Cubase:VCA系统

Cubase:VCA系统

我一直期待Steinberg在Cubase中加入真正的VCA风格的自动化——对我来说,这是很严重的疏漏,甚至让我几次想要放弃它。当然,Cubase的编组、路径和轨道链接功能都比以往更好了,但偏偏就是没有像VCA主推子这样的东西。VCA主推子有哪些功能是标准自动化没有的?第一,你可以将任意的通道“编组”到一起,甚至是那些输出路径不同的。第二,每条通道都可以同时成为多个VCA编组中的一员。基本上,这是无法实现的,除非你通过辅助发送,将它发送到不同的编组中。

外部助手

不过,Blue Cat有一款叫做“BC Gain”的免费插件可以给你提供帮助。插件有三个版本,捆绑在“增益套装”( www.bluecataudio.com/Products/Product_GainSuite)里。它可以在任何的DAW中加入VCA编组和主输出推子。跟大多数“增益”插件不同,不同的BC Gain可以分别分配到七个编组中,每个插件都可以通过MIDI进行控制。当你改变编组中某个插件上的增益时,所有的插件都会一起移动。你可以根据需要,在任意的插入槽口中放置插件,将它们分配到编组中。然后创建专门的MIDI轨道,用它的推子来控制编组的电平。

基本设置

虽然概念很简单,但我的经验告诉我,在Cubase中使用该系统是需要一些技巧的。

让我一步一步地带着你,按照我找到的最佳方式去操作。

将BC Gain插件放置在音频、效果或编组通道上,作为“VCA Master”——要确保你选择的是立体声版本的插件。
将BC Gain插件放置在音频、效果或编组通道上,作为“VCA Master”——要确保你选择的是立体声版本的插件。

1.打开新的Cubase项目,创建一些音频轨道。在示例中,我创建了4条立体声轨道和4条单声道轨道。

2.再新建一条轨道,音频、编组或效果通道都可以。是什么并不影响,但你会发现,使用编组或效果通道,能够更加清楚地在混音器中被识别出来。因为默认情况下,它们会出现在混音器的右边。将这条轨道命名为“VCA Master”。

3.现在,创建一条MIDI通道,命名为“VCA Group A”。这条通道的推子会成为VCA Group A的主推子。

现在,所有用来测试的通道都已经准备好了,那么,让我们放一些声音到第一组的音频通道里。

当然,你可以导入或录制一些音频。但是,为了便于演示,我们选择用Cubase的Test Generator插件,让电平表有东西显示。

现在,只要将所有这些东西组合在一起,即可成为我们的VCA系统…

1.在“VCA Master”通道的第一个槽口中插入一个BC Gain插件。你创建的这条通道是单声道或立体声的都不重要,但请务必选择立体声版本的BC Gain(还有单声道和双单声道的版本),因为我无法在单个分组中将单声道和立体声插件成功地链接到一起。

2.点击插件左上方的cog(设置)和chain(链接)图标,可以显示一些隐藏的功能。点击增益旋钮下方出现的指针,选择“设置”,开启“MIDI控制”对话框。确保选中了“启用MIDI”一项,然后点击“MIDI学习”按钮。在插件的编组部分选择“A”。

3.在MIDI通道“VCA Group A”上,将输出目标设置为“VCA Master”通道上的增益插件。在下拉菜单中,应该很容易找到。在MIDI通道“VCA Group A”上移动推子,插件的增益控制应该会有反应。如果学习功能没有正常工作,你可能需要在混音器的路径部分对插件进行设置,让它能从正确的MIDI通道中接收到数据。

4.在下一条音频通道中插入立体声的BC Gain插件。点击“链接”按钮,将插件分配到Group A。这时,不需要做任何的MIDI分配。只需要再动动MIDI推子,就会看到两个插件的反应。

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结论:你刚在Cubase中用“VCA Master”通道对两个单独通道的电平进行了控制!但我们还可以更进一步…

1.在MixConsole中,按住Alt拖拽第二个插件,将它拷贝到另一条通道上,使之成为同一VCA编组中的一部分。所有的插件设置都会被拷贝,包括编组信息。以这种方式,你可以快速地将多个通道分配到同一VCA分组中。

2.现在,以同样的方式创建第二个“VCA Master”推子——也就是,创建一条新的MIDI通道,将它命名为“VCA Group B”。

3.在“VCA Master”通道的第二个槽口中放入另一个BC Gain,通过设置,让它对第二个MIDI通道的推子产生反应,将插件分配到编组B。

4.然后,在另一个音频通道上放入插件——可以跟之前一样,也可以放在同一通道的另一槽口上。将路径更改为编组B,按住Alt,在另一通道上创建新的插件。现在,所有这些插件都会对第二个MIDI推子产生反应。

第二次设置就没有那么麻烦了!注意,如果在同一通道上放置了多个插件,那么通道的电平会被多个VCA Master推子影响。到目前为止,一切都很好,也就是说,它奏效了。不过,还有一些问题需要解决。

克服障碍

首先,虽然单个通道可以被分配到多个VCA编组上(如刚才所讲),但每条通道的插入槽口数量是有限制的——六个推子前和两个推子后。还没有什么太好的解决办法:如果需要更多的槽口,那么你只能将它发送到其他通道,使用那个通道上的插入槽口(如果需要,你可以隐藏第二个通道),或使用第三方插件,如DDMF的Metaplugin。

将含有BC Gain插件的“VCA Master”通道链接到一个MIDI通道的推子上,可以使用MIDI学习功能,或手动编辑参数值。将插件的最大控制值设置为+20.2dB,可以获得更加实用的增益范围和一致的位置。
将含有BC Gain插件的“VCA Master”通道链接到一个MIDI通道的推子上,可以使用MIDI学习功能,或手动编辑参数值。将插件的最大控制值设置为+20.2dB,可以获得更加实用的增益范围和一致的位置。

其次,你可能会发现,MIDI协议的0-127设置会造成许多问题:默认情况下,“0”点(即没有增益,没有衰减)位于63和64之间——你插件的增益控制可以设置到+0.47或-0.47,但不一致。MIDI推子的解析度是没有办法更改的,但你可以调整BC Gain插件的响应。我发现,将最大增益限制在20.2dB(将最小的设置为-60)能得到一个实用的控制范围。这时,MIDI通道的推子在MIDI值为95时,会处于一个几乎没有增益/衰减的位置(-0.01dB),与音频通道上的推子一致,留给你20db的增益和60dB的衰减。另外,如果你确定自己已经创建并设置好了所有“VCA Master”上的BC Gain插件,只用在需要的通道上插入插件即可完成配置,那么请注意,编组是成一定比例的——默认情况下,载入时是一致的,所以在你想要回到默认值时,可以将MIDI推子放在95的位置。很神奇!

尽管Master上会有轻微的偏移,但通道上的旋钮可以精确地设置在0.00dB增益/衰减的位置。这意味着,当你将通道上的插件分配到同一编组时,编组中的任意插件都会被MIDI推子所控制。
尽管Master上会有轻微的偏移,但通道上的旋钮可以精确地设置在0.00dB增益/衰减的位置。这意味着,当你将通道上的插件分配到同一编组时,编组中的任意插件都会被MIDI推子所控制。
你可以使用Cubase第二个(或第三个)混音器的可见性控制来制作一个专门的VCA混音器,并且,你可以为它分配一个快捷键(也许,像我一样,用“V”表示“VCA”)。
你可以使用Cubase第二个(或第三个)混音器的可见性控制来制作一个专门的VCA混音器,并且,你可以为它分配一个快捷键(也许,像我一样,用“V”表示“VCA”)。

因为这些多出来的通道和插件,你的项目会很快变得杂乱无章。如果有必要,你可以放弃MIDI推子,使用“VCA Master”通道的“快速控制(Quick Controls)”来管理VCA编组的总电平。就我个人而言,我更倾向于在MixConsole中看到VCA推子。当然,你也可以充分利用Cubase的多个混音器。进入“设备/MixConsole 2(Devices/MixConsole 2)”(你可以给它分配键盘命令)。使用MixConsole的可见性(Visibility)功能(在MixConsole的左边,如果没有,可以使用MixConsole左上方的“配置窗口布局(Setup Window Layout)”图标开启)来隐藏那些你不想看到的通道。这不影响你在主要的MixConsole上看到的内容,但在MixConsole 2上,你看到的会是专门的VCA控制。如果有必要,你可以在项目页面中将这些MIDI通道隐藏到折叠夹(Folder)轨道中。

好了,我们做完了。虽然这可能不是最华丽的VCA系统——相比Pro Tools中的VCA自动化——但它是免费的,能帮助许多Cubase和Nuendo用户解决实际的问题。它的配置很简单,使用很可靠,并且能将设置保存到项目模板中。分配通道到VCA编组的操作很简单,只需要插入插件,点击一下字母即可。我做了一个带有所有“VCA Master”设置的模板项目,有需要的时候,在通道上插入插件即可。因为默认情况下,“V”键没做任何的分配,所以我可以将它分配给MixConsole 2,也就是我设置用来显示VCA推子的地方——你可以在SOS网站上查看配置的演示视频:http://sosm.ag/oct14-cubase-media。你可以为MixConsole设置自己的快捷键,它们会储存在你自己的Cubase偏好中。

原文地址:http://www.soundonsound.com/sos/oct14/articles/cubase-1014.htm

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