2021年1月21日 星期四 23:27

Pro Tools的发展历史

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现在属于Avid的Pro Tools,最初是由Digidesign开发。它是DAW世界中的一位巨人,被看作是数字录音解决方案的行业标准。

当代的大多数DAW都是由具有音乐软件和硬件开发经验的公司制作的,Pro Tools也不例外。

故事开始在1983年,当E-MU发布了Drumulator鼓机——Emulator采样键盘的搭档,具有传奇色彩的SP-12和SP-1200采样器的前身。Drumulator是相对简单的数字设备,提供了以EPROM为基础的12位采样(不可编辑)。

尽管用户只能使用内部音色,但Drumulator还是非常优秀的。身为大学同窗的Evan Brooks和Peter Gotche,是加利福尼亚大学的毕业生,他们对音乐、录音、电子工程和计算机编程有着共同的兴趣。

在咨询了E-MU采用的记忆系统的细节后,两人开始着手制作新的音色库,并组建了公司“Digidrums”:在该鼓机发行一年后,为其提供可升级的EPROM微芯片。

Digidrums提供了大量的芯片,让Drumulator用户能够随心所欲地更换音色,音色范围从Simmons电子鼓声,到John Bonham的“重金属”采样。

Brooks和Gotcher预料到,用户会很快要求更多的预置音色。所幸地是,他们做好了准备。

Digidrums的采样是录制到PCM-F1数字录音处理器上的,使用了Sony录像带,但两人渴望找到另一种更加灵活的方法。

他们注意到刚发行的Macintosh计算机的音频潜力,打算制作基本的数字音频录音和编辑软件,供自己使用。尽管他们的主要出发点是让自己的工作轻松一点,但很快,这款软件就普及开来了。

和E-MU整合之后,Digidrums将名字更改为Digidesign,并开始为Emulator II键盘研发基于Mac的采样编辑系统。

1985年发行,售价$995,Sound Designer将外来乐器(如Synclavier和Fairlight)的视觉编辑功能带向了更大的市场。

这个阶段,采样超过了大多数消费者和业余音乐人的能力范围。不过,Digidesign针对各个采样器都研发了新版本的软件,直击市场,用户可以搭配所有来自Akai、Roland和E-MU的流行硬件进行应用。

Sound Tools

成功拿下软件采样编辑后,按照逻辑顺序,下一步就是全功能的数字音频录音和处理解决方案了。

Sound Tools

Sound Tools,发布于1989,是Digidesign首次尝试在以计算机为基础的硬件上,通过软件前端,进行硬盘直接录音。

基本上,Brooks和Gotcher想要设计的数字录音解决方案是建立在他们从Sound Designer中学到的东西上的,但Mac的8位AD/DA转换功能还不能达到标准。

就算给Mac链接独立的16位接口,当遇上任何真正的信号处理时,都会触及到计算机处理器的绝对限制。甚至进行非常基本的编辑,也需要等待计算机处理信号,这种走走停停的工作流程让人恼火。

1987年,Macintosh II发行时,搭配了六个NuBus扩展槽的解决方案出来了。Brooks构建了一个扩展卡,装备了16位DA转换器和一块Motorola DSP卡,让Sound Designer使用DSP卡,而不是计算机的CPU进行音频编辑。

在NAMM展会中露脸后,Digidesign准备研发完整的音频输入、输出和处理系统,最终制作出了16位声音加速(Sound Accelerator)卡、DAT-I/O数字接口和AD In模拟接口。

Pro Tools

Sound Tools系统的立体声音频功能是史无前例的,但按照Digidesign的逻辑,现在应该转移到多轨录音的Pro Tools系统上了。

1991发行,第一版的Pro Tools,建立在与Sound Tools类似的硬软件结合的配置上。这一次,是四通道的接口。售价在6000美元左右,系统的软件方面是Digidesign的ProEDIT程序和ProDeck,以及OSC设计的新版本Deck应用。

不过,Digidesign团队很快承认,依赖第三方研发Pro Tools的软件部分是一个错误。第二个版本,发行于1993年初,软件回归内部,引入了现在大家熟知的Pro Tools应用。

Pro Tools II也引入了TDM(时间分割多路技术),支持DSP卡内多路数字音频信号的复杂路径,让Pro Tools能够同时运行多个基于DSP的实时TDM插件。

90年代早期,是音乐软件发展中,值得欣喜的一年。Steinberg和Emagic紧随Digidesign的脚步,发布了能够处理音频的Cubase和Logic。为了最大化潜在的市场份额,Digidesign明智地选择将它的数字音频引擎(DAE)授权给其他软件开发者。

本质上,其他DAW的用户可以利用Pro Tools硬件,运行基于DSP的TDM插件,而不在前端使用Pro Tools软件。

硬件

Pro Tools的概念始终基于数字音频工作站,结合硬件和软件,在整个90年代,这成为了最完整的套装。Digidesign(1994年,与美国音视频巨头Avid合并——Avid还拥有M-Audio、Sibelius和Euphonix)继续精炼前端的软件和Pro Tools平台的DSP以及I/O能力。

1997年,Pro Tools从源自Sound Tools的16位立体声,进步到了24位解析度和24轨音频。在这个阶段,大部分专业录音室常搭配磁带机使用Pro Tools。

为了迎合专业市场,1999年,Digidesign开始瞄准更考虑预算的消费者市场,研发了Digi001套装,包含24位,44.1/48kHz,8进8出的机架音频接口以及1进1出的MIDI连接,一张没有DSP功能的PCI卡和Pro Tools LE,缩减的24轨软件版本。

中层消费者组成了Avid的客户基础,这个产品范围得到了规律性地更新——2001年,引入了002控制面板/接口;2007年,引入了003控制面板和003机架。谣传004的更新也将会很快到来。

行业标准

2002年,Apple买下Emagic,获得了Logic的版权;Steinberg发布Cubase SX,在Nuendo音频引擎的基础上进行了彻底重写。

Digidesign用Pro Tools HD予以抵抗,更新主要集中在新硬件的选择,而不是前端软件的革新。

随着192 I/O接口、新的HD核心和处理卡的引入(随后,出现了更加强大的HD加速卡),Pro Tools提供了比以往更加灵活的录音能力和DSP性能。

在过去十年,Pro Tools定义了大部分现代录音室的工作流程,保持着规律的软件更新,将它的DSP性能开发到了极致。Beat Detective(在2001年的PT5加入)、Elastic Audio(在2007年的PT7.4加入)和Elastic Pitch(在2008年的PT8中加入),成为了录音和混音工程师的基本工具。

Pro Tools作为Avid的产品出现后,范围更加扩展。提供了三个类型的软件:Pro Tools 9,9 HD Native和9 HD。前者基本上等同于之前的LE或M-Powered版本,但这也是Pro Tools历史上第一次,取消了特定的硬件要求。

HD Native是非DSP的Digidesign硬件的软件套装,而HD是装备着TDM的旗舰版产品。在硬件方面,Mbox和HD系列接口的更新让产品线保持了最新状态。

在20年里,Pro Tools变革了我们使用计算机录音、编辑和混音的方式,比任何其他产品都做得多。评论者可能会说,它的MIDI和音序能力落后于其他DAW,或者,它的软件和硬件功能,不再比其他便宜的产品出众了。

然而,PT 9的发行,硬件独立和功能的继续强化,仍然会使Pro Tools在可预知的未来里,保持着行业标准的地位。

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乐极客创办人,独立音乐制作人,混音师。

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