Ableton Live:压缩装置

Ableton Live:压缩装置

基本上来说,压缩是用来减少音频信号中最大和最小电平之间范围的。Live提供了四种压缩器——Compressor,Glue Compressor,Multiband Dynamics和Limiter——每一种产生的结果都是不同的。在2012年5月的Live贴士中,我们已经讲解了Multiband Dynamics,我们会在以后的期刊中继续讲解Live其他的动态处理器以及门限的创造性用法。这里,我们将研究剩下的三个音频装置以及使用Velocity MIDI效果压缩MIDI乐器的输出。压缩理论已经在SOS中被一次次地讨论过了,在文章末尾的“全面了解”小栏目中,我给出了这些文章网络版本的链接。

理论

我们将从轨道音量推子的角度去思考压缩器的基本设置——阈值(Threshold)、比例(Ratio)、启动时间(Attack)和释放时间(Release)——虽然你无法手动完成这个过程。阈值是一个电平值,当电平超过该值时,推子就开始移动。比例决定着超过阈值后,推子向下移动的距离;2:1的比例,意味着超过阈值的电平要被切掉一半。启动时间和释放时间决定着移动推子的速度。那么,阈值和比例在对电平做出变化后,较长的启动时间设置会防止上升较快的电平被完全压掉。

Compressor有三个视窗,使用红色圆圈里的标签可以进行选择。收缩起的视窗(左上方)中有输入和输出数表,旁白有阈值和输出电平推子。左侧折页的侧链(Sidechain)面板可以在所有的视窗中显示。Transfer Curve视窗(中间偏左)是很适合使用XY控制(绿色圆圈)同时调整阈值和比例。Activity视窗以图表的形式显示了结果,可以是橙色的增益衰减时间轴(右上方),也可以是浅灰色的输出时间轴(中间偏右)。Glue Compressor有一个图表,以分贝为单位显示了压缩量。
Compressor有三个视窗,使用红色圆圈里的标签可以进行选择。收缩起的视窗(左上方)中有输入和输出数表,旁白有阈值和输出电平推子。左侧折页的侧链(Sidechain)面板可以在所有的视窗中显示。Transfer Curve视窗(中间偏左)是很适合使用XY控制(绿色圆圈)同时调整阈值和比例。Activity视窗以图表的形式显示了结果,可以是橙色的增益衰减时间轴(右上方),也可以是浅灰色的输出时间轴(中间偏右)。Glue Compressor有一个图表,以分贝为单位显示了压缩量。

换句话说,较长的启动时间设置允许快速的瞬态通过。当有反复出现的快速电平变化时,较长的释放时间设置可以防止电平的上下起伏。

压缩器

Compressor和Glue Compressor有许多同样的功能,但他们的设计理念和声音都有区别。Compressor是为各种使用目的设计的,可以用在单个轨道和混音总线上。Glue Compressor是与Cytomic(www.cytomic.com)共同合作的,针对Live做了优化,仿制了SSL G系列总线压缩器,特别适用于副组和总线。两个装置都提供了可滤波的侧链输入,可以使用其他声源触发压缩,干湿混合旋钮可以轻松地应用平行压缩技巧。你可以先在混音中尝试Glue Compressor,通常来讲,它是比较好驾驭的,然后再转向Compressor,对于激进的打击乐和主音音轨做一些有力的收紧工作,不要不经思考地使用它们。

压缩有三种工作模式——Peak(峰值)、RMS(有效值)和Expand(扩展)——使用右边的按钮可以进行选择。前两种模式提供的压缩比例可以达到负无穷:1(相当于限制,但比Limiter装置上的选项要多)。在Expand模式中,比例从1:1到1:2。Expand模式增加了动态范围:在1:2时,高于阈值的的电平会被加倍。举例来说,你可以使用Expand模式来恢复片段被过度压缩后的动态范围。最后,Compressor提供了soft-knee压缩,0,1或10毫秒的前瞻算法以及对数释放模式(在锋利的压缩瞬态上弹回速度更快)。Glue Compressor的特色是超过-0.5dB的软削波以及一个用于限制最大压缩量的范围控制。

实验

要想正确使用压缩,通常需要不断地实验以积累经验。对于Live的压缩器,可以从预置开始;它们都经过了细心的设计和命名,不以次充量。当你找不到自己想要的内容时,可以调节设置获得不错的结果。除此之外,还可以实验不同装置的配置。这里有四个例子,展示了我们对军鼓的改良(为了更好地关注结果,你可以在单个军鼓的采样片段上试验)。

这里有四种应用在同一军鼓上的压缩技术(上方)。第一个是Compressor的Brick Wall预置。第二个采用了平行压缩,是33%干湿比例的Brick Wall预置——湿的部分是没有瞬态的军鼓声音,干的部分引入了一些瞬态。第三个使用的是并联压缩,在Brick Wall预置后,加入了Glue Compressor,使用了较慢的启动时间和2:1的比例。最后,在这个Brick Wall预置的侧链设置中,使用了带通EQ,用来加强对中低频范围的压缩触发。
这里有四种应用在同一军鼓上的压缩技术(上方)。第一个是Compressor的Brick Wall预置。第二个采用了平行压缩,是33%干湿比例的Brick Wall预置——湿的部分是没有瞬态的军鼓声音,干的部分引入了一些瞬态。第三个使用的是并联压缩,在Brick Wall预置后,加入了Glue Compressor,使用了较慢的启动时间和2:1的比例。最后,在这个Brick Wall预置的侧链设置中,使用了带通EQ,用来加强对中低频范围的压缩触发。

另类压缩

Limiter是一种特殊的压缩器,它的任务是确保峰值永不超过上限(Ceiling)设置。这使它特别适合用在母带上,彻底地防止削波。Limiter缺少大部分Compressor上的控制,因为严格的限制是不需要使用它们的:启动时间(越快越好),比例(负无穷:1),模式(峰值),拐点(硬)以及侧链触发(从不)。在提供的控制当中,Limiter的Release旋钮和Auto旋钮与Compressor的工作原理相似;前瞻是一定会有的,你可以选择1.5,3和10ms;你也可以选择是否对立体声的两条通道使用同样的限制(可以分开施加)。增益设置影响着输入,提升增益会加大音频的主体,对超过上限的瞬态会做出更加严重的削波处理。

使用虚拟乐器时,记住将Live的Velocity MIDI效果当做另一种压缩和限制使用。它通常都可以实现你所需要的效果,不必用到音频处理。通过改变输入MIDI音符的力度,对力度范围进行压缩或扩展。或者,对在力度范围外的音符做门限处理。

Limiter(上方)中的音频片段峰值超过了上限(Ceiling);提升增益(Gain)加大了削波,同时提升了整体电平;降低上限(Ceiling)增加了削波,同时降低了整体电平。使用力度控制虚拟乐器的音量时,可以在乐器前放置Velocity MIDI装置(下方)获得类似压缩的效果。
Limiter(上方)中的音频片段峰值超过了上限(Ceiling);提升增益(Gain)加大了削波,同时提升了整体电平;降低上限(Ceiling)增加了削波,同时降低了整体电平。使用力度控制虚拟乐器的音量时,可以在乐器前放置Velocity MIDI装置(下方)获得类似压缩的效果。

最后要记住,当你改变材料的音量时,划分轨道(将材料中相对一致的音量划分为多条轨道)通常是压缩前需要做的准备。另外,你可能需要反复调整压缩器的阈值(Threshold)、比例(Ratio)、释放(Release)以及干湿比例设置。

全面阅读

压缩是个庞大的主题,我们用了很多篇章对其做详细讲解。这里,我们给出了一些不错的参考资料,你可以到SOS的网站上进行查看。

从基础到高级的压缩讲解

软件门限&动态

多段、混音&平行压缩

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