2021年1月17日 星期日 16:03

对话Yamaha高级副总裁Rick Young

人物采访 对话Yamaha高级副总裁Rick Young

也许你已经从网站广告、音乐商店,或有乐器贩售的地方获悉,今年是Yamaha公司成立的125周年纪念。我们找到了Yamaha美国总部的高级副总裁Rick Young,他与我们分享了这家世界最大乐器制造公司成立之初的逸闻趣事。他也谈到了近期的产品,比如世界一流的CFX三角钢琴,以及公司接下去20年的发展方向。

Rick-Young

能讲讲Yamaha创始人和第一台簧风琴的故事吗?

当然。Torakusu Yamaha出生于1851年,是家里的第三个儿子。父亲Takanosuke Yamaha是德川幕府时代纪州地区的武士。实际就是今天的歌山县。他父亲主要从事天文和土地测量之类的工作。所以在Torakusu小的时候,家里面就有很多书籍和设备。随着他年纪渐长,对机械方面的事情就越来越感兴趣了。1868年左右,日本经历了一系列的现代化变革和恢复。这时的他来到了长崎县——那里是西方文化进入的主要区域。他对手表产生了兴趣,立志要成为手表维修员。于是,他便到那里去学习,与英国工程师一起工作。在几年的强化训练后,他产生了组建自己手表制造公司的想法。不幸地是,他没有足够的资金,于是又转移到了大阪。在那里,他掌握了医学设备的维修。

1884年,他搬到了滨松——这里是Yamaha公司现在的根据地——在滨松医院维修设备。1887年,滨松小学的一架簧风琴出现了故障。这架簧风琴是同年进口的,所以学校里根本没人知道如何维修。这不是一件小事——至少对他们来说,这是值得骄傲的资本——所以,得知有位擅长机械的年轻人,便立刻派人去找了来。他松开螺丝,发现里面仅有的两个弹簧已经损坏。在维修的同时,他画出了风琴的构造草图,他认为,“你瞧,我也许能自己造出来。”要知道,来自武士家族的人都有很高的爱国热情,想通过振兴民族企业来为祖国做贡献。

据说Yamaha先生扛着簧风琴翻山越岭…

大概在1886年左右,公共法令规定设立在各地区的小学要将歌唱作为选修课,所以他们需要购买负担得起的乐器为演唱进行伴奏。这时候,Yamaha在滨松制造了第一台风琴,为了获得批准,他不得不爬过富士山,沿着海岸线行走。他必须翻过一些高山才能到达东京,因为只有那里的官方机构能批准乐器在教育领域的使用。我相信他花了好几天才做完这件事。

在翻山越岭后,他的设计有没有获得官方的批准?

没有。第一版风琴并没有获得批准。主要的问题是它不能根据需要进行变调。所以,他又原路返回滨松,回到画图板上。接着,他又带着下一版风琴再次前往,如此来回,也有数次。本来依靠强有力的宪法就能做到这些事,但在那些日子,就得你亲力亲为。他带着风琴到了东京音乐学校,也就是今天的东京艺术大学,获得了他们的批准。

1889年,他以合伙的方式建立了自己的小型风琴工厂。然后,他花了五年时间到美国调研,去了所有的钢琴制造厂,尽可能广泛地进行学习。他也购买了一些木材和机器。当他回到日本时,一切才真正走上正轨。1890年,他在滨松建立了Yamaha的总部,那里有许多充满抱负的年轻人在工作。这就是最初起源的概况。

Yamaha是什么时候开始制造原声钢琴的?

第一架原声钢琴大概是在1900年左右完成的。我想我们应该是从立式钢琴开始的。1902年,才有了第一架Yamaha三角钢琴。1904年,Yamaha的钢琴和风琴双双获得了圣路易斯世界博览会的嘉奖,这时,我们才明确知道自己已经步入正轨了。

当Yamaha带着第一台钢琴亮相时,不得不挑战已有的制造商,那么最初的市场和竞争情况是怎么样的呢?

所以说世界博览会的奖项对我们来说非常重要。这给Yamaha带来了一定的声望,但市场方面,主要还是着眼于日本本土。直到1959年,我们才开始建立海外的分部。第一站是墨西哥。1960年,在美国建立了第二站。这里有一个关于Koichi Kawai的趣闻。当Yamaha在1899年结束美国调研之旅回来时,一直担任公司的主席,并辛勤地工作着。接下来的一年里,他挑选了一些有能力的年轻人,将工艺和生产线的重任交给他们。这些年轻人中,有一个叫Koichi Kawai,他11岁的时候来到Yamaha风琴工厂当学徒。当1926年劳务合约破裂时,Kawai离开了公司,建立了Kawai乐器研究实验室,后来发展成为今天的Kawai公司。他是在1927年与七个同事一起离开的。

是怎么进入架子鼓市场的?很多优秀的鼓手都在使用Yamaha的架子鼓。

实际上,算起来有一阵子了。1960年代早期,他到大阪与同事们一起工作,在那里建立了我们的大型架子鼓公司。事实上,这些年我们一直辗转建立了不少的机构。1942年,我们制造了第一把原声吉他。1954年,我们开始研发家用hi-fi设备。同年,我们还开始了摩托车事业。1959年,我们研发了电子风琴。

最初的Yamaha是乐器公司,那么乐器设计上的理念是如何影响公司进入其他领域的,比如摩托车和机动船?

因为我们在做一些冶金方面的工作——这为第一台摩托车的制造提供了技术支持。我们必须得做金属和木材方面的工作。特别在当时,就算是在今天,你也不能到当地的制造商那里,说你想买长笛的模具,或者那些我们生产过程中常用到的东西。事实上,这也是我们掌握日本国内业务的原因,也是制造生产机器的初衷。因为我们必须得精通这些,因为我们不得不自己制造几乎所有的生产机器。这就是摩托车的由来。我们有不错的冶金技术,有人就提议,来试着做辆摩托车吧!

当然,真正让我们开始做冶金的是钢琴框架的倒模。公司的基本理念和做决定的方式是,以音乐公司为核心,不断向我们擅长的领域延伸。我们在硅谷拥有工厂,建立初期,一切进展顺利,当竞争变得激烈时,我们就撤回了。同样的事情也发生在手机铃声领域——我们拥有合成能力,所以我们很早就进入了铃声领域,一直停留到我们认为可以撤出的时候。同样,还有运动商品;我们仍然在日本国内拥有这些业务。机动船是源于摩托车那边的。我们甚至制造过高尔夫球车。

Yamaha曾经也制造过汽车?

是的,我相信我们做过。我想那大概是价值百万美元的东西吧!它是顶级的概念车。我们从未生产过日常使用的汽车,但我们的产品有用在别的汽车上。我2010年买的Volvo就配备了Yamaha的发动机。我们为Lexus做了所有的木质内饰。原因就是我们对于木质工艺有很深的研究,可以做出优异的作品。这些由来已久,从制造三角钢琴时就一直延续了下来。

在顶级三角钢琴中,Yamaha是如何区别于其他品牌的?

我认为我们的故事应该是这样的:不断创新,不断吸收来自市场的反馈意见,不断地调查和研发。新的CFX——我知道你演奏过——我们花了十九年在对其水准进行设计。我们工厂中的年轻人会像音乐人那样去思考,很多本身也是音乐人。他们一直在寻找心目中的“圣杯”。号角吹奏者总在寻找完美的乐器吹口或背带。作为键盘手,你会想要最好的采样、键盘触感等。

完成它的过程里,最大的挑战是什么?

技术只能带你到达有限的境地——有时候,你需要配合你的愿景。这是真理,即使是乐器制造也需要融合技术和工艺,比如三角钢琴。 技术如今带我们到达了另一个高度,我们可以制造出像CFX这样的原声钢琴。人们总是说,我们的钢琴比别的品牌更经久耐用。因为你并不是跟初学者一起工作,而是那些知道你在说什么,并想要将钢琴变为他们身心延展产物的人——这是我们不断追求的。

我认为Yamaha故事中最重要的部分就是一致性。无论我在哪里的录音室弹奏C7,我都知道我会得到什么样的结果。

一致性,我们觉得是特别重要的。我们想要设立最高的质量标准,只有这样,才可以一个接一个地进行复制。我们没有经历“灰暗时期”或者类似的事情。演唱会乐手的水准能够专业地演奏CFX,他们可以察觉到其中的细节,因此能讲出自己更喜欢某个产品的原因。如果只存在一点偏差,那么一致性就还不错,人们不会察觉。事实上,我们认为,当你谈到性能方面,一致性就更重要了。你想要初学者能弹奏性能不错的原声吉他。你想要他们能够吹奏音调准确的长号或小号。这会让你更容易学习,训练出更好的耳朵。所有这些都是息息相关的。在我们制造的不同乐器中,一致性都是倍受重视的。

能给我们讲讲Yamaha进入家用风琴市场的故事吗?我最早接触的电子键盘就包含了Yamaha电子琴中的自动伴奏和类似合成器的功能。

我们在1932年完成了第一台管风琴。那时候,制造管风琴是一件大事——至少对我们来讲是。它叫做Magnum Organ。当然,公司是从风琴制造起步,然后逐渐壮大起来的。

因为要做家用风琴,所以在1959年,我们进入了半导体行业。最初的电子风琴型号是D1,全部使用的是分立式晶体管。但晶体管对湿度的敏感性引起了一些用户的抱怨。所以技术小组将精力集中到因半导体兴起的集成电路上,并引入到电子琴中。这样极大地减少了失败率。在1969年,我们决定引入半导体的制造。随后,它开始迅速发展,并出现了第一架使用FM合成的电子琴——它就是1981年的F70。半导体技术对声音生成的研究有开创性的提升,比如合成器的FM和AWM(高级声波记忆,比如采样)。所以,回想起来,我们为了解决电子琴晶体管的问题使用了半导体,随后将其引入自行生产,最终引领我们做出了新的合成器类型。

可以讲讲FM合成器吗?Yamaha在什么时候看到John Chowning将FM应用到音乐上,并说,“这就是未来”?

我知道现在的日本主席当时也在公司工作,这些事发生在斯坦福。在某个时间点,他说,我们有很多围绕是否生产,是否能成功的讨论。最终,我们决定生产出来,因此也载入了历史。

说实话,1980年代中期的DX系列合成器能为你创造出打击乐、原声乐器和钟铃声一类的音色,这是那个时期模拟合成器无法做到的。实际上,当时没有任何便携的设备能做到。

绝对的——这就是我存了两个夏天的钱买DX7的原因!好的,软件合成器和小型计算机平台,比如iPad,较以往来说越发强大,特别是在录音方面,Yamaha Motif系列也许还是最成功的集成键盘工作站。你对硬件键盘工作站的未来有什么展望?

好问题。我认为这个展望应该跟原声钢琴类似。数字钢琴比以前更好了,在大多数音乐诉求中,都能完全让人信服。我们应该知道——我们制造了它们!但原声钢琴一直有它存在的理由。类似地,至少在较长的一段时间里,高质量的合成器工作站还是占有一席之地,能为消费者提供“一站式”的服务。我们看到,那些更高端的工作站在市场份额上有所下滑——我们并不像以往那样进行销售了——但我们会研发新的版本,提供更多功能以及能赚钱的声音,这会让它们变得不同。

我们即将推出新的MOFX系列,我认为人们会想要购买;有一群人从一开始就有购买的想法,他们一直跟随着我们——他们了解我们的操作系统,知道如何让机器做出他们想要的东西。硬件合成器工作站在20年内还会活跃吗?我也不知道。不过在可预知的未来,音乐人还是会需要它们的。毫无疑问,我们会为下一代继续努力工作的。

扩展阅读:Yamaha 125周年之里程碑乐器

1887: Torakusu Yamaha带着他的簧风琴前往东京

跟许多家喻户晓的名字一样,Yamaha也得名于一个人。作为武士的后代,年轻而具有机械天赋的Torakusu Yamaha在日本滨松从事医疗设备的维修。1887年,他帮助一所小学维修了一架损坏的簧风琴(美国造)。在那之后不久,他受到启发,想要自己动手制造。为了获得官方对其在教育领域应用的批准,他扛着模型翻越了富士山——大概150里路的旅程。

跟所有的客户一样,他们想要做一些改变,所以他又原路返回,制造下一个版本。现在,Yamaha乐器在学校乐团拥有声望——还不用说那些我们非常依赖的原声和数字钢琴以及合成器——表明,这些长途跋涉并不是徒劳。你一定看过无数DX7和Motif的图片,这里我们会为你介绍一些不为人知的Yamaha乐器。

1887: Yamaha的第一架簧风琴

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这是Yamaha先生第二次从滨松前往东京时所带去的版本,也是获得日本官方批准的版本!在Yamaha位于加州普安那公园的美国总部,有可以弹奏的复制版。

1900: Yamaha立式钢琴

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Yamaha第一架华丽的立式原声钢琴。

1902: Yamaha第一架三角钢琴

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Yamaha的第一架三角钢琴。

1959: Yamaha Electone D1风琴

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在1930年间,Yamaha制造了教堂管风琴,但最早进入家用风琴市场的是这台Electone D1。它使用了分立式晶体管产生音调,但后来转向的模拟集成电路芯片在不同的温度和湿 度状况下有更好的音调稳定性。

1976: Yamaha CS-80合成器

 

yamaha5迄今为止,最让人垂涎和有气质的模拟合成器。CS-80具有半配重的触感,复音触后响应,以及双信号路径——相当于整合了两个独立,可层叠的合成器。Vangelis的原声带《Blade Runner》让它名声大震。

1976: Yamaha CP系列电钢

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CP70和CP80电钢(还有CP60立式电钢)对钢琴的意义正如Les Paul对于吉他的意义,以拾音器取代了沉重的共鸣板。键盘和响应部分分作两块运输,音色接近真实钢琴,但
有一些金属光泽,你可以在Peter Gabriel的《Red Rain》中听到类似的声音。

1979: Yamaha PS3 PortaSound.

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70年代后期是便携的个人键盘时代,Yamaha早期的PS系列告诉我们,Casio并不是唯一 的玩家。

1981: Yamaha CS-70M

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常常被CS-80的光芒掩盖,CS-70M具有六种模拟声音和相似的双引擎架构——更加便宜,便携和可靠。这张图片来自1982年的《Keyboard》杂志。

1981: Yamaha GS-1

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GS1结合了斯坦福大学John Chowning研究的FM平台,为后来更加便宜和便携的合成器,比如改变世界的DX系列,奠定了基础。它具备双合成引擎,各自带有四个操作器构架(两个载体加两个调制器),以及外部程序控制台——看起来像是《Logan’s Run》里的
东西。斯坦福的CCRMA电子音乐计划仍然在使用它。

1983: Yamaha DX7

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定义了1980年代的合成器,采用FM合成方式,让演奏者能创造出原声、钟铃声以及打击乐音色,它的清晰度是当时的模拟合成器无法企及的。当你通过专业的编程后,它也能做出令人信服的模拟声音——不过,当时没有人想要类似模拟的声音!它是历史上销量第二好的专业键盘,仅次于Korg M1工作站。

1984: Yamaha TX816

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比DX7更好的是什么?如果将两架键盘放在一起会怎样?比那更好的还有什么?试试8个DX7声音引擎的机架配置,通过KX系列MIDI键盘或C系列音乐计算机的音序器进行控制。那时候,Yamaha的零售人员在积极地推销TX816,它提供了与Synclavier同样的
声音设计和创造能力,但价格远低于Synclavier。

1987: Yamaha C1音乐计算机

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以Intel 80286处理器(与IBM顶级的PC-AT一样)为架构,C1具有8个MIDI端口,运行MS-DOS,包含多种音乐应用,比如来自Voyetra(之后成为了Turtle Beach)的多轨音序器。

1989: Yamaha SY77

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整合了以高级波形记忆(采样)为基础的声音引擎和DX系列的FM能力,SY77与它的兄弟产品——更新更大的SY99——成为第一款能够在同一实体下使用多种声音生成技术的专业 键盘。

1994: Yamaha VL-1

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第一款使用原声和物理建模而非采样技术,并投放商业生产的合成器,你会在Chick Corea等艺术家的作品中找到它的痕迹。采样技术,只是播放真实声音的数字录音。建模是向你的DAC中注入固定的数字,思维过程:“如果我是萨克斯内腔里的空气,我应该如
何流动?吉他琴弦和共鸣板的相互作用是什么样的?”等等。

1998: Yamaha EX系列

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EX7和它的兄弟产品EX5是革命性的。它们将多种声音引擎(采样,物理建模,FM,FDSP等)整合到一个键盘里。缓慢SCSI载入时间没有让它们成为真正的游戏改变者,但
它们为Motif概念提供了良好的试炼场。

2001: Yamaha Motif “经典”

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Motif的整个概念就是要打破键盘工作站不同“分工”间的疆界:声音生成、多音色配置、音序器中的样式和歌曲、琶音乐段等。Motif的做法取得了巨大的成功,接下来的产品(2003年的Motif ES)将多种声音引擎的概念具体化,并增加了可自行更换的扩展卡。

物理建模,虚拟模拟建模,以及FM都可供选择。现在,它已经更新到了第四代产品(带闪存记忆包的XF)。Motif无疑是音乐行业中最为广泛使用和成功的工作站系列。

原文地址:http://www.keyboardmag.com/Default.aspx?TabID=347&articleid=29428&categoryid=1183&pagetype=article

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乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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