2019年9月19日 星期四 10:20
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评测:Cymatic Audio uTrack24

Cymatic这家新公司似乎打算用他们的新设备,改革现场录音和回放的世界。 Cymatic Audio是一家年轻的荷兰公司,但这个品牌背后的团队,在为MI市场设计和制造精密数字音频设备方面有着丰厚的经验。我们在2013年7月的杂志上(http://sosm.ag/jul13-cymatic)评测了这家公司的第一款产品,LR16(16轨录音机)。它给SOS团队留下了非常深刻的印象,随后,被提名到了SOS大奖上! 这篇评测主要围绕技术展开,但正如名字所言,它拥有足够的轨道数以及不同的组成因素。在其内部,uTrack 24是一台1U机架式机架单位是美国电子工业联盟(EIA)用来标定服务器、网络交换机等机房设备的单位。一个机架单位实际上为高度1.75英寸(44毫米),宽度为主流的19英寸(480毫米)及较少用的23英寸(580毫米)。一个机架单位一般叫做"1U", 2个机架单位则称之为"2U",如此类推。的24轨录音机/播放器(24位数字),配合用户提供的USB 2储存设备工作,基础采样率采样率(也称为采样速度或者采样频率)定义了每秒从连续信号中提取并组成离散信号的采样个数,它用赫兹(Hz)来表示。采样频率的倒数叫作采样周期或采样时间,它是采样之间的时间间隔。注意不要将采样率与比特率(bit rate,亦称“位速率”)相混淆。为44.1或48 kHz。如果有必要,你也可以使用较低的立体声轨道数(4、8、12、16和20)进行16位录音,但它不能使用单独的轨道录音——必须是选中的编组! 如果有需要,这台设备也支持88.2或96 kHz的采样率,但最大轨道数会降低至8轨(立体声,也可用四通道模式)。虽然uTrack 24可能没有那些高端竞争产品中的“花哨功能”,但你能看到,这款产品在设计上追求的是更强的价格竞争力,以及最大化的灵活性。 首先,设计uTrack 24的目的是用来做简单的24轨录音,现场扩声市场是主要的关注点。比如,它可以连接至控制台的输出,记录下一场音乐会,用于之后的混音和发行。它也可以用作多通道的回放,做“虚拟的声音检测”或回放伴奏音轨(也可以同步MIDI数据)。回放模式拥有强大的智能播放列表功能,加上“即时回放”功能,让uTrack 24成为剧院扩声等应用上的强力工具。它还有自动播放功能,通过它的播放列表,在开启瞬间即可运行。 另外,uTrack 24可作为传统的24进、24出ASIO USB音频接口使用,这大大提升了它的灵活性。 概述 uTrack 24通过外部电源供给——这是一个双绝缘(二级)设备电器的二级或双绝缘设计方式,让它不需要接入地线。,通过典型的同轴插口接入元件。电源线没有保护圈,对于现场扩声环境中使用的机器来说,是有一定风险的。同样,它也没有电源开关。插入电源供给,元件就会打开。因为二级电源供给,没有电源通过安全地线生成接地回路,对机器来说,这是一个优势。 模拟音频的连接性,是通过AES59(Tascam的格式)D–Sub连接头上的平衡输入和输出实现的,可以接收和传输最大+20dBu的0dBFS数字信号。背面板的左边有一款空板,隐藏了数字I/O接口槽。在不久的将来,应该会带来一些可选的插入式模块。背面板的另一边,有TRS平衡接口的立体声监听输出。前面板有耳机输出——模拟音量控制都在前面板上。字时钟输入和输出通过BNCBNC连接器是一种很常见的RF端子同轴电缆终结器。进行数字同步。前面板的TS接口可以接入脚踏板,让你在录音、播放或停止时实现无手操作。 后面板的其他几个连接口目前还不具备操作性,但会加入到未来的固件研发中。一对PS2“同步(Sync)”接口可以连接两台uTracks,用于采样精准的48轨录音。RJ45以太网接口显然是用于远程控制的。MIDI输出接口应该是用来直接回放标准MIDI数据的。固件升级似乎很快就会到来(在评测这台设备时,我已经做了一次升级),希望这些承诺的功能不会让我们等待太久。 5个巨大的背光走带按钮占据了前面板的大部分区域,感觉像是从儿童玩具中拿来的。不过,这的确能让设备的操作变得简单明了。在现场扩声环境中,这是非常重要的!走带按钮下方的一排三色LED是用来显示24轨输入通道的录音或回放电平的,提供了基本的音频电平“信号灯”。–30dBFS以上的信号是绿色,到–6dBFS后,变为黄色,转换器过载就变成红色。当你在混音菜单中选中了某条通道,这些LED就会成为一个24LED条状图形显示器——这个功能很强大。 不过,个人而言,我不是特别喜欢这种数表的颜色方案,因为它给录音留下的动态余量很少。当红色LED亮起时,就已经太晚了!我更倾向于用户自定的数表颜色或更好用的配置,比如,在–18dBFS时,亮起黄灯,在–10dBFS时亮起红灯。这样,就可以鼓励用户保留更多的动态余量,保证信号大部分时间处于黄色区域,当瞬态有一点太“热”,冲入“红色”区域时,你可以预先得到警告,你好采取措施!要自由分配数表的LED功能,必须通过处理器控制。不过,通过固件升级颜色方案应该是很容易。 在前面板的左边是一个单色的LCD,显示了各种配置和用户菜单,通过带按压开关功能的旋钮和三个按钮进行操作。操作直观,很有逻辑性,没有什么隐藏的内容,不需要通过手册去研究。这肯定是件好事!监听输出和耳机音量控制完善了前面板的功能。 硬盘记录 外部(用户提供的)USB 2驱动,通过前面板的USB 2 A接口连接,以复音(多通道)WAV文件的方式存储音频数据——没有说明表示它可以运行两个同步备份的驱动(不同于一些较贵的竞争对手)。你可以使用任何容量在2GB至16TB的FAT32格式的驱动,只要它足够快——所以,传统自行供电的硬盘以及高性能的U盘都可以使用。 在硬盘里,文件被储存在一个叫做“Multitrack”的文件夹中,其中的每一个分轨标记为“Take0001”、“Take0002”,以此类推。在每个单独的分轨文件夹中,是多个复音WAV文件,根据分轨的长度而定。 录音时长是没有限制的,除了FAT32驱动本身有限的储存能力。FAT32对单个文件的大小限制为2GB,所以当它们达到2GB时,uTrack 24的固件会自动关闭录音文件,无缝地创建新文件,而不会丢失任何音频采样。为了管理文件传输,方便uTrack 24和DAW之间的格式转换,Cymatic Audio提供了一款免费软件,叫做Wavetool(Mac&PC)。它能为每个轨道,重新接合2GB的复音WAV文件,将它们转换成单独的连续单声道WAV文件——也是大多数DAW最容易处理的格式。 在录音过程中,可以嵌入最多99个位置“标记”(在录音的同时按下播放按钮)。大多数DAW在读取uTrack的WAV文件时,会显示这些嵌入的标记。uTrack 24可以无尽地循环录音,这是它们独有的一项功能。5秒的预录模式保证不会错过开头! 说到录音检查,内置的DSP混音器,可以在现场创建立体声监听混音,控制所有24个输入的电平、声像、静音和独奏。按下前面板的编码器就可以进入混音器,通过耳机和后面板的TRS平衡连接监听输出。多次按下编码器开关,应用上面提到的调整功能,同时,转动旋钮,选择需要的通道,调整选中的参数值。如果你想要改变所有通道的设置,那会是一个相当枯燥的过程,但总的来说,非常有用。按住旋钮,会自动让当前选中的通道进入独奏模式,这是一个灵活的操作技巧。选择其他的通道,可以取消独奏功能。 回放 除了直接当做硬盘录音机使用,uTrack 24也可以在现场,当做最多24通道的回放源使用。在这种方式下,它可以用于“虚拟声音检查”或混音训练,也可以回放伴奏轨(未来还可以同步MIDI数据)。 操作软件中包括了一个“浏览器”模式,可以用来选择回放的文件,同时,它也提供了许多有帮助的的智能播放列表功能,可以在编辑列表的同时,实现无缝回放。Cymatic Audio网站也提供了免费的播放列表编辑软件。如果回放文件中包含有嵌入的定位标记,那么按下走带上的跳转按钮,就会跳转到下一个/上一个标记。编码旋钮也可以用来浏览时间轴,选择理想的起始点。 即时播放(Instant Play)模式是默认开启的,它会将选中的音频预加载到机器的内存中。当你按下播放按钮时,它会立刻开始回放。关闭这个模式,会有几秒的延迟,因为文件需要缓冲。正如之前提到的,自动播放(Autoplay)模式会在uTrack...

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