到通道的声像上。如果使用SSL插件,你没有必要去控制Cubase混音器通道上的增益或推子电平,因为插件中有自己的输入和输出电平。如果你选择的插件没有这些,你也可以去做分配。如果你想要分配Cubase通道上的静音和独奏(我已经有键盘快捷键来负责这些内容,所以让BCR2000的按钮留着做其他事情)你可以在“值/行为”一栏中找到这些指令。如果需要用控制器来记录自动化数据,那么“读/写”启用指令可能也值得考虑。为了让工作顺利进行,我建议你好好研究“设备”列表中的选项。 奇怪现象 & 解决问题 完成之后,导出最终的XML文件,然后将Cubase项目保存为模板。通过模板创建新的项目。如果你严格按照我的指导去操作,那么一切都将完美运行——但我猜你多半都会漏掉些什么!这里给出一些引导,谈谈我遇到的一些问题。 让所有通道的插件出现在屏幕中的标准位置是需要一定技巧的,因为Cubase会记得插件图形界面上次放置的位置,对每个通道来讲这是一样。唯一的办法就是手动将每条轨道的插件拖到同一位置(屏幕的左上角),之后就不再移动。分配BCR2000的按钮,用来打开和关闭选中通道上的插件窗口。不过,如果通道条整合了多个不同的插件,这将很痛苦。如果在混音中,所有插件出现的位置不同,会是一件很让人抓狂的事。 在开始操作前,我忘了将BCR2000恢复至默认的出厂设置。我无意间将两个不同的控制设置到了同一通道上的同一个MIDI参数上。这导致了一些头痛的问题!如果你遇到这个问题,可以在“通用远程”窗口最上方的表格中,通过搜寻“地址”栏的赋值,来追踪发生冲突的控制。 我追踪到了几个问题,需要取消开关功能或是相反。我也忘记将一些“标记”区域设置为“传输”,这导致LED视觉反馈无法正常工作。但在我尝试之后,还是无法让按钮的LED灯亮起。虽然这不是什么大问题,但至今也没有找到解决办法。 当我用上旋转编码器的整个度量范围时,只要从默认位置移动了参数,就无法用BCR2000将它调回去(虽然我可以使用鼠标调回)。对于某些参数,是不存在这个问题的,但并不是所有。要解决这个问题,只有适当地减少控制范围,将输入值从127调为126(“通用远程”窗口表格上方的“最大值”区域)。这时,你就可以通过旋钮调回到零点了。 另外,一个意外的好消息是,两个存在细微差异的Waves SSL插件版本(E–Channel和G–Channel)可以在同样的“通用远程”配置下工作。也就是说,我可以在通道上选择我想要的,混搭单声道和立体声的版本,而不用重新进行映射。 快速混音 搭配适当的控制面板,可能性几乎是无限的。有了这些标准的通道条,可以节省很多混音时间。我发现自己的混音效率提高了,品质也有所提升。总的来讲,我所做的这些准备工作都是值得的。现在,我已经迫不及待地要开始构建其他通道条和“通用远程”了。 via SOS
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